Historie Podcasts

Konstantins konversion til kristendommen: Opportunisme eller en oprigtig gestus?

Konstantins konversion til kristendommen: Opportunisme eller en oprigtig gestus?

Historikskanalens dokumentarfilm og pophistorikere har hævdet, at da Konstantin konverterede til kristendommen i det fjerde århundrede, fulgte han blot de religiøse demografiske tendenser i Romerriget og mente, at hedendom var en politisk blindgyde. Ideen giver mening ved første øjekast. Men historien om Konstantins omvendelse - og senere hele imperiets - går langt ud over politisk opportunisme (selvom der er masser af det).

Konstantin valgte ikke sin nye religion at jage efter at have ændret demografi i imperiet; Kristendommen var en lavere klasse religion, der blev ugunstig af hedningerne, der overvældende udgjorde den romerske hær og kavaleri - de nøjagtige mennesker, som en kejser virkelig havde brug for at holde op med at holde fast ved magten. Desuden hævder nyere undersøgelser af Konstantin, at kristendommen ville have spredt uanset kejsernes valg, skønt det ville være sket på et senere tidspunkt.

Den romersk-katolske kirke begav sig ind i romersk symbolik og smedede fiktive linjer med kontinuitet mellem sig selv og imperiet, men først efter det sjette århundrede, da det vestlige romerske imperium var helt kollapset og blev et spøgelse, der hjemsøgt Europa gennem middelalderen. Enhver lighed mellem imperiet og kirken kom efter det tidligere sammenbrud og var stort set tilfældigt.