Folk og nationer

William Caxton

William Caxton

Berømt for at udskrive og oversætte bøger til engelsk

Født - c1422 nøjagtig dato ukendt
Forældre - Ikke kendt
Søskende - Ikke kendt
Gift - Ikke kendt
Børn - Ikke kendt
Død - marts 1492

William Caxton blev født i Kent omkring 1422. Som teenager blev han læret til Robert Lange, en købmand (tøjhandler). I 1441 flyttede han til Brugge, hvor han blev velstående, og i 1463 blev han udnævnt til guvernør for den engelske nation of Merchant Adventurers i Flanders.

Caxton blev interesseret i litteratur og begyndte at oversætte til engelsk. Han troede, det ville være et godt forretningsforetagende at oversætte litteraturværker til engelsk og sælge dem til den engelske adel.

Trykpressen blev opfundet af Johannes Gutenberg i 1436, og i 1440 var den første trykpresse blevet perfektioneret, så bøger kunne udskrives snarere end skrevet med hånden. Caxton besluttede at finde ud af mere om trykning og etablerede i 1473 sin egen trykkeri i Brugge. Den første bog, der blev trykt på engelsk, var Caxtons oversættelse af Troy's History.

I 1476 vendte Caxton tilbage til England og oprettede sin egen trykkeri i Westminster. I 1477 blev den første daterede bog, der blev trykt på engelsk, produceret. Bogen var filosofernes dikter og sagn, oversat fra fransk af Earl Rivers og dateret 18. november 1477.

Caxton blev bestilt af rige adelsmenn til at oversætte og udgive mange velkendte værker, herunder Sir Thomas Malorys Morte D'Arthur og Chaucer's Canterbury Tales. I alt udgav Caxton 100 bøger, hvoraf 24 han selv oversatte til engelsk.

William Caxton døde i 1492.