Krige

Det religiøse liv i George S. Patton

Det religiøse liv i George S. Patton

George Patton var bedre kendt for sin bande end for sine bønner. Han var faktisk en hengiven og religiøs mand. Hans bandeord var kun et middel til at fange opmærksomheden fra hans soldater.

Pattons bønner reflekterede imidlertid hans dybe og oprigtige tro på Gud. I hele sit liv bad han dagligt og deltog i kirken næsten hver søndag, selv i krigstid.

Man kan ikke læse Pattons dagbøger, breve, taler og personlige papirer uden at blive ramt af den hyppighed, hvorpå han appellerer til Gud og henvender sig til Bibelen for at få inspiration. Patton bad om at gøre sit bedste, han bad om trøst i tider med problemer, og han bad om sejr i krigens tider. ”Ingen kan leve under det forfærdelige ansvar, som jeg har uden guddommelig hjælp,” skrev han. I sine mange prøvelser vendte Patton sig mod Gud og fandt bemærkelsesværdig sindsro.

Den offentlige Patton var flot, selvsikker og prangende. I hans private bøn til Gud fremkommer imidlertid en anden Patton - ydmyg, usikker og søger vejledning. For Patton var Gud ikke et fjernt og upersonligt væsen, men en ledsager, som han havde et personligt forhold til. Og hver gang han opnåede noget vigtigt, hvad enten det var hans optagelse i West Point eller en sejr i kamp, ​​takkede Pat-ton altid Gud.

I de første tolv år af sit liv blev Patton uddannet derhjemme. Hans tante læste for ham tre til fire timer om dagen. Hendes grundlæggende tekstbog var Bibelen. Hun læste også for ham fra John Bunyan's Christian allegory, The Pilgrim's Progress. Han sad ved siden af ​​hende i kirken hver søndag, da hun reciterede de liturgiske svar fra Book of Com-mon Prayer, og han udviklede en forbløffende kapacitet til at gentage passager i længden.

Pattons religiøse tro var ligesom manden selv unik og trodsede let karakterisering. Han var kommunikant for den Episkopale Kirke, men han studerede Koranen og Bhagavad Gita. Han var økumenisk i sin tro og skrev, at “Gud var sandsynligvis ligeglad med den måde, han blev kontaktet på,” men han modsatte sig sin datters ægteskab med en romersk-katolsk. Han var i de fleste henseender en traditionel kristen, men han havde en urokkelig tro på reinkarnation og hævdede, at han havde levet tidligere liv gennem historien - altid som soldat.

For at få succes, mente Patton, må en mand planlægge, arbejde hårdt og bede. En mand beder til Gud om hjælp under omstændigheder, som han ikke kan forudse eller kontrollere. Patton troede, at uden hans bøn ville hans soldater "slå sig sammen" under kampens ubegrænsende pres. Bøn behøver ikke finde sted i kirken, men kan tilbydes hvor som helst. At bede, sagde han, er "som at tilslutte en strøm, hvis kilde er i himlen." Bøn "afslutter kredsløbet. Det er magt. ”

For Patton var bøn en "styrkemultiplikator" - når den kombineres med eller anvendes af en kampstyrke, øger den væsentlig effektiviteten af ​​menneskelige bestræbelser og forbedrer oddsen for sejr. I denne forstand var bøn ikke forskellig fra træning, ledelse, teknologi eller ildkraft. Men Pattons tro var ikke en ren modstrid, som han kynisk prøvede at motivere sine mænd. Han var en oprigtig troende. Han instruerede endda sin chefkapel at sende et træningsbrev til hver enhed i den tredje hær om vigtigheden af ​​bøn.

Før anden verdenskrig blev Patton sendt til Fort Myer i Virginia, nær Washington, D.C. En almindelig kirkelige, han tilkaldte præsten og fortalte ham ubevidst, at hans prædikener var for lange. ”Jeg overgiver mig ikke til nogen i min ærbødighed for Herren, men Gud forbød det, ingen prædiken behøver at tage længere tid end ti minutter. Jeg er sikker på, at du kan gøre dit punkt i den tid. ”Den følgende søndag sad Patton i forreste bue. Da præsten begyndte sin prædiken, tog Patton ostentøst sit ur. Ikke overraskende afsluttede præsten sin prædiken nøjagtigt ti minutter senere.

Patton gjorde det samme punkt et par år senere, efter invasionen af ​​Sicilien: ”Jeg havde alle de ikke-katolske chaplains den anden dag og gav dem helvede for at have uinteressante tjenester. . . . Jeg fortalte dem, at jeg ville aflaste enhver predikant, der talte mere end ti minutter om ethvert emne. Jeg bliver sandsynligvis slået ned af Kirkens fagforening. ”

Han ville ikke tolerere nederlag i bønner eller prædikener. Prædikere, der begik den særlige synd, kaldte han "prædikestolsdrabere." Præsten-mænd, der insisterede på "du må ikke dræbe", vidste mindre om Bibelen end han gjorde, argumenterede Patton. Han insisterede på, at det ikke var en synd at dræbe, hvis man tjente på Guds side og citerede historien om Det Gamle Testamente om, at David dræbte Goliat. Patton ville hurtigt kommunikere sin utilfredshed ved seroner, der døde ved døden eller familier, hvis sønner aldrig ville vende hjem. I stedet krævede han prædikener og bønner, der understregede mod og sejr.

Selvom han var selvsikker i sin egen religiøse overbevisning og sin viden om Bibelen, tøvede han ikke offentligt med at modsætte sig en præstens prædiken, som denne dagboksindføring for våbenhugstdagen, 1943, afslører:

Vi gik til en mindetjeneste på kirkegården kl. 1100. Prædikeren prædikede en prædikenes offer og den sædvanlige tyr, så da jeg satte kransen ved foden af ​​flagstangen, sagde jeg: ”Jeg betragter det som intet offer for at dø for min Land. I mit sind kom vi her for at takke Gud for, at mænd som disse har levet snarere end at fortryde, at de er døde. ”

Coy Eklund, en officer i Pattons stab, bekræfter en historie om Pattons insistering på inspirerende prædikener:

Det er ingen myte, at han en søndag formiddag, efter at han deltog i gudstjeneste, som han altid gjorde, trådte ind på mit kontor i Hærens kaserne i Nancy, Frankrig, hvor jeg var højtstående officer.

”Eklund,” forlangte han, ”kender du kapellan sådan og da?”

”Ja, sir,” svarede jeg.

”Slip ​​af med en tæve. Han kan ikke prædike! ”Og vi blev af med ham.


Denne artikel er en del af vores større udvalg af indlæg om George S. Patton. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til General Patton.