Krige

Slaget ved Rhode Island

Slaget ved Rhode Island

Slaget ved Rhode Island (også kendt som slaget ved Quaker Hill og slaget ved Newport) fandt sted den 29. august 1778. Slaget var det første forsøg på samarbejde mellem franske og amerikanske styrker efter Frankrigs indtræden i krigen som amerikaner allieret.

Slaget ved Rhode Island baggrund

  • Newport: den fjerde største by i de tretten kolonier, med 9500 indbyggere, der brugte over 750 skibe i handel. Det var på en ø og var let at forsvare.
  • Det havde en fremragende havn, hvor en flåde kunne overvintre. Det frøs sjældent.
  • General Howe ville tage Newport. Dette var en del af hans plan om at afslutte krigen i 1777,
  • Den fuldstændige indfangning af NYC frigav soldater til en ekspedition til Newport.
  • Howe sammensatte en invasionstyrke på 7100 (4000 britiske regulære og 3100 hessians). De gik om bord på skibe i slutningen af ​​november 1776.
  • Den første af angriberen landede på Aquidneck (Rhode) Island den 8. december, lige nord for Newport. Kort efter landede resten af ​​styrken.
  • Briterne fangede byen uden modstand. Snart tog de kontrol over hele Aquidneck Island, men resten af ​​staten forblev fast i Patriot-hænder.
  • Mange pro-uafhængighed patrioter forlod byen, mens loyalist Tories forblev. Cirka 1700 fangne ​​amerikanske søfolk blev tvunget til fængselsskibe i Newport Harbor.

Bristol, Warren og Fall River Raids

  • Den 10. marts 1778 udnævnte Washington generalmajor John Sullivan til øverstbefalende for Rhode Island teatret. Sullivan begyndte at rekruttere flere tropper og planlagde et angreb på Newport.
  • Den 24. maj landede 500 britiske tropper under kommando af oberst John Campbell nær Bristol, RI, på fastlandet. Der fangede de en lille styrke af RI-milits og ødelagde deres kanoner.
  • Derefter marcherede de til Warren uden at møde nogen modstand. De brændte mere amerikansk ejendom og forsyninger, især både. Britiske og hessiske soldater plyndrede og ødelagde meget Patriot-ejendom.
  • De vendte derefter tilbage til Bristol, tog Patriot-brand undervejs, plyndrede og tog fanger de fleste mænd, de stødte på.
  • Et par dage senere marcherede Campbells styrke til Fall River, MA, hvor de brændte et savværk, et mølleværk og mange andre forsyninger.
  • Razziaerne var meget dyre for kontinenterne og tjente til at forsinke ethvert angreb.
  • Efter disse angreb besluttede Pigot at fokusere på at styrke Newports forsvar i stedet for at gennemføre yderligere angreb.

Kampagnen begynder

  • Den 6. februar 1778 underskrev USA en allianceaftale med Frankrig. Amerikanske ledere håbede, at franskmændene snart ville sende militær- og flådebistand.
  • Kong Louis udnævnte Charles Henri Theodat, Comte d'Estaing. d'Estaing var upopulær med sine underordnede, hovedsageligt fordi hans baggrund var i hæren, ikke marinen, og han havde ingen erfaring med at kommandere en flåde.
  • d'Estaings ordrer var at angribe briterne i Nordamerika, uanset hvor han troede ville være bedst. Senere skulle han sejle til Caribien for at true de britiske ejendele der og beskytte franske.
  • Den 13. april sejlede d'Estaing sammen med 11 skibe af linjen, et 50-kanons skib og fire fregatter samt 9600 besætningsmedlemmer (inklusive marinesoldater) og 1000 soldater til N. America.
  • Efter en hårdt langsom rejse på 87 dage nåede den franske skvadron mundingen af ​​Delaware-floden den 8. juli. Havde de ankommet før, kunne franskmændene have fanget den britiske flåde, der havde været der bare et par dage tidligere. I stedet for kom briterne væk.
  • Den franske flåde fortsatte derefter til Sandy Hook, nær NYC. Derfra sendte d'Estaing en besked til Washington med forslag om en fælles indsats mod Newport (et langt bedre forretningsgrundlag for den franske flåde). Washington sendte Alexander Hamilton til d'Estaing med en meddelelse om, at han accepterede planen.
  • Washington sendte også ordrer til John Sullivan om at rejse 5000 New England-tropper. I mellemtiden sendte briterne forstærkninger til Newport.
  • Den 22. juli beordrede d'Estaing sin flåde til at sejle til Newport. De bevægede sig igen langsomt og ankom først den 29..
  • Samtidig beordrede Washington tre kontinentale brigader i NE til at marchere til Providence. Han udpegede Marquis de Lafayette og Nathanael Greene til at kommandere de kontinentale styrker, der ville angribe Newport.
  • Da den franske flåde nåede Newport, tøvede d'Estaing, da kanalerne var ukendte for ham. Amerikanerne havde også kun samlet 1600 tropper, som endda tilføjede de 4000 franske soldater, der var til stede med flåden, ikke var nok til at besejre de 5700 velforankrede britiske tropper.
  • Mellem 30. juli og 5. august ødelagde den franske flåde 5 britiske fregatter, 2 sloops og 3 række-galejer. Dette var ”det mest betydelige tab af enkeltkampagner af krigsskibe, der blev lidt af den britiske flåde i De Forenede Staters farvande under hele krigen.” (Christian McBurney, 95). Briterne ødelagde også 13 af deres egne transportskibe for at hindre sejlads af franske fartøjer.
  • Briterne trak alle deres styrker på Aquidneck Island ind i Newport-forsvaret og afventer det allierede angreb.

Forberedelse af overfaldet

  • Sullivan fortsatte med at samle kræfter, men de var (generelt) langsomme til at reagere. Der var fire typer patriotstyrker: Kontinenter, statsregimenter, milits og uafhængige frivillige virksomheder. John Hancock befalede en Massachusetts militsenhed. En af hans officerer var oberst Paul Revere.
  • Den 6. august beordrede Sullivan alle enheder i Providence til at marchere til Tiverton, iscenesættelsesgrunden for den planlagte invasion. De ankom to dage senere. Antallet af transportbåde i Tiverton var alt for få, ligesom antallet af søfolk til at betjene dem.
  • Mens amerikanerne ventede, sendte d'Estaing seks skibe for at blokere kanalerne, der fører til Newport, i tilfælde af at der optrådte britiske skibe.
  • Den 9. august var der nok både og søfolk til at færge de amerikanske tropper til Aquidneck Island. Ved tidlig eftermiddag var flere tusinde amerikanere på øen, mens et par franske tropper var på den nærliggende Conanicut-ø.
  • Derefter ændrede noget d'Estaings planer: Admiral Howe og den britiske flåde ankom. d'Estaing måtte vælge mellem at holde sin position og samarbejde med amerikanerne eller udfordre den britiske flåde. Han besluttede at angribe den britiske flåde og derefter vende tilbage for at hjælpe amerikanerne med invasionen.
  • Da den franske flåde nærmede sig den britiske skvadron, vendte sidstnævnte sig og sejlede mod New York.

Den store storm

  • Howe havde sat en fælde til d'Estaing. Han planlagde at cirkle tilbage omkring den forfølgende franske flåde og omslutte dem.
  • Begge flåder var ret spredt og forsøgte at stramme deres rækker op. Da dette skete, rullede en storm ind.
  • Ved 11.00 den 11. august steg stormen i intensitet, hvilket bragte tåge og kraftigt regn og tvang de to flåder til at løsne sig fra hinanden.
  • I de næste to dage, stormede vindstyrkevindene begge flåder og ødelagde enhver formation, de måtte have haft.
  • Den 13. klarede stormen op, og der opstod en række småskalaforbindelser mellem britiske og franske skibe. Ingen var afgørende, men mange skibe på begge sider blev beskadiget hverken i disse engagementer eller af stormen. To mindre britiske fartøjer faldt i franske hænder.
  • Howe beordrede resten af ​​sin flåde til at vende tilbage til Sandy Hook.
  • I mellemtiden dryppede stormen Sullivans styrker på Aquidneck Island såvel som de britiske og hessiske forsvarere af Newport. Mange mænd på begge sider havde ingen telte og måtte slå lejr i det fri.
  • Den 15. august kom Sullivans hær (nu i alt næsten 12.000) langsomt frem mod Newport. Snart var de inden for synet af de britiske linjer.
  • Briterne havde to velforstærkede linjer bemandet af 5700 soldater.
  • Amerikanerne byggede deres egne befæstninger og pistolbatterier under tåget. Den 19. august åbnede de en spærring for det britiske forsvar. Briterne vendte tilbage ild. Newport var under belejring.

The Siege: Battle of Rhode Island

  • Den 20. august ankom et britisk skib, der var blevet fanget af franskmændene, til Aquidneck Island. Dets øverstbefalende informerede Sullivan om, at den franske flåde var rejst til Boston for reparation og forsyning igen. Amerikanerne blev chokeret og irriteret af denne nyhed.
  • Sullivan og Nathanael Green forsøgte at ændre d'Estaings sind, men til ingen nytte. d'Estaing tog også alle de franske soldater med sig.
  • Sullivan skrev flere vrede breve, der blev bredt offentliggjort og truede amerikansk-franske forhold. Sullivan trak senere nogle af sine udsagn tilbage.
  • I løbet af denne periode fortsatte Sullivans mænd med at udvide deres skyttegrave og tilføje nye batterier, mens briterne forsøgte at stoppe dem med artilleri ild.
  • Mellem 15. og 24. august var mange kontinentalsoldaters udråb udløbet, og de var gået hjem. Den 24. august var den samlede amerikanske styrke nede på omkring 3000 regulære og 5000 milits, hvilket ikke var nok til at fange den britiske position.
  • Nogle højtstående amerikanske befalingsmænd foreslog en tilbagetog. Først sagde Sullivan nej. Han håbede, at franskmændene ville vende tilbage, før briterne kunne forstærkes.
  • Den 26. fik imidlertid ankomsten af ​​tre britiske skibe Sullivan til at skifte mening og til at begynde at planlægge en tilbagetrækning til den nordlige del af øen.
  • Ved den 28. var amerikanerne nede på 7000 soldater, hvor kun ca. 5400 var ansat. Den dag beordrede han et tilbagetog, og næste morgen begyndte amerikanerne mod nord.

Det britiske modangreb

  • Sullivan udsendte hovedparten af ​​den amerikanske hær i forsvarslinje i en dal nær et par bakker på den nordlige del af øen. Der gravede de ind.
  • Den 29. ledede Pigot en styrke på ca. 5800 britiske og hessiske tropper. Den næste dag kørte en gruppe hessianere en lille amerikansk styrke tilbage under oberst John Laurens.
  • Briterne og hessierne fortsatte nordpå og løb ind i en anden række amerikanere, der kontrollerede briternes fremskridt. Britiske officerer tog fejl af blåbelagte amerikanere for hessierne, hvilket resulterede i mange britiske tab.
  • Redcoats begyndte at sejre, og amerikanerne trak sig tilbage til deres hovedlinje.
  • Briterne fortsatte med at angribe og gradvist kørte amerikanerne tilbage op på øen. Efter meget skirmishing med lette skader over to dage, var slaget slut.
  • Kombinerede britiske og hessiske tab var 260, heraf 38 dræbte, 210 sårede og 12 savnede. Amerikanerne mistede 211, heraf 30 dræbte, 137 sårede og 44 savnede.
  • Selvom slaget ved Rhode Island var uafgjort, lykkedes det Sullivan at forhindre briterne i at afskære hans tilbagetog fra Aquidneck Island.

Efterfølgelse af slaget ved Rhode Island

  • Den 30. august modtog Sullivan, at d'Estaing og hans flåde ikke snart ville komme snart. Han lærte også, at Howes flåde var på farten og syntes at være på vej mod slaget ved Rhode Island.
  • Baseret på disse oplysninger besluttede Sullivan at evakuere Aquidneck Island. Han dækkede bevægelsen ved at beordre nogle mænd til at oprette telte og grave fortifikationer (så briterne ville tro, at de grave i).
  • Bedraget virkede ikke; Ikke desto mindre, klokken 3 den næste dag (den 31.), var amerikanerne væk fra øen.
  • Senere samme morgen ankom en flåde med 4300 britiske forstærkninger og general Clinton selv. Clinton kritiserede Pigot for at lade amerikanerne slippe af sted. Pigot tog til London i slutningen af ​​september.
  • Den amerikanske forsøg på at indtage Newport skuffede Washington og førte til meget kaster rundt om skylden. De fleste nye englendere beskyldte franskmændene.
  • JAR: ”Denne mislykkede amerikanske kampagne, ofte overset som ubetydelig, stoppede ikke kun amerikansk militær momentum opnået fra Saratoga og Genopretning af Philadelphia, den viste, at alliance med Frankrig ikke ville bringe en hurtig afslutning på krigen. Det nordlige teater forblev i en dødvande for resten af ​​krigen. ”
  • Briterne forlod Newport i oktober 1779 og efterlod en økonomi ødelagt af krig
  • Diverse sjove kendsgerninger ... slaget ved Rhode Island var bemærkelsesværdig for deltagelsen af ​​det 1. Rhode Island-regiment, der bestod af sorte, indere og hvide kolonister.