Historik tidslinjer

The American Anti-Slavery Society (AASS)

The American Anti-Slavery Society (AASS)

The American Anti-Slavery Society (AASS; 1833-1870) var et afskaffelsessamfund grundlagt af William Lloyd Garrison og Arthur Tappan.

Blandt afskaffelsesrådets mest prominente talsmænd var Massachusetts-aktivisten og udgiveren William Lloyd Garrison, der startede avisen The Liberator i 1831. Garrison havde intet andet end foragt for gradvis frigørelse, en politik, han kaldte "skadeligt", og ville ikke brække noget kompromis med problem. Hans avis var bredt indflydelsesrig, da større papirer genoptrykte dens artikler. Nogle sydlendere mente, at det ikke var tilfældigt, at Nat Turner-oprøret, en berømt slaveopstand, hvor femogfem hvide omkom, fandt sted samme år, som Garrison begyndte sin papir.

Der var ingen beviser for, at Turner havde hørt om Garrison eller Liberator. Men forbindelsen behøvede ikke at være så direkte. Mange sydlendere var chokeret over tonen i afskaffelseskriterierne, som blev afsky for hele Syden og til tider syntes at presse voldelig modstand mod slaveri. Sådanne retoriske overfald på en hel region tjente kun til at miskreditere lokal anti-slaveriaktivitet i Syden. Fra 1827 var der mere end fire gange så mange anti-slaveri-samfund i Syden som i Norden. Ved afskrækning af deres budskab med krigførende og vitriolisk anti-sydlig retorik gjorde det afskaffelsesbevægelsen det hele men umuligt for sydlige anti-slaveri-aktivister ikke at blive betragtet med mistanke. Senator Senator Daniel Webster i Massachusetts, ingen slaverivær, beskyldte nordens afskaffelsesaktivister for ikke i nogen ringe grad at have bidraget til sydlig hårdhed.

Sektionskonflikt blev yderligere forværret af Wilmot Proviso, der blev indført i kongressen i 1846 af kongresmedlem David Wilmot, en demokrat fra Pennsylvania. Forbeholdet blev knyttet til en bevillingsforsikring, der godkendte midler til den mexicanske krig, som derefter var i gang. Dets forudsætning var enkel: Slaveri ville være forbudt på ethvert territorium erhvervet fra Mexico i krigen. Wilmot skitserede et synspunkt, der blev kendt i amerikansk historie som ”fri-jord” -positionen, ifølge hvilken slaveri ville forblive uforstyrret i de stater, hvor det allerede eksisterede, men ville blive forhindret i at udvide til
nye territorier, såsom dem, der måske føjes til det amerikanske domæne som følge af krigen med Mexico. Selvom det aldrig blev lov (det vedtog Parlamentet adskillige gange, men mislykkedes i senatet), bidrog forbeholdet meget til spændingen mellem Nord og Syd.