Krige

Patton i det hellige land

Patton i det hellige land

I slutningen af ​​1943, mens Pattons ledere besluttede hans skæbne, mødtes de allierede ledere-Roosevelt, Churchill og Stalin i Teheran for at diskutere strategi for at besejre Tyskland og planer for den efterkrigstidens verden. Usikker på hvilken rolle han eventuelt kunne spille i den kommende invasion af Europa, tog Patton en sightseeingtur til Det Hellige Land og Malta.

Generalen var lige så påvirket af korsfarernes seværdigheder, som han var de bibelske steder. Generalen betragte sig selv som en efterkommer af krigerne, en del af den samme afstamning af krigere, der med glæde risikerede deres liv for en ædel sag. Men som en hengiven kristen - uanset hvilket bandeord i hans indlæg ellers antydede - kunne han ikke undgå at blive bevæget ved at gå i Jesu fodspor. Alligevel så han stadig på Det Hellige Land som en generel, idet han så israeliternes udvandring ud af Egypten og ind i det lovede land med hensyn til logistik, forsyningskæder og proviant.

14. december 1943

Vi startede med fly til Jerusalem klokken 0700 og krydsede kanalen lige syd for Tenesøen, som er tæt på hvor Israels børn krydsede.

Det fandt mig aldrig op før denne flyvning, at på det tidspunkt, hvor jøderne krydsede, var det unødvendigt for dem at fordrive noget, for der er en ørkenstrækning fra Bitter sø til Middelhavet, som ikke havde vand på den. Men de kom over, og Napoleon krydsede omtrent samme sted og mistede også hans bagage, da vinden skiftede.

Fra kanalen fløj vi langs Allenbys fremskridt og krydsede ved Wadi El Arish på det sted, hvor slaget fandt sted. Det er en meget mindre formidabel hindring, end jeg havde samlet fra bøgerne.

Beersheba og det omkringliggende land ser ikke for vanskeligt ud, men helt sikkert væk fra boringerne er landet et absolut sandhav, og det er vanskeligt at forstå, hvordan Allenby nogensinde flyttede et kavalerikorps over det.

Fra Beersheba fløj vi over Hebron og Bethlehem og vendte mod vest lige syd for Jerusalem og endelig landede vi ved Aqir, nær kysten, hvor vi blev mødt med nogle biler og kørt tredive miles til Jerusalem.

Den eneste grund til at kalde Palæstina et "land med mælk og honning" er i sammenligning med ørkenen, der omgående omgiver det. Det består af intet andet end golde stenede bakker, som et par oliventræer udrækker en usikker tilværelse. Vi så ikke en eneste bikube, selvom der var en hel del mimosa træer.

Da vi nåede Jerusalem, blev vi mødt af generalmajor D. F. McConnell, der kommanderer distriktet. Han gav os en britisk præst, der havde boet i lang tid i Jerusalem, som en guide til at se seværdighederne.

Vi kom ind i byen gennem porten, som Tancred stormede, da byen først blev taget (A.D. 1099). Den Hellige Gravs kirke dækker både Kristi grav og også det sted, hvor korset stod. Det drives af en sammensat gruppe bestående af katolikker, grækere og koptere, og af en underlig tilfældig freak, eller britisk politisk indsigt, er dørholderen en Mohammedan.

Det slog mig som en afvigelse, at jeg under hele mit besøg i Jerusalem blev bevogtet af fire hemmelige tjenestemænd, og den underligste del af det var, at da jeg kom ind i graven, kom hemmelige tjenestemænd ind med mig. Folk skal have meget lidt tillid til at frygte for attentat et sådant sted.

Fra graven gik vi til korsfarernes kapel, hvor de, der blev riddere af Jerusalem, blev riddere. I dette kapel er det sværd, der antages at have været brugt ved disse lejligheder. Efter min mening er det en forfalskning, da pommen ikke har den rigtige form og heller ikke har tilstrækkelig vægt. Pommels af korsfarernes sværd blev normalt udskåret i form af en sten eller et stykke bly, som på et tidligere tidspunkt faktisk var bundet der. Denne pommel var i form af en stump agern. Krydsbeskyttelsen og formen på klingen var korrekte.

Herfra gik vi til det sted, hvor korset havde stod. Det meste af bjerget blev skåret væk under den romerske besættelse, da de fyldte graven og opførte et Venus-tempel over både bjerget og graven. Der er dog et alter, der antages at være på det nøjagtige sted, hvor korset blev rejst.

Mens jeg var i dette kapel, fik jeg sikret en rosenkrans til Mary Scally, hans barnesygeplejerske og fik det velsignet ved alteret.

Efter at vi havde forladt kirken, fulgte vi Korsvejen, som er en beskidt gade, til det punkt, hvor det romerske forum havde stod. Jeg skulle tro, at afstanden er mindre end en halv mil. Ud over de korsstationer, der bruges af katolikkerne, har grækerne en række ekstra, så det praktisk talt er en dags tur for en græsk præst at gå ned ad gaden, da de er nødt til at stoppe foran hver station .

Fra forummet gik vi ind i bilerne og kørte til Garden of Gethsemane, hvor der stadig er oliventræer, som muligvis måske har eksisteret på tidspunktet for korsfæstelsen.

Efter frokost med kommandantgeneralen kørte vi tilbage til lufthavnen og fløj tilbage til Kairo langs kysten, passerer over Gaza. Selvom jeg kiggede meget omhyggeligt, kunne jeg ikke se nogen indikation af kampene, men jeg genkendte kaktushekken, hvor tanksene sad fast. Vi nåede Kairo lige ved mørke efter at have afsluttet en dag af turen, som tog Israels Børn fyrre år at gennemføre.

Efter det hellige land gik Patton mod Middelhavsøen Malta. Her skrev han meget af Riddere fra Malta og reglerne for deres orden. Som karriere militær mand, kunne Patton ikke undgå at blive fascineret af deres skikke. Han kommenterede udførligt de fire løfter, som hver ridder tog efter induktion i ordenen: om fattigdom, kyskhed, ydmyghed og lydighed.

Patton registrerede sine tanker i sin dagbog:

Malta, som vi nåede klokken tre, er meget forskellig fra den måde, jeg havde afbildet det på. Det er næsten fuldstændigt dækket af landsbyer, og områdene mellem dem er overfyldte med små marker. Det eneste sted, hvor denne trængsel ikke findes, er på lufthavne. . . .

Det mest interessante, jeg så, er biblioteket for Riddere på Malta. Vi blev taget igennem dette af bibliotekaren. Han taler og læser i script ni sprog, så han er perfekt i stand til at oversætte den værdifulde samling af manuskripter på biblioteket.

En kodeks, der stammer fra 1420 og skildrer livet af Saint Anthony, der tilbragte sin tid med at blive forfulgt af djævler i form af smukke kvinder, var især interessant for mig, fordi det på et af billederne viste en panserbutik, hvor der var rustning, varierende i dato fra begyndelsen af ​​1100 til 1400, blev hængt op til salg, ligesom man hænger op tøj i en pantelånshop. Interessepunktet er, at de fleste historikere er tilbøjelige til at klassificere rustning efter datoer, hvorimod vi her har et visuelt bevis på, at så sent som 1400 stadig blev brugt alle typer rustninger, både post og plade.

En anden kodeks, som var interessant, var en af ​​Bibelens originale tryk ved hjælp af træsort. I dette tilfælde blev alle hovedstæder udeladt og derefter oplyst for hånd.

For at være en ridder af Malta var det nødvendigt at have seksten kors adel, så når nogen kom til at være en ridder, måtte han præsentere sin slægtsforskning, som derefter blev undersøgt af et kollegium af heralds, og hvis bevist korrekt, tilladt at deltage. Da alle disse slægter, der dækker ridderne fra en gang i 1100 til dato, er bevaret på biblioteket, giver det det største historiske slægtstræ i verden.

Ud over kravet om seksten kors adel, måtte en ridder tilbringe atten måneder til søs på galejer som en fighter og derefter arbejde på et hospital.

Ridderne måtte også tage fire løfter - fattigdom, kyskhed, ydmyghed og lydighed. Fattigdomsløftet krævede ham at give fire femtedele af sin daværende ejendom til ordenen. Men hvis han var en succesrig ridder, modtog han mere end hundrede gange fra Ordenen over det, han gav, så de fleste af dem døde meget rige. Dette var især tilfældet før 1800, da ridderne havde en slags kvælearbejde i den private forretning i Middelhavet og brugte deres had mod tyrkerne som et middel til at slukke deres personligt udførte piratkopiering mod tyrkerne og imod enhver anden, som de kunne fange.

Kyskheds løfte blev ikke håndhævet, undtagen af ​​en stormester, der for at afskrække hans afhængiges amorøse aktiviteter krævede, at alle pigerne skulle bo på tværs af havnen fra fortene, så når en ridder ville se sin dame- kærlighed, han var nødt til at ro på tværs og derved bringe sig stor misnøje med sig selv. Tilsyneladende bestod misvisningen af ​​andre riddere, der heiet ham på.

Humørets løfte blev omgået af den enkle hjælp til at vaske en fattig mands fødder tre gange. Lydigheds løfte blev håndhævet stift.


Denne artikel er en del af vores større udvalg af indlæg om George S. Patton. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til General Patton.


Denne artikel er fra bogen Patton: Blod, tarme og bøn© 2012 af Michael Keane. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.