Historie Podcasts

Landingssignalansvarlig: Padler og flagermænd

Landingssignalansvarlig: Padler og flagermænd

Den følgende artikel om landingssignaloffiserens historie er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Indleveret handske med halekrokfly var landingssignaloffiseren for at lede luftfartsflyvende ned til sikre landinger. Fordi de tidlige landingssignaloffiserer udøvede farvede padler, blev udtrykket "padler" generiske for racen, selvom landingssignaloffiserer ofte omtaler sig selv som "bølger".

Landingssignalchefens oprindelse er usikker. Under USS Langley s banebrydende operationer i begyndelsen af ​​1920'erne, var det påstået, at en tyro-flyger havde problemer med at komme ombord. Efter sigende greb den udøvende officer, øverstbefalende Kenneth Whiting, to sømænds hvide hatte og stod bag på flydækket for at bevæge juniorfuglmanden ned.

Sandt eller ej, behovet for specielt uddannede landingssignaloffiserer (LSO) var tydeligt. Erfarne piloter blev valgt til jobbet, skønt ”erfarne” var et relativt udtryk. I løbet af Langley s 1925-sejlads til krigsspil i Stillehavet, LSO var løjtnant D. L. Conley, den eneste pilot ombord, der havde foretaget et landingsfly. En anden flyvemaskine, løjtnant A. W. Gorton, blev draget ind i rollen og vinkede sine venner i berøringslandinger, indtil der blev etableret procedurer. Gorton tiltalte senere, at luftofficeren, kommandant Charles Mason, så løjtnant Del Conley røre på padlerne “indtil Mason var sikker på, at vi vidste, hvad fanden vi gjorde.”

Til sidst blev signalerne standardiseret til grundlæggende information: høj eller lav, venstre eller højre, hurtig eller langsom, krog eller hjul ikke nede, og "klip" -signalet for at hugge gas og lander flyet.

Gennem store dele af 2. verdenskrig var LSO e i det væsentlige et laug. Sandsynligvis blev kandidater valgt og menteret af nuværende bølger, der lærte virksomheden ved observation og vejledning. Mens nogle yngre officerer nød ansvaret og prestige, gik andre ud af at miste flyvetiden. De fleste LSO'er var imidlertid kvalificerede til alle typer fly ombord på deres skib og lånte forskellige til jobbet. Marines kvalificerede sig også som LSO, selvom sjældent havde grund til at udføre rollen. I mellemtiden dannede både Atlanterhavet og Stillehavsflåderne flyselskabsuddannelsesgrupper, der producerede nogle LSO'er under det normale løb for kvalificerende piloter. I 1943 blev der oprettet en dedikeret LSO-skole i Jacksonville, Florida, men den forsvandt efterkrigstiden. En anden skole stod op på Pensacola i 1974 flyttede til Jacksonville og derfra til Norfolk, Virginia, hvor den forbliver i dag.

Royal Navy klarede sig for det meste uden dæklandingskontrol officerer (DLCO'er), indtil randen af ​​2. verdenskrig. Mere almindeligt kaldte DLCO'er ”flagermænd” for de padler, de havde. Under fælles operationer med amerikanerne, som britiske partnere, adopterede briterne amerikanske LSO-signaler, som undertiden var modsat for Royal Navy. For eksempel, da en batsman signalerede "høj", mente han "klatre", mens hans Yank-modstykke betydede "for høj."

Uanset nationalitet, opnåede LSO et ry som farverige individualister. James Michener's excentriske karakter "Beer Barrel" blev spillet til næsten perfektion af Robert Strauss i filmen Broerne ved Toko-Riog viser ham snigende spiritus ombord på skib i en golfpose. I det virkelige liv, i løbet af 1980'erne, var seniorvaderen kommandør John “Bug” Roach, der bar en hvid rullebåndtrøje på USS Ranger platform. Han føjede et sort sløjfe til ensemblet og insisterede, ”herrer klæder sig altid til middag” mens han spiste på ”glider” -hamburgere.