Historie Podcasts

USS Forrestal (CVA-59): Første vinkeldækkebærer

USS Forrestal (CVA-59): Første vinkeldækkebærer

Følgende artikel om USS Forrestal er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I 2001 reflekterede viceadmiral Jerry Miller: ”Hvis Forrestal ikke havde haft succes, er det meget muligt, at marinen ikke ville have bygget en anden transportør. ”Han overdrev sandsynligvis ikke.

Amerikas første transportør med vinklet dæk bygget som sådan var det landmærke USS Forrestal (CVA-59), opkaldt efter den oprindelige forsvarssekretær. Idriftsat i 1955, kun otte måneder efter Ark Royal, "FID" ("First in Defense"), det var dengang det største skib nogensinde bygget, ca. 990 meter i længden, lige så stort som luksusforingen SS Forenede Stater og 150 meter længere end Yamato-klasse slagskibe. Hun fortrængte næsten tres tusind tons standard og mere end firs tusind fuld belastning. I modsætning hertil fortrængte Midways oprindeligt 45.000 tons.

USS Forrestal blev bygget i overraskende lidt tid, bestilt i juli 1951 og taget i brug i oktober 1955. De andre fulgte med jævne mellemrum: Saratoga (CVA-60) i 1956, Ranger (CVA-61) i 1957 og Uafhængighed (CVA-62) i 1958. Alle tjente næsten fyrre år med Uafhængighed går på pension i 1998.

USS Forrestal og hendes søstre var meget væsner fra den kolde krig, klar til at bekæmpe Armageddon til søs. Hendes første fulde udrulning i 1957 gik i gang med Air Group One med tre angrebskvadronser, der flyvede A3D-1 Skywarriors, F9F-8 Cougars og AD-6 Skyraiders, plus kampflyvningsskvadroner med FJ-3M Furies og F3H-2N Demons til forsvar på dagen. Luftgruppen omfattede også Skyraider-advarsler om tidlig advarsel og natangreb med F2H-2P Banshee-foto-rekonstruktion og HUP-2-helikopterafmonteringer.

Som verdens første superfartsselskaber satte Forrestals mønsteret for senere procedurer for luftgruppens organisering og ombord. Deres layout med fire dækkantede elevatorer og tre katapulter gav optimal driftseffektivitet, hvilket efterlader plads til større fly til at komme med i flåden i senere årtier. F.eks. Betjente CV-59 i mere end tyve udsættelser 21 flytyper, herunder ni krigere, fem angrebsfly, fem specialmissionfly og to helikoptere.

22 af FIDs tredive skippere blev admiraler, hvor den første, Rudolph L. “Roy” Johnson, trak sig tilbage som fire-stjernet befal for Pacific Fleet i 1967.

Forrestals blev fulgt af den lignende tre-skib Kitty Hawk (CV-63) underklasse, der adskiller sig i større længde og placering af flyelevatorer. ”Hawks” søstre var Constellation (CV-64), også bestilt i 1961, og Amerika (CV-66) i 1965.

Efter Enterprise (CVN-65) i 1961, omkostningerne til nuklear energi steget, hvilket medførte annullering af seks-skibets klasse. Men to skrog var allerede under konstruktion, da CV-66 og -67 skulle være atomdrevet, hver med fire reaktorer med større magt end Enterpriseer otte. Forsvarssekretæren pålagde dem, at de skulle bygges med konventionelle kraftværker, skønt reaktorerne var færdige og sad "på hylden." Enterprise begyndte sin forlængelse af levetiden i 1991, hendes nuværende anlæg blev opgraderet med udstyr fremstillet til CV-66 og -67. Endvidere tillader det brændstof, der var beregnet til disse to skibe, Big E at operere ud over hendes 50-årige levetid.

John F. Kennedy (CV-67), der blev taget i brug i 1968 og blev pensioneret i 2007, kunne synligt skelnes fra Kitty Hawks med et kortere skrog. Hun var den sidste brændstoffyrede bærer i den amerikanske flåde.

USS Forestal var på alle måder et banebrydende luftfartsselskab.