Folk og nationer

Olaudah Equiano

Olaudah Equiano

Berømt for at være en afrikansk slave

Født - c 1745 eksakt dato ukendt, Nigeria
Forældre - Ikke kendt
Søskende - 5 brødre, 1 søster
Gift - Susanah Cullen
Børn - Joanna Vassa, Anna Maria Vassa
Død - 31. marts 1797

Olaudah Equiano blev født i 1745 i det afrikanske land, der nu er Nigeria. De voksne arbejdede i markerne i løbet af dagen og forlader børnene at pleje sig selv i landsbyen. Ældre børn fik ofte til opgave at fungere som udkig, og hvis de så nogen erhvervsdrivende nærme sig landsbyen, ville de lade et højt råb. Olaudah og hans søster var i hytten, da de hørte råbet. Ser ud af døren, så Olaudah de handlende skynde sig ind i landsbyen og vidste, at der ikke var tid til dem at nå træernes sikkerhed.

Olaudah og hans søster blev fanget og taget af de handlende. Efter et par dage nåede de en større afrikansk bosættelse, og her blev Olaudah og hans søster adskilt og solgt til forskellige familier. I de syv måneder, som Olaudah tilbragte i slaveri i Afrika, blev han for det meste behandlet venligt, i nogle tilfælde som en del af familien, og han fik ret enkle husstandsopgaver. I Afrika blev slaver respekteret, og deres status som en del af familien blev værdsat.

Til sidst blev han solgt til en anden erhvervsdrivende og marcheret til kysten og sat på et slavehandelskib. Alle slaverne blev tvunget ind i holdet, hvor de insanitære forhold gjorde livet utåleligt. Til sidst nåede skibet Vestindien ud, og selv om mange slaver var døde på krydset forblev mange i live. De, der havde overlevet, blev solgt på auktion. Fordi han var så syge, var Olaudah en af ​​de sidste, der blev valgt. Olaudah var ikke stærk nok til at arbejde i markerne, og fik derfor til opgave at sidde med bedstefar til huset, der var ved at dø. Hele dagen lang måtte han sidde på en hård trestol klar, hvis den gamle mand ville have noget. Han var også nødt til at hjælpe med at fodre ham.

Da den gamle mand døde, blev Olaudah solgt til en havkaptajn, der lod søfolkene ombord på skibet lære ham at læse og skrive. Selvom han blev meget behandlet af købmanden, længtede Olaudah efter at være fri og vende tilbage til sit hjemland. Han begyndte at købe frugt, før han sejlede og solgte den videre til sømændene for en lille fortjeneste. Til sidst sparede han nok til at købe sin frihed.

Som en fri mand bosatte han sig i England. Han mødte Granville Sharp og de andre medlemmer af Society for the Abolition of Slavery. Han holdt offentlige indlæg med en førstehåndsberetning om behandlingen af ​​slaver under fangst, søpassage og slaveri. Olaudah rejste til sidst tilbage til Nigeria for at finde sit hjemland, men desværre var der ikke spor af hans landsby eller hans familie.

I 1792 giftede han sig med Sussanah Cullen, og de havde to døtre. Olaudah døde i 1797 i en alder af 51 år.