Krige

Patton og Eisenhowers venskab i mellemkrigstiden

Patton og Eisenhowers venskab i mellemkrigstiden

Som en ung officer i første verdenskrig var George S. Patton en del af det nydannede United States Tank Corps for the American Expeditionary Forces. Derefter befalede han den amerikanske tankskole i Frankrig, før han blev såret, mens han førte kampvogne i kamp nær slutningen af ​​krigen. I mellemkrigstiden forblev Patton en central figur i udviklingen af ​​pansret krigsførelseslære i den amerikanske hær. Han tjente i adskillige stabsstillinger i hele landet. Det er her han slog op med et venskab med en anden ung officer, Dwight David Eisenhower. De to mænd blev bundet af deres fælles militære entusiasme og kærlighed til strategi. Men det var mest over deres kærlighed til tanke.

Pattons tilbagevenden fra konflikten i Europa var præget af krigs "tømmermænd", som mange veteraner kendte. Den pludselige overgang fra den meget opladede oplevelse af kamp, ​​hvor man kræver mænd i liv eller død situation, til hjemlig ro kan være skurrende og vanskelig. Patton følte tabet af kameraderi og følelse af formål. Han stod også over for usikkerhed omkring sin karriere i fredstid. For en mand drevet af en tro på sin egen skæbne til at føre tropper i krigspris, var fred mere skræmmende end krig. Gør situationen endnu mere smertefuld, var det praksis i den amerikanske hær at reducere tilbagevendende officerer til den rang, de havde før krigen. Patton mistede sin rang af oberst og vendte tilbage til kaptajn.

I disse mellemkrigsår mødte Patton en anden officer, hvis skæbne ville være bundet med sin egen. I efteråret 1919 blev han introduceret for Eisenhower, kendt af sine venner som Ike. Begge mænd befalede tankenheder. Eisenhower var ikke blevet sendt til Frankrig under krigen, men havde etableret og drevet det største tankuddannelsescenter i USA-Camp Colt i Get-tysburg, Pennsylvania. På mange måder var Patton og Eisenhower slående forskellige. Patton kunne være smerteligt direkte. Til tider var han en uudslettelig egoist, og han forsøgte ofte at skræmme med et veløvet slør. Hans velhavende baggrund gjorde det muligt for ham at nyde en livsskorps i en hårskrabelig hær. Eisenhower var selvudslettende og kom fra snavs-dårlig begyndelse. Hans afvæbende smil charmerede alle der mødte ham. De, der kendte begge mænd på dette tidlige stadium af deres militære karriere, følte, at George Patton ville opnå storhed. På den anden side blev Eisenhower normalt undervurderet, idet hans afslappede måde maskerede en brændende ambition. Få ville have forudsagt, at Eisenhower ville blive den mest strålende stjerne i West Point-klassen i 1915 - "klassen, som stjernerne faldt på."

Mens Eisenhower deltog i hærens Command and General Staff College fra 1925 til 1926 i Fort Leavenworth, sendte Patton ham sine egne meget detaljerede notater fra kurset. Eisenhower uddannede sig først i sin klasse, formodentlig med lidt hjælp fra sin vands indsigt og notebook. Patton sendte en lykønskningsnotat til Ike og bemærkede, at selvom han var glad for at tro, at hans notater havde været til hjælp, ”jeg føler mig sikker på, at du ville have gjort det så godt uden dem.” Det er dog sandsynligt, at Patton følte, at hans noter var den primære årsag til Eisenhowers succes på kollegiet.

År senere, da han huskede sit forhold til Patton, skrev Eisenhower: ”Fra begyndelsen gik han og jeg sammen. Vi begge var studerende i den nuværende militære doktrin. En del af vores lidenskab var vores tro på stridsvogne - en tro, der blev hånt af dengang af andre. ”De to mænd delte en detaljeret viden om den mekaniske funktion af tanke og en påskønnelse af deres potentielle strategiske anvendelser ud over blot hjælp til infanteriet.

Der var en massiv og hurtig demobilisering af den amerikanske hær ved slutningen af ​​første verdenskrig. I juni 1920 blev den regulære hær reduceret til kun 130.000 mand. Den amerikanske offentlighed omfavnede en pacifisme inspireret af en vision om fremtiden, hvor krig var en relikvie fra den barbariske fortid. Folkeforbundet, der opstod fra ”krigen for at afslutte alle krige”, der præsenterer præsident Woodrow Wilsons idealistiske forhåbninger om international forståelse, ville fredeligt afvikle fremtidige tvister mellem nationerne. Amerika bosatte sig i en periode med inno-cence og isolering. I 1922 rangerede det amerikanske militær syttende i størrelse blandt nationer med en stående hær.

Patton dekret denne nationale stemning og demonteringen af ​​hæren i et brev til sin søster dateret 18. oktober 1919:

De Forenede Stater generelt og hæren især er i et helvede rod, og det ser ud til, at der ikke er nogen ende på det. . . . Vi ser bort fra lektioner fra Historie - Carthagas røde skæbne; skamens Rom under den Praetorianske vagt - og vi fortsætter uanset den VITALE nødvendighed af trænet patriotisme - HIRING af en hær. . . . Selv de mest oplyste af vores politikere er blinde og gale af selvbedragelse. De tror, ​​at det, de ønsker, kan forekomme, ikke hvad historien lærer, vil ske.

I denne udtænkte hær efterkrig viste det sig umuligt at prøve at opbygge støtte til tanken. Ledelsen havde ingen interesse i at give plads til et nyt våben i den krympede hær. Der var heller ingen entusiasme i Kongressen, givet landets isolationistiske stemning, for at bevilge midler til militæret. I 1933 bemærkede general Douglas MacArthur, at de få stridsvogne, som hæren havde, var "helt ubrugelige til beskæftigelse mod enhver moderne enhed på slagmarken."

Som deres kolleger under officerer led Patton og Eisenhower efter krigen efter nedsættelse af rang, beklagelige levevilkår og elendig løn. De overvejede begge at forlade tjenesten, men begge stak den ud, ligesom en senere generation af officerer, i epoken efter Vietnam-mænd som Norman Schwarzkopf og Colin Powell - igen ville genopbygge hæren til verdens største militærstyrke. En lidenskabelig tro på den afgørende rolle, som tanks kunne spille i fremtiden og viljen til at få det til, syntes at opretholde begge mænd i denne periode. ”George og jeg og en gruppe unge officerer tænkte. . . tanke kunne have en mere værdifuld og mere spektakulær rolle. Vi troede. . . at de skulle angribe overraskende og masse. . . . Vi ønskede hastighed, pålidelighed og ildkraft. ”

De to mænd tog engang en tank helt fra hinanden ned til møtrikker og bolte og samlet den igen, tilsyneladende for at tilfredsstille deres nysgerrighed og for at forstå alle detaljer i dens komplicerede samling. Over uendelige middage og drikkevarer ville de diskutere og diskutere tankens taktik og strategi og udvide deres diskussioner til at omfatte en lille, men voksende cirkel af ligesindede mænd. At vinde konvertitter var ikke let, men Patton og Eisenhower var iver.

Ti år senere, i et notat fra 1. februar 1945, rangerede Eisenhower de underordnede amerikanske generalers militære kapacitet i Europa. Han rangerede Bradley og Army Air Force General Carl Spaatz som nummer et med Walter Bedell Smith nummer to. Patton blev nummer tre. Ike afslørede sin begrundelse i en anmeldelse af bogen i 1946 Patton og hans tredje hær: “George Patton var den mest strålende chef for en hær i det åbne felt, som vores eller nogen anden tjeneste producerede. Men hans hær var del af en hel organisation og hans operationer del af en stor kampagne. ”

Dette citat er en god indkapsling af deres venskab, der begyndte i slutningen af ​​1910'erne. Ike troede Patton var en leder af eksempler på mænd. Men han var kun så god som det selskab, hvor han kæmpede. Bedre endnu - the tankvirksomhed hvor han kæmpede.


Denne artikel er en del af vores større udvalg af indlæg om George S. Patton. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til General Patton.


Denne artikel er fra bogen Patton: Blod, tarme og bøn© 2012 af Michael Keane. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.