Historie Podcasts

Crazy potions and Nasty Nostrums: Six Bizarre Medieval Medicines

Crazy potions and Nasty Nostrums: Six Bizarre Medieval Medicines

Hvis du, som nogle mener i dag, at mange lægemidler, der bruges som medicin, er potentielt dødbringende, skal du overveje, hvad mennesker, der lever i middelalderen, blev ordineret som helbredelsesmidler - fra grundlæggende lig til giftigt kviksølv til krokodille. Annalerne fra middelalderens medicinske historie er fulde af stoffer, der får os til at krybe. Alligevel troede folk på disse helbredelser og tog dem villigt, når de blev ordineret af en middelalderlig læge.

Mens vi måske griner eller ryster over disse mærkelige potions og behandlinger, skal vi også huske på, at mange, hvis ikke de fleste, medicin på det tidspunkt også krævede gavnlige urter og krydderier, som indeholdt essentielle phytonutrients, vitaminer og mineraler, som uden tvivl hjalp en krops evne til at heles. Moderne medicin ordinerer ikke længere pulverformede lig, men det gør brug af menneskelige kropsdele, selvom det i disse dage er organtransplantationer og blodoverførsler.

Ligemedicin

Brug af menneskelige kadavre som medicin går tilbage til antikken. Egypterne, for eksempel, skabte mumier fra de døde og brugte pulveriserede mumier som medicin. Romerne drak blodet og spiste organerne fra frisk døde gladiatorer, da man troede, at personens ånd ville blive overført til patienten. Middelalderlige læger ordinerede også kropsdele af døde mennesker som medicin. En af datidens medicinske teorier var homeopati - ideen om, at ligesom kurer kan lide. En kraniet, tørret og pulveriseret, blev brugt til at behandle hovedpine, apoplexy og epilepsi, for eksempel. I senere tider skabte kong Charles II af England en tonic fra pulveriseret kranium og alkohol kendt som kongens dråber.

Hangmen og officielle bødler behandlede normalt ligene af henrettede kriminelle og dræbte fjender, slibede op knoglerne og kraniet og gengav fedtet. Middelalderlige patienter gnugede menneskeligt fedt på arthritiske led eller gjorde det til salver til gigt. Apotekere havde genstande som pulveriserede mumier, jordskalle og krukker af Axung Hominis - navnet på fedtet. Usnea, en mos, der vokser på kirkegårde (blandt andre steder), blev normalt føjet til disse medicin. Selvom det er usandsynligt, at indtagelse af kadavre hjalp nogen, ville usnea i det mindste have bidraget til at øge en patients immunsystem, som moderne herbalists anbefaler det i dag af den grund.

Dung

Et andet element, der får moderne folk til at kløe, blev ofte brugt i medicin fra oldtiden gennem middelalderen og ind i moderne tid: dyremøgt. Middelalderlige læger ordinerede græsk hvid, hvilket betød den hvide belægning på tørret hundemøgt til ondt i halsen, betændelse i mandlen og lungesygdomme. Det blev også anvendt eksternt til at opløse tumorer. Gødning fra forskellige dyr havde terapeutiske anvendelser til forskellige lidelser; musekrækreter var for eksempel nyttig til tarmorm. En læge fra det 12. århundrede kunne muligvis anbefale oksemøde til gigt eller feber, mens fåres blev brugt til gulsot. Nogle middelalderlige forbindelser kræver muligvis krokodille- eller elefantmøbel, men mest sandsynligt var det, der var på lager i en London apoteker, det af hund (kendt som Album graecum), ko eller hest. Selvom vi måske ser drastisk på brugen af ​​møde, har tørret møkk fra sunde dyr antimikrobielle og endda antibiotiske egenskaber.

Urin

Mennesket har brugt menneskelig urin til eoner. På slagmarken var urin det dominerende antiseptisk middel, og soldater urinerede let på hinandens sår for at rense dem. Da urinen er steril, giver det mening - soldatens urin var sandsynligvis renere end noget vand i nærheden. Middelalderlige læger anbefalede frisk urin til behandling af sår, forbrændinger og insektbid. George Thomson, en læge i London i 1666, anbefalede at bruge urin til pest. Forældet urin, når den blev blandet med aske, blev påført en baby's bund i tilfælde af udslæt. Apotekere fra den tid forarbejdet eller destilleret urin til salg. Middelalderlige damer brugte deres egen urin på deres hud som en skønhedsbehandling. Inden du snigger, skal du huske, at urea er en vigtig komponent i moderne medicinske hudcremer.

Urin havde en anden vigtig medicinsk anvendelse i middelalderen: læger brugte en patients urin som et diagnostisk værktøj. De kontrollerede omhyggeligt farven på en patients urin mod et middelalderligt urinkort, lugterede og smagte urinen for at hjælpe dem med at diagnosticere sygdom.

Sneglslime

Et suverænt middel mod ondt i halsen i middelalderen var sneglesirup. For at sammenkæde sirupen turde folk ud til deres haver ved daggry og samlet almindelige havesnegle, omkring et halvt kilo af dem. De ville fjerne skaller og spalte sneglene og derefter lægge dem i en pose med et halvt kilo sukker. Under posen lægger de en håndvask til at samle sirup fra sneglene, efterhånden som de opløstes fra sukkeret og dryppede gennem posen. Denne slimagtige kerne af sneglen blev derefter brugt til en række sygdomme: internt til mave-mavesår, hoste, ondt i halsen og udvendigt til forbrændinger og sår. Middelalderlige damer samlet snegleudskillelser for at forskønne deres hud. Selvom dette lyder modbydeligt, stimulerer snegleslime kollagen- og elastinproduktion; faktisk, moderne kosmetiske virksomheder bruger sneglslime i skønhedskremer.

Mold

Gamle læger i mange kulturer måtte håndtere inficerede sår. I Egypten og Grækenland brugte læger af gammelt mugnet brød og honning til at behandle sår. Denne viden gik gennem tidene til middelalderlige læger, der også anbefalede muggenbrød til sår. Mens ingen af ​​disse læger vidste om bakterier, var de ikke desto mindre godt opmærksomme på infektion og dens farer. Middelalderlige læger i Polen anbefalede mugnet brød indpakket med edderkoppebaner til inficerede sår, hvor brødets penicillium glaucum skimmel gav nogle antibiotiske handlinger.

Dwale: En middelalderlig anæstesi

Almindelig viden har det, at de, der var uheldige nok til at have brug for en operation, forud for udviklingen af ​​generel anæstesi for ca. 170 år siden, ikke havde brug for andet end at bide ned på en tyk læderhund eller drukne sig selv i sprit. Imidlertid har forskere siden opdaget bevis for en anæstetisk urteopskrift, der stammer fra romertiden gennem middelalderen. En potent blanding af urter i alkohol kunne gøre en patient bevidstløs længe nok til, at en læge kan operere - det vil sige, hvis det ikke dræber ham direkte. Denne sammenkogning blev kaldt dvalen.

Der findes mange manuskriptopskrifter på dvaler, der kræver mange af de samme ingredienser: vildgalle, vild salat, opium, henbane, bryony, mandrake rod, hemlock og eddike. Nogle af disse urter er relativt ufarlige: galle, salat, eddike og bryony. De andre er farlige og kraftfulde: opium, mandrake rod, henbane og hemlock. Et par skefulde af hver urt blev blandet i vand og derefter kogt. Lige før en operation blev der tilsat tre skeer af urteafkogningen til et glas vin. Patienten blev bedt om at drikke den druggede vin, indtil han faldt i søvn - på hvilket tidspunkt lægen ville operere. Mens dwale kunne banke en bevidstløs patient, kunne den også dræbe, da henbane, mandrake og hemlock alle indeholder giftige alkaloider.