Historie Podcasts

Luftpåfyldning: Forøgelse af flyvetiden for militære luftfartøjer

Luftpåfyldning: Forøgelse af flyvetiden for militære luftfartøjer

Følgende artikel om brændstofpåfyldning er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Jetfly bragte uovertruffen ydelse til luftfartøjsfly, men til en pris. Bortset fra vanskelighederne ved at lande ombord på skib med højere hastigheder end propellfly, forbrugte jetfly store mængder brændstof. Ifølge bagadmiral James D. Ramage, en tidlig kommandør af østkystens tunge angrebsfløj, “Tankbrændstof er det dyreste der er, fordi du betaler for det to gange. Men når du har brug for det, har du virkelig brug for det! ”

Luftpåfyldning blev således en tidlig prioritet med specialiseret udstyr og teknikker, og marinen begyndte at undersøge potentialet fra 1948.

Stråler kunne flyve tæt på formationen, og med en tankskib, der trækker en slange med en "kurvbeholder", kunne modtageren tilslutte sig, uden at et stempelflys hvirvlende propel greb ind. Fra midten af ​​1950'erne var et stigende antal bærestråler udstyret med luftpåfyldningssonder, enten fastgjort på plads som med A4D (senere A-4) Skyhawk eller indtrækkelige som med F8U (senere F-8) korsfarer.

De tidligste luftbårne tankskibe blev modificeret A2J Savages, som ikke længere var nødvendige til atomangreb. Imidlertid tilbød den større, hurtigere Douglas Skywarrior større muligheder og blev modificeret eller bygget i KA-3B-versionen, der var i stand til at løfte mere end tyve tusind pund (næsten tre tusind gallon) JP-5 jetbrændstof fra et transportdæk.

Tankskibe udvidede ikke kun udvalget af jagerfly og angrebsfly, men kunne redde brændstofsultede fly med slagskader eller næsten tomme tanke over et forhindret dæk.

Et alternativ til dedikerede KA-3'er og mindre KA-6-indtrængtankskibe var "buddy pack" -luftpåfyldning. A-4 Skyhawks og A-7 Corsairs kunne flyve med undervundne tanke indeholdende ni tusind pund eller mere, hvilket gjorde det muligt for skvadronkammerater at tilslutte sig og modtage livreddende “stik”. KA-3s forlod flåden i 1987 og indtrængende i 1997 og forlader antisubmarin Lockheed S-3 vikinger til levering af organisk luftvingetankning.

Det opfattede behov for luftpåfyldning var sådan, at de seksten vikinger, der blev ændret fra ASW til multi-use elektronisk krigsførelse, bevarede tankskibets kapacitet. Nogle flybesætninger blev rystede: ”Det viste en mangel på klar tænkning. De burde have været så langt fra transportøren som muligt, lytter og optog. ”ES-3'erne blev trukket tilbage i 1999, og den sidste flåde vikinger rejste et årti senere.

Manglende en oprindelig tankskib blev luftfartsvinger stærkt afhængige af luftforsvaret. Følgelig krævede strejker til lang rækkevidde over Afghanistan og andre steder endnu mere samarbejde mellem tjenester. Nogle ligestillinger opstod efter, at luftforsvaret grundede sine EF-111 Raven-radarstopere, men efterlod Navy and Marines den elektroniske krigsførelse med EA-6B Prowlers.