Historie Podcasts

Operation Desert Storm: US Air Power på fuld skærm

Operation Desert Storm: US Air Power på fuld skærm

Følgende artikel om Operation Desert Storm er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Den 2. august 1990 invaderede Saddam Husseins irakiske regime Kuwait og forsøgte at sikre en større andel af Mideast-olie. Bortset fra åbenlys aggression kunne Vesten ikke tolerere en despot hånd på flere af verdens oliehaner. En amerikansk-ledet koalition startede Operation Desert Shield, hvor de opbyggede styrker i regionen, før de tvangsudsatte Irak fra Kuwait. En marines operationelle officer sagde senere, "Saddam vandt kastet og valgte at modtage."

LUFTKRAFT I OPERATION DESERT STORM

Først på scenen var Uafhængighed, ankom i Oman-bugten den 5. august. Luftfartsselskaber blev kritisk vigtige, med koalitionens luftmagt trængte i land, indtil der var lidt tilbage rampeplads på den arabiske halvø. Nyhedsholdere, der har brug for optagelser af de nuværende luftoperationer, cyklede gennem "Indy" i flere dage, hvilket fik luftvåbens partisaner til at beskrive CNN som "Carrier News Network."

Planlægningscellen for flådens luftfart vedtog en usædvanlig tilgang. ”Vi kiggede på D.C. og spurgte os selv, hvilke mål skulle vi nå for at lukke dette sted?” Ved at vende ligningen indvendigt og udvendigt fastlagde strejkeplanlæggere målretningslinjer for Bagdad. Kommando- og kontrolcentre, regeringskontorer, broer og kraftværker lavede alle listen.

Før luftkrigen løftes op, havde marinen placeret sig Amerika, John F. Kennedy, og Saratoga i Røde Hav. Midway og Ranger dampet i den persiske Golf. Sidstnævnte blev sammen med Theodore Roosevelt (CVN-71) i slutningen af ​​januar. I alt installerede luftfartsselskaberne 32 angrebs- eller kampflyvemadrasser plus elektronisk krigsførelse, tidlig advarsel og antisubmarin / tankskibsenheder. Før vi vender hjem, Eisenhower (CVN-69) dampede Røde Hav, parat til at forsvare sig mod en irakisk offensiv i Saudi-Arabien.

Operation Desert Storm begyndte den 17. januar 1991 med koordinerede angreb på irakiske luftforsvar og hovedkvarter. EA-6B Prowlers var især vigtige for at neutralisere Saddams omfattende radarnetværk, mens E-2C Hawkeyes leverede luftbåren kommando og kontrol i luftrummet tilstoppet med fly fra flere nationer.

En af flyverne, der flyvede den nat, var kommandør Mark Fitzgerald, skipper på VA-46 “Clansmen” ombord John F. Kennedy. Selvom den tartanmalerede skvadron var ved at skifte til FA-18 Hornets, tog Fitzgerald sin kommando til krig i dets velkendte A-7 Corsair IIs med søsterskvadrons VA-72 med kun fire dages varsel.

Ved åbning aften blev Air Wing Three lanceret fra Røde Hav, 860 statut miles fra Bagdad. Fitzgeralds fly transporterede HighSpeed ​​Anti-Radiation Missiles (HARMs) for at ødelægge fjendens radarer.

Og forsvaret var oppe: advarselslys om trussel strøg i amerikanske cockpits, hvilket indikerede irakiske MiGs luftbårne og SAM'er aktive, da Corsairs skubbede vejret mod målet.

Fitzgerald huskede senere:

Cirka 70 mil fra Bagdad brød vejret, og synet var imponerende. Der var bogstaveligt talt en kuppel af bly over byen med missiler, der sprang ud af toppen. Lokkefugler, bomber og Tomahawks havde bragt ethvert SAM-system online. Hvert HARM-fly fyrede to missiler fra forudbestemte opsætningsstillinger, og det tredje missil blev fyret mod mulige mål mod eventuelle udsendende steder, der var tilbage.

Jeg fyrede min første HARM. Vi blev alle advaret, se ikke ud, da missilflommen er blændende. Selvfølgelig så jeg ud og havde stjerner, der blinkede i mine øjne. Næste missil, jeg så ikke, før det var klatret op til sin aborre på 80.000 fod. Flyvningen blev mere og mere spændende. De forbrændte skud kunne fyres uden for missilområdet, men mulighedsmålene var meget tættere.

Mit rækkevidde havde et symbol, som jeg ikke havde set før - en blinkende “seks.” Fascineret, jeg studerede det lidt for længe kun for at se op for at se et SA-6-missil kaste sig over og gå i retning af min retning. Jeg skød hurtigt min HARM og ramte min skafter. Men agren var væk, tømt under et MiG-møde. Jeg udførte en meget hård pauseomgang for at flygte. En tilfredsstillende eksplosion af min HARM og en forsvindende SAM-advarsel indikerede, at missilet havde gjort sit job.

I mellemtiden var luftkampe kort for skrogene. Den første nat skød en irakisk MiG-25 ned på en Saratoga Hornet, tilsyneladende på grund af forvirring over Foxbat's identitet. Den næste dag blev piloten, løjtnant-kommandant Scott Speicher, afskrevet af det amerikanske forsvarsdepartement, skønt hans død først blev bekræftet før i 2009.

Senere samme dag engagerede to af Speichers eskadratsmænd hurtigt MiGs under et flyangreb, skød begge “banditter” ned og fortsatte med at ramme målet.

Luftvinger fra transportøren indsat med laserstyrede bomber (LGB'er) og den nye Standoff Land Attack Missile (SLAM), som ikke havde afsluttet operationel test. Men indtrængere og Hornets beskæftigede SLAM mod præcisionsmål, hvilket fortsatte den tendens, der blev startet over Vietnam et kvart århundrede før.

Støtte til offensiv fra begyndelsen af ​​24. februar, og kravene til luftfart blev mere end fordoblet og nåede op på 116 tons pr. Men Washington afbød krigen efter fire dage og efterlod transportørernes magasiner godt på lager.

Efter at Irak blev skubbet ud fra Kuwait, kæmpede flybesætninger undertiden med reduceret synlighed fra røg fra hundreder af brændende oliebrønde - det resterende af Saddams berettigelse. Nogle af hans tilbagetrækkende tropper fyrede på kuwaitiske brønde i en beregnet trodspolitik. Men i ørkenen, under klare himmel, havde den irakiske hær intetsteds at skjule sig og blev voldsomt slået.

Marinen havde ikke udført vedvarende strejkeoperationer i næsten tyve år, men procedurer og logistik var op til opgaven. I både Den Persiske Golf og Røde Hav modtog luftfartsselskaberne yderligere luftfartsbrændstof hver tredje dag via genopfyldning. Luftfartsselskaber i Golfen opretholdt den samme sats for ordnance, mens luftvingerne i Rødehavet havde brug for flere ”bomber og kugler” så ofte som hver eller to dage, hvilket var tættere på deres driftsområder. Selv under tunge operationer brugte intet individuelt skib mere end 5 procent af sin kapacitet pr. Dag, hvilket efterlod rigelige reserver.

EFTERMATH I DRIFT DESERT STORM

Da en våbenhvile fra Operation Desert Storm trådte i kraft den 28. februar, havde de Golf-baserede skibe tegnet sig for cirka to tredjedele af de atten tusinde transportørersorter, fordi Rødehavsstationen lå fire hundrede til seks hundrede sømil fra dens mål. Men luftfartsselskabets samlede bidrag var stort og kørte omkring 420 sorter pr. Dag.

Blandt femoghalvtreds Coalition-fly tabte, tresogtres var amerikanske. Carrier-tab var tre indtrængende, to Hornets og en Tomcat med seks dræbte flyvere.

G. H. W. Bush-administrationen, der var ivrig efter at løsrive sig, lod Mellemøstens mest dygtige dolkmand forblive ved magten. Nogle yngre officerer anerkendte dårheden: under Tailhook-symposiet den sommer sagde en Tomcat RIO: ”Vi bliver nødt til at gå tilbage og gøre det igen om ti år.”

Han var kun to år fri.