Historie Podcasts

Destruktionsmotorer: Roman Fremme af Siege Warfare

Destruktionsmotorer: Roman Fremme af Siege Warfare

Det neo-assyriske imperium brugte jordramper, belejringstårn og voldsramper i beleiringer; grækerne og Alexander den Store skabte destruktive nye motorer kendt som artilleri for at fremme deres beleiringer, og romerne brugte enhver teknik til perfektion. Det vil sige, romerne var ikke opfindere, men de var fremragende ingeniører og disciplinerede, hårde soldater, der kæmpede mod store odds og vandt gentagne gange.

Julius Caesar og Siege of Alesia, 52 f.Kr.

Den ene vigtigste fremskridt, som romerne bragte til belejringstaktik, kom fra Julius Cæsars belejring af den galliske fæstning Alesia. Ved ankomsten til Alesia begyndte Caesar belejringen ved at lede sine tropper til at opføre en befæstet lejr og derefter en mur, der var ti miles lang for at omgå byen. Denne væg kaldes en omkreds. Det ville holde alesierne inde og afskære alle forsyninger udefra. Den største trussel mod enhver beleirende hær var angreb fra allierede udefra.

Normalt, når allierede i en by angreb, ville beleirerne skulle dreje og bekæmpe de allierede, mens de forsøger at beskytte deres ryg mod byen. Eller måske er de nødt til at opgive belejringen helt afhængigt af de allieredes styrke.

Caesar gjorde ikke nogen af ​​disse; i stedet fik han sin hær til at bygge en anden mur til at omringe sin hær uden for den første mur, som investerede Alesias fæstning. Den anden mur - Cæsars store innovation inden for belejringskrigføring - blev kaldt en kontrast.

Da den galliske hær, der var allieret med Alesia, ankom, opdagede de, at de skulle belejre beleirerne, Cæsars hær. Romerne modtog succes belejringen fra den galliske hær. Alesia begyndte at sulte af fødevarer og forsyninger. Til sidst overgav de sig.

Den romerske Onager

Mens romerske ingeniører redesignede og perfektionerede mange af de græske belejringsmotorer, opfandt de kun en - onageren, en torsionsdrevet ballista med enten en slynge eller en spand, der kunne holde tunge klipper til sprængning ved bymure eller porte. Det, der drev denne romerske innovation, var behovet for antifæstningsartilleri.

Det mest traditionelle belejringsartilleri blev brugt til at dræbe eller deaktivere forsvarere, selvom romerske belejdere også brugte motorerne mod stenmure eller træporte. Forud for onageren var de fleste beleiringsartillerier imidlertid ikke effektive til at slå vægge ned. De mest belejdere kunne håbe på var at skade en mur eller skabe et svækket sted, som derefter kunne blive brudt af angribere.

Onageren, der er opkaldt efter det stærke spark fra en jackass, da onageren også bukkede og genåbnede - blev udformet fra sin umiddelbare forgænger, ballista. Ballistae var kæmpe korsbuer, der fyrede javelins eller store pile mod forsvarere. Onagers blev drevet af tæt snoet dyresnue eller reb, der opvikles som en fjeder. Da foråret blev frigivet, knækkede slyngerne tilbage og lancerede projektiler op til 500 yards, hvilket gjorde det muligt for belejere at holde sig tilbage uden for rækkevidden af ​​forsvarspile eller sten.

Onagers var mere magtfulde end ballistas, skønt de var lidt mindre nøjagtige; de havde magt nok til at skade vægge. Som det første anti-befæstning artilleri, blev katapulter på plads værdsat af romerne og ofte brugt i belejringer. Onagers kunne kaste tunge sten op til 200 til 300 pund fra en større afstand end noget andet i belejringsvåbenet. Onagers brugte også lerkugler fyldt med brændbare ting som ammunition i forsøg på at sætte ild på fjendens tag, tårne ​​og træporte.

Onageren og dens bror-katapulter ville ikke blive konkurreret i belejringskrigføring, før kruttet blev indført i middelalderen. Med onagers kunne romerne angribe byer og befæstninger fra en 500 yard rækkevidde og stadig knuse mure. Med et mesterligt taktisk træk og en kraftfuld opfindelse ændrede romerne ansigtet for belejringskrig.