Krige

Pattons bemærkninger om guddommelig vejledning

Pattons bemærkninger om guddommelig vejledning

Patton havde en livslang tro på, at Herren i ethvert øjeblik af fare, hvad enten det var et voldeligt engagement med fjenden på en slagmark eller et øjeblik med personlig fare i en sejlbåd, ville beskytte ham. I utallige dagbogføringer, personlige breve og samtaler talte han upassende om at placere sin skæbne i Guds hænder.

En sådan holdning kan ses i hans skrifter til og under den amerikanske og britiske invasion af det franske Nordafrika, kendt som Operation Torch. Det begyndte den 8. november 1942. De allieredes plan var at invadere det nordvestlige Afrika-Marokko, Algeriet og Tunesien - og gå videre mod øst for at angribe tyske styrker bagfra. Invasionen blev opdelt i tre forskellige arbejdsstyrker - Western, Center og Eastern. Patton ledede den vestlige taskforce og målrettede Casablanca. Før operationen Torch-landinger i Nordafrika i 1942 skrev Patton følgende i sin dagbog:

Om fyrre timer skal jeg være i kamp, ​​med lidt information, og på øjeblikket vil være nødt til at træffe de mest betydningsfulde beslutninger, men jeg tror, ​​at ens ånd udvides med ansvar, og at jeg med Guds hjælp vil gøre dem og træffe dem ret. Det ser ud til, at hele mit liv er blevet peget på dette øjeblik. Når dette job er færdig, antager jeg, at jeg bliver peget på det næste trin i skæbnesstigen. Hvis jeg gør min pligt, vil resten tage sig af sig selv.

Invasionen var en succes, og Patton blev snart forfremmet til generalmajor.

At takke Gud var også et ritual, Patton trofast blev overholdt. Efter den vellykkede landing af sin taskforce i Marokko i november 1942, skrev Patton, at han blev tvunget til at tro, at hans ”ordspræbige held eller mere sandsynligvis den direkte indblanding fra Herren var ansvarlig.” Han henvendte sig derefter til et brev til alle hans befal officerer:

Det er min faste overbevisning, at den store succes ved at deltage i de farlige operationer, der blev udført på havet og på land af den vestlige taskforce, kun kunne have været mulig gennem indgriben fra det guddommelige forsyn manifesteret på mange måder. Derfor skulle jeg være tilfreds, hvis vores taknemmelige tak i dag udtrykkes i passende religiøse tjenester, for så vidt forholdene og betingelserne tillader det.

I sin dagbogopførelse den 22. november 1942 bemærkede Patton, at han gik i kirken. ”Keyes og jeg gik til messe her til morgen. Jeg havde i det mindste grund til at tage lidt tid til at takke Gud. Der var ganske mange enker, lavet af os i kirken. De græd en god del, men stirrede ikke på os. ”

Patton henvendte sig til Gud for at få hjælp til ikke kun at tackle fjenden, men også med sine egne højtstående befalere og allierede. Pattons voldsomme krigsstil producerede undertiden friktion med sine overordnede, som ofte insisterede på en langsommere og mere forsigtig tilgang. Han kæmpede også om fordeling af forsyninger mellem konkurrerende hærgrupper. Før møder for at diskutere strategi, ville Patton få Guds støtte til sin tilgang. Da han skrev til Beatrice den 21. august 1944,

Vi sprang halvfjerds kilometer om dagen og tog Sens, Montereau og Melun så hurtigt, at broerne ikke blev sprængt. Hvis jeg kan fortsætte med at gå, vil jeg være en kollega. . . .

Vi går så hurtigt, at jeg er ganske sikker. Mine eneste bekymringer er mine forhold og ikke mine fjender.

Jeg vil stoppe og læse Bibelen for at være klar til at have himmelhjælp i mit argument i morgen for at fortsætte bevægelsen.

Den 4. februar 1945 skrev han til hende: ”Du hører måske, at jeg er i defensiven, men det var ikke fjenden, der satte mig der. Jeg ser ikke meget fremtid for mig i denne krig. Der er for mange 'sikkerhed først', der kører det. Jeg har dog følt det på denne måde før, og der har altid dukket op noget. Jeg går i kirken og ser hvad der kan gøres. . . .”

Nogle gange syntes hans overordnede modstand mod hans aggressive strategi og konkurrencen fra hans britiske allierede om forsyninger at svare til det, han havde at kæmpe med fra fjenden. Han betroede sig til Beatrice i september 1944, ”Hvis jeg kun havde tyskerne til at kæmpe, ville det være en spids. . . . Gud befri os fra vores venner. Vi kan håndtere fjenden. ”

Patton havde tillid til Skriftens trøstende kraft. På D-Day, mens han ventede utålmodig på sin mulighed for at deltage i handlingen, skrev han til Beatrice,

Ike sendte til det besatte Europa og gjorde det godt.

Ingen af ​​denne hærs tropper er i endnu, og jeg tvivler faktisk på, om fjenden kender til dens eksistens. Vi vil prøve at give ham en ganske overraskelse. . . .

Jeg kan ikke se, hvornår jeg vil gå ind. . . Dog har jeg haft min taske pakket i nogen tid, bare i tilfælde af.

Det er helvede at være på sidelinierne og se al den herlighed, der undgår mig, men jeg gætter der vil være nok til alle. . . .

Jeg vil nok læse Bibelen.

På sin egen provokerende måde opfordrede Patton engang sin ven General Johnny Lucas til at læse Bibelen. Før landingerne i Anzio, Italien, i januar 1944, som Lucas ledede, rådede Patton ham, ”John, der er ingen i denne hær, jeg hader at se dræbt så meget som dig, men du kan ikke komme ud af dette i live . Selvfølgelig er du måske kun såret. Ingen beskylder nogensinde en såret general for noget. ”Patton instruerede den bekymrede Lucas til at" læse Bibelen, når det bliver hårdt. "Så tog Patton en af ​​sine hjælpere til side og sagde, tilsyneladende alvorligt," Se her, hvis tingene bliver også dårligt, skyde den gamle mand i bagenden, men tør ikke dræbe den gamle jævel. ”Efter Lucas fandt ud af bemærkningen, indrømmede han at han var bange for at vende ryggen til Patton fra D-Day on.

Patton troede, det var umuligt at bære kommandobyrden og de uforlignelige belastninger af krig uden guddommelig vejledning:

Gik i kirken. . . . Vi havde en ny predikant, efter min insistering, som var god. Han prædikede om villigheden til at påtage sig ansvaret, selv til din egen skade. Denne evne er, hvad vi har brug for, og hvad Ike mangler. Men jeg føler, at jeg ikke gør det. Jeg beder dagligt om at gøre min pligt, bevare min selvtillid og udføre min skæbne. Ingen kan leve under det forfærdelige ansvar, som jeg har uden guddommelig hjælp. Ofte føler jeg, at jeg ikke bedømmer det.

Selvom Patton forsikrede sine tropper om, at bibelsk lære var i fuld overensstemmelse med deres mission for at dræbe fjenden, indrømmede han privat vanskelighederne med at forene det væsentlige budskab om kristendommen med krigsførelsens frygtelige livskraft. Som huskende på den første masse, som han deltog i Europa efter D-Day-landingerne, skrev Patton i sin dagbog, ”Da vi knælede i mudderet i den svage drizzle, kunne vi tydeligt høre brusen fra kanonerne, og hele himlen var fyldt med fly på deres missioner med ødelæggelse. . . ganske afvigende med læren om den religion, vi praktiserede. ”Det franske landskab var oversået med krydsningskorsfikser, som Army Signal Corps fandt nyttige som provisoriske telefonstænger. ”Mens krydserne på ingen måde blev såret,” registrerede Patton, ”kunne jeg ikke hjælpe med at tænke på uforholdsmæssigheden af ​​de dødbringende beskeder, der passerer over ledningerne.”

D'Este har beskrevet Pattons mest frygtelige udfordring:

hvordan man kan motivere anstændige unge mænd, der er opvokset i Bibelens befalinger, menneskelivets hellighed og umoral ved at dræbe til at blive en effektiv tandhjul i en gigantisk drabsmaskine som en pansret afdeling. Mens det var nok til at få deres mødre til at krybe, var den eneste metode, hvorved en Patton. . . kunne lykkes på en slagmark var at overtræde amerikanernes iboende anstændighed ved at træne og motivere deres mænd til at overleve ved at dræbe andre, hvis opgave var at dræbe dem. Patton gjorde det så godt eller bedre end praktisk talt nogen anden.


Denne artikel er en del af vores større udvalg af indlæg om George S. Patton. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til General Patton.


Denne artikel er fra bogen Patton: Blod, tarme og bøn© 2012 af Michael Keane. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.