Historie Podcasts

Naval Aviation

Naval Aviation

Følgende artikel om flådeflyvning er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Luftfart, der lancerer fly fra søfartøjer i modsætning til landbaseret luftfart, er en hjørnesten i amerikansk global militærmagt. Men i sin spædbarn blev det betragtet som et sekundært eller tertiært aktiv.

I tid med problemer - reel, opfattet eller forventet U.S. præsidenter spørger ofte ”hvor er luftfartsselskaberne?” Det er ingen overraskelse, da et flyselskabs flyvning typisk leverer fire og en halv hektar amerikansk suverænitet til verdens oceaner, der er tilgængelige for hvert kontinent.

Men hangarskibet er ikke en amerikansk opfindelse. Dets oprindelse stammer fra Storbritannien i 1917, hvor slagmarkøren HMS Rasende blev rigget med et flydæk til at rumme fly under den store krig. I århundrede siden har transportøren spillet en stadig mere historisk rolle på verdenscenen. Fra den første foreløbige, banebrydende indsats under første verdenskrig, fremkom kampkampen fuldt ud vokset knap to årtier senere, og fortrængte slagskibet ovenpå marinemagtens pyramide. I dag bevarer transportøren den stolthed af sted. Alligevel er luftfartsselskaber så teknisk komplekse, så ekstremt dyre og så vanskelige at betjene, at kun tre nationer har produceret dem i mængde: Storbritannien, Amerika og Japan. Frankrig sporer en fjern fjerdeplads, mens andre flåder i øjeblikket driver enkeltflatop.

Komponenter i søfart

Luftfartsselskabsflyvning - højden på flådeflugten - er imidlertid langt, langt mere end skibe, fly og teknologi. Det er en markant kultur, lige dele kult og guild, smeltning mand og maskiner. Blandingen af ​​det menneskelige element med teknologi har givet verdensomspændende, historiske resultater. Få andre bestræbelser så grundigt sammenflette de forskellige tekniske og menneskelige komponenter til en synergistisk helhed. Mennesker er kernen i luftfartsselskabsflyvning, fiberen binder bølge og vinge sammen. Transportører ville ikke eksistere undtagen for de visionære, innovatører, lederne, risikotagere, de sande troende. Sammen har de haft en uforholdsmæssig effekt på globale begivenheder i det forgangne ​​århundrede. Bærere - skønt tyndhudede, sårbare skibe fyldt med flygtigt brændstof og ordnance - var instrumentale ikke kun i opgangen og faldet af flåde, men for store nationer og endda imperier. Under anden verdenskrig var transportører afgørende for de allierede sejr i Atlanterhavet og Stillehavet. Men sejr på havet var kun en kort blip på historiens radarspor, da luftfartsselskabets luftfart udvidede sin indflydelse i land i Korea, Vietnam, Middelhavet og videre.

Carrier-talsmænd og marine luftfartsadvokater kæmpede generelt længe og hårdt for deres lidenskab, både flydende og i land. I 1920'erne betalte den første generation af luftfartsfartøjer deres undervisning i blod, hvor de lærte den esoteriske handel på de smalle trædæk på skibe, som ofte blev hurtigt modificeret til formålet. Landing uklare biplaner på bevægelige platforme, der kastede og rullede gennem oceaniske svulme krævede lige dele mod og dygtighed. Nogle med rigelig mod manglede evnerne - eller heldet - til at overleve. Alligevel troede pionérernes skrogskrog på fremtiden, og de hjalp med til at omforme verdens flådestruktur.

Inden for fire måneder i 1945 hjalp den amerikanske flåde Storbritannien med at besejre Nazi-Tysklands flåde (the Kriegsmarine) og næsten uden hjælp smadrede den japanske kejserlige flåde (Nihon Kaigun). Men i slutningen af ​​1940'erne måtte flyvende admiraler og deres underordnede føre en årelange kamp i Washington, D.C., og i nationens medier for at beholde, hvad den forrige generation havde opnået. Nationen - og den frie verden - skyldte dem en gæld.

Det store flertal af flyere og sejlere, der får transportører til at fungere, vil for evigt forblive anonymt for deres landsmænd. Kun et par stjernefigurer krydser de nationale firmamenter: Admiral William "Bull" Halsey var den jutkæbe seadog, der ledede taskforcen, der lancerede Doolittle Raid i 1942 mod Tokyo, da Amerikas moral havde brug for et løft som aldrig før. Tre år senere, en flådekommandant, var han vidne til Japans overgivelse i Tokyo-bugten.

Japans fremste admiral, Isoruku Yamamoto, var med til at opbygge den kejserlige marines bådflåde i 1930'erne og sendte den i 1941 til Hawaii farvande med fantastiske konsekvenser. Men i modsætning til sin amerikanske modpart, omkom Yamamoto i den krig, han indledte.

Intet sammenligneligt figurhoved fandt nogensinde den offentlige fancy i Storbritannien på trods af Royal Navy's betydning i transportørens udvikling.

Selv i dag er mændene, der faktisk leverede havkraft til deres nationer, stort set kommet og gået ukendt. De arbejdede i bageovnsvarmen i tekniske rum, hvilket gav vigtig kraft og fremdrift. De sved på hangar-dæk, og indtager ofte næsten umulige positioner, mens de læste sig ind i luftrammer og motorer med skruetrækkere eller stiknøgler. De anstrengte sig for ”brokstænger”, der indlæser bomber på angrebsfly og ammunition i krigere. De trækkede tunge slanger til tørstige fly og fyldte brændstoftanke til næste lancering. De orienterede i skvadronklare værelser - dels kollegieværelse hængt med flyudstyr og plakater, dels stamme enklave, hver med sin egen esoteriske natur. De hænste sammen på flagbroen, hvor admiraler og deres medarbejdere overvejede den seneste efterretning, vel vidende, at den uundgåeligt var ufuldstændig og ofte unøjagtig. Alle spillede deres væsentlige dele og smeltede de mange i det hele - et potent krigsskib, der var klar til at starte vold over den fjerne horisont i statens tjeneste.

Naval luftfart producerede også den første generation af rumfarere. Luftfartøjene, der red katapulter fra transportdæk, blev lanceret i himmelrejser endda til månen. Cirka halvdelen af ​​NASA-astronauterne havde vinger af guld, inklusive den første amerikaner i rummet og den første, der kredsede om jorden. Af de tolv mænd, der gik på månen, var syv flådefly, inklusive den første og den sidste.

I dag er et århundrede underordnet fra HMS Rasende, er der ingen tvivl om, at transportører vil forblive de fremtrædende stridende i verdenshavene og en hjørnesten i flådens luftfart. Den kendsgerning, at skibskrig ikke længere eksisterer, har ikke mindsket den hastende karakter, hvormed flåde og nationer erhverver skibbaseret flådeflyvning.

Hvis der aldrig vil være en anden Midway eller Leyte Golf, vil der helt sikkert være andre Korea, Vietnam, Libyen og Irak. Således vil transportørens unikke evne til at projicere magt i land sikre dens fortsatte brug, "klar ved ankomsten", og midtpunktet i skibsfarten.