Historie Podcasts

Amerikanske radikaler fra det 19. århundrede: veganere, afskaffelsesfolk og frie kærlighedsadvokater

Amerikanske radikaler fra det 19. århundrede: veganere, afskaffelsesfolk og frie kærlighedsadvokater

Den 4. juli 1826, da amerikanerne tændte fyrværkerier for at fejre landets 50-års fødselsdag, var både John Adams og Thomas Jefferson på deres dødslejer. De ville efterlade et banebrydende politisk system og en voksende økonomi - såvel som de skinnende uligheder, der havde undergravet det amerikanske eksperiment fra dets begyndelse. Den unge nation havde overlevet de mænd, der lavede den, men kunne den overleve intensiverende splittelse over selve meningen med det frie land?

I dagens episode taler jeg med Holly Jackson om hendes nye bog American Radicals, der ser på dette nye netværk af dissentforbindende ildebrand og agitatorer på pastorale kommuner, i bymobber og i blide parlors over hele nationen, der lovede at afslutte den revolution, de hævdede, at de grundlæggende fædre kun var begyndt. De var mænd og kvinder, sort og hvid, hårdt hengiven til årsager, der fik dem mod almindelige Amerika, selv mens de kæmpede for at bevare nationens grundlæggende idealer: den strålende arvtager Frances Wright, hvis chokerende kritik af religion og ægteskabsinstitution førte til opfordringer for hendes arrestation; den radikale Bostonian William Lloyd Garrison, hvis forpligtelse til ikke-vold var at blive testet, da konflikten om slaveri skubbede nationen til sit brudspunkt; Philadelphia-forretningsmanden James Forten, der ledede den første massepolitiske protest fra frie afroamerikanere; Marx Lazarus, en veganer fra Alabama, hvis opfordringer til seksuel befrielse maskerede en mørk hemmelighed; den sorte nationalist Martin Delany, den grundlæggende far til en vestafrikansk koloni, der i hemmelighed støttede John Browns forræderiske angreb på Harpers Ferry-kun for at alliere sig med sydlige konføderater efter borgerkrigen.

Selvom disse figurer stort set er glemt i dag, var disse figurer enormt indflydelsesrige i den centrale periode, der flankerede krigen, deres liv og arbejde sammenflettet med reformatorer som Frederick Douglass, Elizabeth Cady Stanton og Henry David Thoreau samt ikoniske ledere som Abraham Lincoln. Jackson skriver dem tilbage til historien om nationens mest formative og farlige æra i al deres heroisme, udlandskhed og tragiske mangler.