Krige

Axis Commanders and Leaders of D-Day

Axis Commanders and Leaders of D-Day

Den følgende artikel om Axis-befalere og ledere af D-Day er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


ERWIN ROMMEL

Uden tvivl er en af ​​de tre generaler fra 2. verdenskrig, der er mest populær blandt historikere og seriøse studerende, der er interesseret i aksekommandanter og ledere af D-Day, Erwin Rommel blevet knyttet til offentligheden med Storbritanniens Bernard Montgomery og Amerikas George Patton. Ingen af ​​Rommels samtidige nød dog fra fjendens tropper den uhyggelige respekt og beundring, som Rommel tjente. I den vestlige ørken i 1941 havde de britiske Tommies en tendens til at kalde alt, hvad der var godt gjort "en Rommel."

Rommel kan have været den yngste infanteribetjent, der blev tildelt Pour le Mérite i første verdenskrig, og modtog æren i december 1917 efter Caporetto-offensiven. Han var seksogtyve, allerede en dygtig selskabschef, der demonstrerede en ensartet evne i det åbne felt-marskalk Erwin Rommel: Wikipedia. land og bjergrigt terræn.

Rommels lederstil var altid fremadrettet og aggressiv. Som selskabschef i første verdenskrig engagerede han ofte fjendens tropper personligt med sin riffel. På lignende måde blev han set under syvende Panzers strejke gennem det nordlige Frankrig i 1940, ikke kun i den førende Mark IV-tank, men i den førende spejderbil, der bemandede maskingeværet. Han mente, at en kommandør skulle placere sig selv på det forventede kontaktpunkt, jo bedre var det at bedømme mulighederne, som fjenden gav. Gennem hele sin karriere demonstrerede Rommel en uhyggelig evne til at gøre netop det.

På trods af sin demonstrerede succes i den store krig blev Rommel ikke betragtet som generalstabsmateriale. Men ligesom hans franske kollega Charles de Gaulle brugte han betydelig tid og kræfter på at udforske militærteori og udgav sin tro i bøger som infanterieangreb. Han troede stærkt på den fornærmende og foreslog minimal brug af magt som en base af ild, mens han anvendte maksimale aktiver til manøvrer. Filosofien gjaldt ligeledes infanteri og rustning.

Rommel blev en militæremneinstruktør for Nazi Party's SA (Brownshirt) organisation i 1933 og underviste efterfølgende taktik i hærakademier. Skønt Rommels talent blev apolitisk i den preussiske tradition, blev anerkendt af Adolf Hitler, der valgte ham som kommandør for sit hovedkvarter. Tolererer personalepligt kun, så længe han troede forsigtigt, ventede Rommel indtil efter den polske kampagne i 1939 med at anmode om en feltopgave. Han blev belønnet med kommandoen over den syvende Panzer-division, som han førte med usædvanlig succes i "bindestreg til kanalen" i maj og juni 1940.

Succes fik succes, og i 1941 blev Rommel udnævnt til kommandant for Afrika Korps med det formål at styrke de italienske styrker i Libyen. Hans ordrer fra Hitler var at stabilisere situationen mod briterne, hovedsageligt med defensive midler, men Rommel var selvsikker nok til at ignorere direktivet. Ivrig efter at afprøve sine langvarige teorier uden unødig kommandopåvirkning, greb han muligheden. Hans begynnende korps var stadig understyrke, men han regnede med, at briterne også var understyrke, og derfor tog han initiativet. I slutningen af ​​marts 1941 lancerede han en offensiv, der skubbte briterne ud af Cyrenaica og østover ind i Egypten. I de næste 18 måneder var han den dominerende faktor i Nordafrika, hovedsagelig begrænset af hans teaters sekundære prioritet for mænd, udstyr og forsyninger.

I august 1941 overtog Rommel kommando over alle tyske styrker i Nordafrika, skønt han teknisk var underordnet den italienske kommando Supremo. Afrika Korps blev derefter ledet af Ludwig Cruewell og en række andre generaler, men alle tyske enheder i den nordlige ørken blev generelt betragtet som ”Afrikakorpset.” Den britiske ottende hær frastød Rommel's offensiv sent i året, men han smækkede tilbage i januar 1942 og genoptog det vestlige Cyrenaica.

Rommels største triumf kom i juni 1942, da hans styrker greb den britiske stærke position ved Tobruk. Hitler belønnet sin yndlingsgeneral ved at promovere ham til feltmarsel, selvom Rommel karakteristisk kommenterede, at han i stedet ville have foretrukket en anden division.

Fra slutningen af ​​1942 gik Axis formuer i Afrika i en konstant tilbagegang, efterhånden som de allierede numeriske og materielle overlegenhed bliver overvældende. Rommel var sygemeldt, da briterne angreb El Alamein i oktober, og da han ankom var den tyske situation uholdbar, hvilket førte til en tilbagetrækning til Tunesien. Den allierede flåde- og luftoverlegenhed fratog Rommel de forsyninger, han havde brug for, og Hitlers stand-fast ordrer førte til unødvendige tab. Stadig ikke godt, blev Rommel tilbagekaldt til Tyskland i begyndelsen af ​​1943; Afrika Korps overgav sig i maj. Bevis tyder på, at han ved årets udgang var blevet desillusioneret af Hitlers ledelse, og gradvist var Führers yndlingssoldat vendte imod ham, dog ikke mod nationen.

I januar 1944 overtog Rommel, fuldt udhvilet, kommandoen over hærgruppe B, der var ansvarlig for at afvise den forventede anglo-amerikanske invasion af det nordlige Frankrig. Han var underordnet feltmarskalk Gerd von Rundstedt, øverste øverstbefalende i Vesten, og selvom de respekterede hinanden, havde de modstridende meninger. Von Rundstedt gik ind for et forsvar i dybden i håb om at udslette de allierede på successive forsvarslinjer. Rommel favoriserede, at de fleste af de tyske styrker begav sig til strandområderne, idet han vidste, at når de allierede hære en gang inde i landet ville drage fordel af luftoverherredømme. Han var også opmærksom på, at ingen angloamerikansk amfibieoperation var blevet besejret, når et strandhoved var sikret.

Den 6. juni fejrede Rommel sin kones fødselsdag, men han vendte straks tilbage til Frankrig. Hitlers afvisning af at frigive panzerne medførte øjeblikkelige problemer for forsvarerne, og situationen forværredes, da Führer afviste Rommel og von Rundstedts anmodning om at trække sig tilbage til mere forsvarlige linjer. Det var vintage Hitler - den samme filosofi, der havde ført til katastrofe i Stalingrad og i Nordafrika.

Rommels bekymring over allieret luftoverlegenhed blev bevist den 17. juli, da hans personbil blev straffet af allierede krigere (sandsynligvis RAF Spitfires fra 602 Squadron) nær Saint Foy de Mongomerie. Bilen veltede, og Rommel fik en brudt kraniet. Tre dage senere kom det mislykkede bombeforsøg på Hitlers liv, og selvom Rommel blev indlagt på det tidspunkt, blev han mistænkt for medvirken. Faktisk blev han kontaktet af andre plottere, der bad ham om at overtage kommandoen over de væbnede styrker efter Hitlers arrestation. Hans engagement blev kendt, og Hitler beordrede feltmarshals død. Ud af bekymring for sin familie begik Rommel den 14. oktober selvmord med gift tilbudt af to hærgeneraler. Han fik en statlig begravelse, og erklæringen blev udtalt, at han var død af sår, der blev påført i kamp.

Rommels søn Manfred blev efterkrigstidens borgmester i Stuttgart.

Erwin Rommel var en karrieresoldat, der var helt dedikeret til sit erhverv, men han var mere kompleks, end det let fremgår. En hengiven familie mand skrev han sin kone næsten dagligt gennem hele krigen. Han kæmpede uden held med den voksende konflikt mellem hans pligt til sit land og hans ed til sit statsoverhoved. Han var hård mod sig selv og sit personale og udviste ofte arrogance og utålmodighed, og han var ofte fraværende fra hovedkvarteret. Generelt foretrækkede han perspektivet på frontlinjerne, og fordi hans tropper så meget af ham, steg deres respekt for ham. Afrikanske historier om Rommel, der klatrer op på en 88 mm antitank-pistol for at vise "hvordan det blev gjort", kan være apokryf, men demonstrerer hans ledelsesstil. Junior officerer beundrede især markmarslen, da han sjældent undlod at give dem muligheder for at demonstrere deres egen evne og initiativ.

Werner Hinz optrådte som Rommel i The Longest Day, men var ikke godt kastet. Den britiske skuespiller James Mason var meget mere troværdig i The Desert Fox.

VON RUNDSTEDT, GERD (1875-1953)

Kommandør for alle tyske hærstyrker i Vesteuropa på landingen af ​​Normandiet. Karl Rudolf Gerd von Rundstedt blev født i Aschersleben, Preussen, kun fire år efter, at Otto Bismarck forenede Tyskland.

Sønnen til en general, von Rundstedt, forventedes at fortsætte en hærkarriere og gik pligtopfyldt ind i militærakademiet. Derefter blev han valgt til generalstabskollegiet, det første skridt til høj kommando.

I 1914 befalede von Rundstedt et infanteriregiment og fik anerkendelse for sin tidlige første verdenskrigstjeneste i Alsace. Fremme hurtigt, blev han en korps stabschef på både de vestlige og østlige fronter samt rådgiver for den tyrkiske hær.

En oberstløjtnant ved våbenhjemmet, von Rundstedt blev tilbageholdt på aktiv tjeneste i den lille efterkrigstidens hær, hvor hans indflydelse udvidede. I det næste årti var han medvirkende til at revidere organiseringen af ​​tyske infanterirformationer baseret på princippet om selvforsynende enheder, der var i stand til at fungere uafhængigt af den næste højere echelon.

Von Rundstedt befalede First Army Group fra 1933 til 1938, da han trak sig tilbage i en alder af toogtres. Men med begyndelsen af ​​den anden verdenskrig blev han bedømt for værdifuld til at forblive inaktiv og overtog næsten straks kommandoen over hærgruppen, der kørte over det sydlige Polen - en operation, som han blev krediteret med at blive gravid og planlægning. Det næste år førte han hærgruppe A gennem Ardennerne, udadvendte Frankrigs Maginot Line og kørte til kysten. For sin uudskrevne succes blev han erklæret for markmyrke i juli 1940.

Den følgende sommer fortsatte von Rundstedts triumfer under Tysklands invasion af Rusland begyndte i juni 1941. Hans hærgruppe syd ødelagde en sovjetisk hærgruppe, mens han erobrede det meste af det nordlige Ukraine og beslaglagde Kiev. Dog blev hans styrker stoppet ved Rostov i november, feltmyrskalkens første nederlag i mere end to års krig.

Et år senere udnævnte Hitler von Rundstedt til militær hersker over Frankrig, og derefter blev han øverste øverstbefalende for hæren i Vesteuropa, med styrker, der strækker sig så langt som Norge. Han adskilte sig hjerteligt med sin øjeblikkelige underordnede, feltmarskalk Erwin Rommel, om, hvordan han kunne modstå den allierede invasion. Efter D-Day, da han var klar over, at invasionen betød et uundgåeligt nederlag, erklærede han, at Tyskland skulle sagsøge for fred mod AngloAmericans. På det tidspunkt var han allerede utilfredse med Hitler, der konsekvent ignorerede professionelle råd. Det siges, at Von Rundstedt har erklæret, "Du ved, hvor heftige selskaber kan være."

Fjernet fra sin kommando en måned efter D-Day blev von Rundstedt erstattet af feltmarskalk Gunther von Kluge, der ikke kunne gøre mere end sin forgænger for at indeholde det allierede udbrud fra Normandie. Von Rundstedt blev vendt tilbage til hans stilling i september, da det var tydeligt, at hans talenter var nødvendige mere end nogensinde. Tre måneder senere holdt han titulær kommando over Hitlers overraskelsesoffensiv i Ardennerne og overraskede AngloAmerikanerne fuldstændigt. Selvom det var godt planlagt og udført, vaklede angrebet på grund af mangel på rigelige forsyninger og reserver, hvorfor von Rundstedt havde modsat sig konceptet. Han blev lettet af feltmarskalk Albert Kesselring i marts 1945 og trak sig tilbage fra aktiv tjeneste i vente på afslutningen af ​​det tredje rige.

Den 1. maj blev von Rundstedt fanget i nærheden af ​​München af ​​den amerikanske hærs trettifemte infanteridivision og blev fængslet under britisk kontrol. Selvom han blev anklaget af anklagemyndighederne i Nürnberg for at have ført en aggressiv krig, blev han aldrig prøvet, dels på grund af dårligt helbred, og dels på grund af Generaloberst Alfred Jodls vidnesbyrd om, at von Rundstedt havde opfordret Hitler til at sagsøge for fred i juli 1944. Efter fire års fangenskab von Rundstedt blev frigivet fra et militærhospital i Hamborg og for at vende tilbage til privatlivet i maj 1949. Han døde i Hannover i februar 1953, syv og sytti.

FRIEDRICH RUGE

Vice-admiral Friedrich Ruge var feltmarskalk Erwin Rommels flådemodel på tidspunktet for D-Day. Som chef for Kriegsmarine-styrkerne i Vesten overvågede Ruge de tyske bestræbelser på at modvirke Operation Neptune med U-både, overfladekæmpere og miner.

Født i Leipzig på julaften 1894, Ruge modtog en kommission i kaiserens marine og tjente i torpedobåde gennem det meste af den store krig. Han blev interneret i Scapa Flow; ved løsladelsen i 1920 blev han tilbageholdt af Tysklands lille flåde. Han tjente som stab og kommandoposter i de næste 19 år, hvor han først besøgte De Forenede Stater i 1928.

I 1930'erne blev Ruge en anerkendt autoritet i minekrigføring og rejste sig til kommando for alle Kriegsmarine-minestyrker. Han blev forfremmet til Konteradmiral (bagadmiral) i 1941 og var Tysklands højeste flådeofficer i Italien og blev forfremmet til viceadmiral i 1943.

Efter krigen skrev Ruge udførligt om flåde- og militærspørgsmål, herunder emner fra 2. verdenskrig. Han etablerede nære bånd med amerikansk personale i Vesttyskland, og fra 1949 til 1952 arbejdede han med Naval History Team.

Denne artikel om Axis-befalere og ledere for D-Day er en del af vores større udvalg af stillinger om Normandie-invasionen. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til D-Day.


Denne artikel er fra bogen D-Day Encyclopedia,© 2014 af Barrett Tillman. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.