Folk og nationer

Hverdagen for en Maya-kunsthåndværker

Hverdagen for en Maya-kunsthåndværker

Maya-håndværkere havde et lidt lettere liv end landbrugernes hårde, fysiske arbejde. Kunsthåndværkere var stadig almindelige, men snarere end at tage af sted til milpas, ville de arbejde med at skabe smukke genstande som smykker, tekstiler, keramik og fjerkræ og hovedbeklædninger. Kunstneriet i Maya Classical Era er uden tvivl; mens mange af de vævede tekstiler og fjerede varer desintegreret med tiden i det fugtige klima, forbliver sten udskæringer og jadeit smykker.

Mayaerne boede i storfamilier med ikke kun mødre, fædre og børn, men tanter, onkler og bedsteforældre, der alle boede sammen. Hele familier i håndværksklassen var involveret i fjerbearbejdning eller stenhugning, hvor hvert familiemedlem spillede en rolle i at skabe varer til markedet eller som en hyldest til kongen.

Disse familier bor måske i lidt større huse, men deres dagligdag var stort set den samme som landmændene. Alle sov på rørmåtter i deres ene værelse hjem. De ville rejse sig tidligt og måske sige en bøn i familiehelligdommen i hjemmet. Morgenmad var normalt grød kaldet saka. Rigere kunsthåndværkere har måske endda en kop varm chokolade, selvom for det meste ædlere og kongelige drak det rige bryg. Om aftenen skulle familien samles til et hovedmåltid med tortillas, kød og grøntsager. I mørke gik alle i seng.

Efter morgenmaden begyndte arbejdet, afhængigt af håndværket. Carvers går måske til arbejdsstedet for en stela, en stor stenkolonne, der fejrer kongens liv og gerninger. Fjerarbejdere kan måske gå på markedet for at se, om jægere eller sjældne fugleopdrættere bragte nødvendige fjer. Smykkeproducenter og keramikere arbejdede sandsynligvis i et hjemmestudio, en fælles bygning dedikeret til deres håndværk.

Mens mange af de varer, der blev produceret af Maya-håndværkere, var til den ædle klasse og kongelige, blev de også solgt på markeder med overskuddet til familien. Når de havde betalt det, de skyldte deres konge og deres samfund, kunne håndværkere bruge resten til at forbedre deres liv i form af væsenkomfort eller mere detaljerede smykker.

Maya-middelklassen omfattede købmænd, mindre regeringsembedsmænd, nogle skriftlærde og krigere samt kunsthåndværkere. Disse mennesker arbejdede alle for regeringen eller inden for handel. I tidligere Maya-epoker var der sandsynligvis ingen mellemgrund mellem adelsfolk og beboere, men da handel og handel voksede i betydning for Mayaerne, dannede grupper af mennesker i midten sig for at levere varerne til handel eller for at føre tilsyn med vigtige byggeprojekter.