Historie Podcasts

Carrier Based Aerial Tanking System (CBARS)

Carrier Based Aerial Tanking System (CBARS)

Følgende artikel om Carrier Based Aerial Refueling System er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I 2016 udvidede marinen udsigten til luftfartsbaserede droner som tankfly. Tidligere kaldet Umannass Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike-systemet (UCLASS), Carrier Based Aerial Refueling System (CBARS) var designet til at frigøre fem eller seks strejkæmpere pr. Luftvinge. Derfor kan en dedikeret tankdrone løse det mere øjeblikkelige problem med F / A-18E Super Hornets relativt korte ben, når det rekonfigureres til at blive brugt som en luftbåren tankskib, hvilket efterlader efterretnings- og overvågningsrollerne til andre platforme.

Formålet med Carrier Based Aerial Refueling System er at tackle et voksende problem for den amerikanske flåde: Det er stadig selv at stole på Air Force-tankskibe for det rækkevidde, der kræves til mange missioner. Organiske luftvingetankskibe er kommet ind i en faldende kirkegårdspiral: fra den klassiske KA-3 Skywarrior (pensioneret i 1987) til den mindre dygtige, men nyttige KA-6D-indtrænger (dræbt af Dick Cheney i 1997) til den marginale S-3 Viking.

Super Hornet har udfyldt den taktiske tankerroll, som flåden mistede med pensioneringen af ​​disse ældre tankskibe. Problemet med at bruge Super Hornet som tankskib er, at en femtedel af luftvingen på typiske missioner er dedikeret til tankerrollen, som forbruger flyets træthed forventet levealder meget hurtigere end andre missioner.

I 2016 sagde en flåde-erfaren flådeansvarlig, ”Flåden har malet sig selv ind i et hjørne med Super Hornet-tankskibe. Missionen spiser træthedslivet i en latterlig hastighed, og der er noget virkelig, virkelig dumt ved at bruge din mest dygtige strejkeplatform som en tankskib. ”Fordi“ klassiske ”Hornets gennem FA-18D ikke bar en“ buddy-butik ” ”Tankningspakke, senere model Hornets er påkrævet. Men tankmissionen eroderet dårligt Super Hornet's seks tusind timers flystelevetid, hvilket yderligere reducerede tilgængeligheden, da FA-18E'er typisk bruger 25 procent af deres tid på tankning.

Selv hvis man antager, at Carrier Based Aerial Refueling System fortsætter med kongresgodkendelse, er det mest optimistiske skøn fire år til flådeservice. Baseret på årtiers institutionel erfaring kan best-case-scenarier vise sig at være 50 til 100 procent optimistiske. Der er få bedre eksempler end F-35, som til trods for at være erklæret "operationel" af Marine Corps stadig ikke er i stand til at matche de erklærede krav. Fra begyndelsen af ​​2016 var mere end to hundrede Lightning II'er blevet leveret til de tre tjenester, idet der blev logget 50.000 timer siden 2008 - og tilsyneladende var ingen fuldt bekæmpelsesdygtige.