Historie Podcasts

US Air Force History

US Air Force History

Følgende artikel om US Air Force's historie er et uddrag fra Bill Yennes bog Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force.


US Air Force History

I slutningen af ​​1941 og begyndelsen af ​​1942 mødtes de øverste britiske og amerikanske militærledere i Washington, DC. Kendt som Arcadia-konferencen havde Winston Churchill og Franklin Roosevelt og deres hjælpere en række samtaler, der formede krigsindsatsen i 1942-1943.

Det britiske personale og den amerikanske JCS dannede en ny kombineret stabschef (CCS), som ville forblive på plads under hele krigen og indeholde blandt dets løjtnant Hap Arnold og Air Chief Marshal Portal og de øvrige respektive servicechefer, general George Marshall og admiral Ernest King på den amerikanske side, og deres modsatte antal, feltmarsjalk Alan Brooke, der havde efterfulgt Sir John Dill som chef for den kejserlige generalstab, og flådeadmiral Dudley Pound. De øverste medlemmer var admiral William Leahy, som var formand for de amerikanske fælles stabschefer, og Dill, som Churchill nu havde udnævnt til chef for den britiske mission i Washington. I løbet af de kommende måneder og år ville Hap Arnold og Sir John ikke kun se øje-til-øje strategisk, men ville blive nære personlige venner.

USAF-strategi under 2. verdenskrig

Arcadias største strategiske beslutning fra et historisk perspektiv kan sammenfattes i udtrykket ”Tyskland først, indeholde Japan.” Roosevelt og Churchill besluttede at sætte hovedparten af ​​deres ressourcer i at besejre Tyskland. De samlede ressourcer fra de anglo-amerikanske allierede var faktisk knap nok op til dette opgave.

Man talte meget om, hvordan man kunne udnytte disse ressourcer. De allierede drøftede Operation Sledgehammer, en angloamerikansk invasion af det kontinentale Europa i 1942, men i betragtning af de allieredes svaghed i forhold til tyskernes styrke og defensive fordel, blev det besluttet, at en sådan operation skulle udsættes til 1943 ( i sidste ende blev det udsat til 1944).

Når man kiggede på kortet, blev det besluttet, at den tidligste effektive store landaktion, som den amerikanske hær kunne foretage, ville være en landing i det nordvestlige Afrika. Ideelt set ville denne operation, kaldet Gymnast, tage presset fra briterne, der kæmpede for det tyske Afrika Korps på den modsatte side af Nordafrika, for ikke at nævne give en vis lettelse for sovjeterne, der kunne drage fordel af enhver omledning af tyske ressourcer.

For Hap Arnold understregede Arcadia-diskussionerne behovet for at udvide antennefærgeruterne over Atlanterhavet til Storbritannien og etablere en luftbro til Australien, hvor det sidste grøftforsvar mod den stadig ustoppelige japaner ville blive fremsat. At strømme gennem disse korridorer ville ikke kun være amerikanske fly, der er udlånt, men USAAF-fly, der er bestemt til at bekæmpe aksemagterne.

Da Gymnast blev det primære fokus i amerikansk offensiv jordstrategi, vendte tale til en offensiv luftstrategi. Arcadia-konferenterne begyndte at diskutere a strategisk luftoffensiv mod Tysklands industrikapacitet. Selv da amerikansk flyproduktion havde været genstand for anglo-amerikanske diskussioner i mindst et år, indså begge parter, at Tysklands avancerede fabrikker var lige så meget en del af deres krigsmaskine som de tyske væbnede styrker. Den eneste måde at røre ved denne industrielle maskine var fra luften og gennem brugen af ​​fire-motor bombefly.

Selvom de var forskellige i operationelle nuancer, når det kom til teori af strategiske luftoperationer, Air Chief Marshal Portal og kommandanten for RAF Bomber Command, Air Marshal Arthur Travers “Bomber” Harris, var på samme side som de længe Mitchell-disciple, der driver USAAF, Hap Arnold og Tooey Spaatz.

Den 19. januar dannede Arnold og hans stab VIII Bomber-kommandoen, som den 22. februar blev indarbejdet i den nye ottende luftvåben, paraplyorganisationen for operationelle USAAF-enheder i Storbritannien. Mens VIII-bombekommandoen var midtpunktet i den ottende luftvåben, indeholdt luftvåbenet også en VIII-krigerkommando, der skulle levere krigere til at eskortere bombeflyene og en servicekommando VIII til at vedligeholde flyet. I begyndelsen indeholdt den ottende også VIII Ground Air Support Command (senere Air Support Command), som blev dannet til taktiske operationer, men dens aktiver blev senere overført til den niende luftvåben.

Også den 22. februar havde en kombineret stabschef-memorandum med titlen Politik for afsætning af amerikanske og britiske luftstyrker, lovede, at den ottende luftvåben ville tilslutte sig RAF i den strategiske luftoffensiv mod Tyskland "på de tidligste tidspunkter, der var praktisk muligt." Harris var allerede i gang med langtrækkende bombeangreb mod Tyskland, og briterne var ivrige efter at have Yanks om bord . Hap Arnold havde håbet, at dette ville være så tidligt som i april, men med det lille antal fire-motoriske bombefly, der derefter var til rådighed, og behovet for at dele disse med RAF, måtte Arnold og Spaatz indrømme, at "de tidligste datoer, der var praktiske," ikke var bliver snart.

Opbygning af USAF

Roosevelt besluttede, at målet for den amerikanske flyindustri skulle være 60.000 nye fly for 1942. Det blev overladt til Arnold og Portal at finde ud af, hvordan disse numre skulle fordeles. Selvom der ikke er nogen registrering af, hvordan cheferne ankom til deres tal, anmodede Arnold-Portal-aftalen af ​​14. januar om, at 34.830 skulle leveres til USAAF; 10.382 til RAF; og 10.220 til den amerikanske flåde. I eftertid var Arnold-Portal-aftalen mere en ramme for et delmål end en præcis ordinering af tal.

Den 15. februar 1942 faldt den store britiske bastion i Singapore, der betragtes som uundværlig, for japanerne sammen med dets tusind tusind mand garnison. Winston Churchill kaldte Singapores overgivelse den "værste katastrofe" i britisk historie. På samme tid led USAs største nederlag siden borgerkrigen i Filippinerne, hvor hundrede tusind amerikanske tropper blev omgivet. Tidevandet af dårlige nyheder, uge ​​efter uge, inficeret morale på hjemmefra som en svækkende sygdom.

Som Arnold skrev i sine erindringer, havde Roosevelt taget ham til side umiddelbart efter Pearl Harbor og spurgt-insisterede faktisk - noget gøres for at ”finde måder og midler til at føre hjem til Japan korrekt, i form af et bombeangreb, den rigtige betydning af krig.”

Arnold havde ingen øjeblikkelig måde at gøre dette på, men overførte problemet til sit luftpersonale. Løsningen kom fra den amerikanske flåde.

”Tidligt i 1942 kom Admiral King for at se mig og spurgte, om jeg troede, at det var muligt at bruge USAAF B-25 dobbeltmotor, mellemstore bombefly, med en længere rækkevidde end marinebomber, der blev lanceret fra båtrækket,” huskede Arnold . (En bombefly med fire motorer var fysisk for stor.) ”Jeg forsikrede ham om, at jeg troede, at den var, forudsat at båtdækket var stort nok til at imødekomme antallet af B-25'er, der skulle sendes ud på en sådan mission.”

Dernæst kom valg af en leder til missionen: Jimmy Doolittle. ”Valget af Doolittle til at lede denne næsten selvmordsopgave var en naturlig mission,” huskede Arnold i sine erindringer. ”Han var frygtløs, teknisk genial, en leder, som ikke kun kunne regnes med til at udføre en opgave selv, hvis det var menneskeligt muligt, men kunne overføre sin ånd til andre.”

I årene siden Arnold første gang havde tilbragt tid sammen med ham i de tidlige 1920'ere, var Doolittle gået for at navngive sig selv på air racing-kredsløbet, efter at have vundet de "store tre" luftløbstrofæer: Schneider Cup, Bendix Trophy , og Thompson-trofæet. I mellemtiden havde han også fortjent Mackay Trophy i 1926 og satte en verdenshastighedsrekord i Shell Speed ​​Dash fra 1932. Den "teknisk strålende" flyger havde opnået en doktorgrad fra MIT, havde hjulpet med at udvikle den kunstige horisont og det retningsbestemte gyroskop og havde været banebrydende for metoder til undervisning i instrumentflyvning. Han var vendt tilbage til aktiv tjeneste i 1940, og havde ligesom Arnold taget en kendsgerningstur til Storbritannien.

”Fra det tidspunkt var Doolittle Tokyo Raid et godkendt, og Top Secret-projekt, der var meget få officerer i luftforsvaret eller i marinen, vidste, at det skulle finde sted,” fortsætter Arnold. ”Præsident Roosevelt blev konstant holdt opmærksom på detaljerne. Der blev opretholdt et tættest samarbejde med marinen for at sikre en passende teknik for start af transportør. ”

Doolittle, hans besætninger og hans B-25 sejlede under Golden Gate Bridge ombord på USS Gedehams den 2. april 1942. Den 18. april formåede alle seksten at komme af flydækket og nå himlen over fem japanske byer, inklusive Tokyo. Da det ikke ville være muligt at lande på transportøren, blev besætningerne orienteret om at fortsætte mod vest og lande i Kina. Ingen af ​​flyene var i stand til at nå en flyveplads, men 62 af besætningen - inklusive Doolittle - reddet ud, overlevede og blev repatrieret. Hap Arnold var tilfreds med sine flyvere. Som Jimmy Doolittle senere fortalte Robert Arnold personligt: ​​”Hap Arnold var en mand, du ikke ville skuffe.” Doolittle havde ikke gjort det.

Den materielle skade, der var gjort, var lille, men virkningen på moral var enorm, fordi raidet demonstrerede, at De Forenede Stater, nærmere bestemt USAAF, var i stand til at bombe Japan, om end med hjælp fra den amerikanske flåde.

I mellemtiden førte oberst Harry “Hurry-Up” Halverson til en kontingent af B-24-befriere over hele verden i den modsatte retning med den hensigt at angribe Japan fra baser i Kina.

Kryds over det sydlige Atlanterhav ved hjælp af Brasilien var Halverson-projektet (HALPRO) nået Khartoum i Sudan, på vej til Indien, i begyndelsen af ​​juni. På det tidspunkt var situationen i Kina forværret til det punkt, at det ikke længere var muligt at basere amerikanske langdistansebombere der, så HALPRO blev omdirigeret til at angribe olieraffinaderierne i Ploesti, Rumænien. Dette var det største raffinaderikompleks i det kontinentale Europa, og i betragtning af at Rumænien var tilsluttet aksen, var Ploesti en nøglekilde for de petrokemikalier, der olerede og fyrede den tyske krigsmaskine.

Lanceret fra en britisk base i Benghazi i Libyen, fandt sted HALPRO-missionen den 12. juni og kom som en fuldstændig overraskelse over fjenden. Skrev Hap Arnold, "Usandsynligheden af ​​denne to tusind kilometer lange tur var dens bedste beskyttelse, og fjendens modstand var ikke tung."

Som med Doolittle-missionen i april var den faktiske fysiske skade minimal, men det gjorde opmærksom på, at USAAF var i stand til at angribe fjerne fjendtlige mål. Naturligvis vidste ingen bedre end Hap Arnold, at sådanne missioner var på de ekstreme grænser for USAAF-kapacitet, og at meget hårdt arbejde skulle gøres, før USAAF var i stand til en vedvarende strategisk luftoffensiv mod enten Tyskland eller Japan.

I mellemtiden ekspanderede USAAF organisatorisk. Gennem august overvåg Arnold tilføjelsen af ​​fire nye nummererede luftstyrker. Den niende luftvåben blev oprettet som en taktisk luftstøtteorganisation i det østlige Middelhavsteater; den tiende luftvåben blev dannet som en paraplyorganisation for USAAF's operationer i Kina-Burma-Indien teatret; den ellevte luftvåben blev til som en redesign af Alaskan-flyvåben; og den tolvte luftvåben blev oprettet i det vestlige Middelhavsteater for primært at støtte Operation Torch, de amerikanske landinger i det nordvestlige Afrika, der var blevet besluttet på under Arcadia-konferencen.

Kommanderende for disse nye luftstyrker var general Lewis Brereton med den niende, general Clayton Bissell i det tiende, general William Butler med den ellevte, og tilbage i marken efter at have modtaget sin æresmedalje fra præsident Roosevelt-general Jimmy Doolittle med den tolvte.

I mellemtiden udnævnte Arnold USAAF Air Ferrying Command til lufttransportkommando, fordi enheder og operationer af kommandoen blev "udvidet til alle dele af verden" og ikke kun udførte færgerarbejde.

For at kommandere over denne nye organisation valgte Arnold general Hal George, sent af AWPD, og ​​som George's stedfortræder "udkastede" han C.

R. Smith, præsidenten for American Airlines og bestilte ham som USAAF-oberst. Faktisk ville piloterne og flyene for alle landets flyselskaber være et vigtigt element i udviklingen af ​​lufttransportkommandoen og dens globale rutestruktur.

”De lavede et vidunderligt par,” skrev Arnold i sine erindringer. ”Uanset hvilken mission jeg gav dem, kunne jeg stole på, at det blev udført 100 procent. De to officerer komplementerede hinanden i evne, erfaring og dømmekraft - de lavede et perfekt hold. Væksten i lufttransportkommandoen var tæt på udvidelsen af ​​hele luftvåben. Det startede med to officerer og en ekspedient i et lille rum og i løbet af to år udgjorde det i alt over 85.000 officerer og mænd og havde linjer, der strækker sig til praktisk talt hvert hjørne af verden. ”Efter at have vundet sin kamp om produktionsmasser og nu endelig set hans Flying Fæstninger i aktion, Hap Arnold burde have været i stand til lettere at trække vejret omkring Det Europæiske Teater. Imidlertid var der nu to yderligere interne kampe, der begge truede med at begrænse effektiviteten, i det mindste på kort sigt, af hans planer for en strategisk offensiv mod Det tredje rige.

Den første af disse satte ham igen i odds med Portal, Bomber Harris og resten af ​​RAF-virksomheden. Sagenes begyndelse var begyndelsen på en langvarig doktrinær konflikt om taktik. USAAF lokaliserede mål visuelt og bombede dem med så meget præcision som muligt. Til dette formål havde USAAF udviklet og indsat Norden-bombesight ombord på dens Flying Fortresses and Liberators. Udviklet i USA af en hollandskfødt ingeniør ved navn Carl Lukas Norden, var bombesynet det mest sofistikerede målapparat i historien om ikke at bruge elektronik. Efter at have arbejdet for Sperry Gyroscope Company før første verdenskrig, var Norden en anerkendt pioner inden for gyroskopisk stabiliserede marinegeværplatforme, da han gik ud på egen hånd for at opbygge sin bombesight.

Fra USAAF til USAF

De ottende luftvåbens bombefly var udstyret med Norden M-serien, som var i stand til at målrette inden for en halvtreds fods radius fra en højde på mere end tyve tusind fod, et præcisionsniveau otte gange, som den britiske Mk.XIV bombesight gav . USAAF var overbevist om, at Norden validerede doktrinen om angreb i dagslys.

Briterne var imidlertid skeptiske over for både bombesynet og doktrinen og insisterede på, at den ottende luftvåben opgav præcisionsangreb til fordel for områdeangreb, som RAF gjorde. I modsætning til præcisionsangreb, som kun var mulige i dagtimerne, kunne bomber eller "tæppe" -bombering udføres om natten, når det var sværere for fjendtlige antikredsskyttere eller interceptorpiloter at spore og skyde bombeflyene ned. Den britiske talsmand for denne doktrin var ved insistering. Amerikanerne modvirkede, at bombetæppet var spildt og upræcist, og det førte til udbredte civile tab. Efter at have set, hvad Luftwaffe Blitz fra 1940 havde gjort med London, var Bomber Command's Harris frittalende i hans ignorering af ulemperne ved områdebombning. Som han berømt fortalte Portal, ”nazisterne gik ind i denne krig under den temmelig barnlige vildfarelse, at de ville bombe alle andre, og ingen ville bombe dem. I Rotterdam, London, Warszawa og et halvt hundrede andre steder satte de deres temmelig naive teori i drift. De såede vinden, og nu skal de høste virvelvinden. ”

Som James Lea Cate skrev i USAAF's officielle historie, holdt amerikanerne sig fast ved deres lære og troede, at "lammelse af udvalgte nøglepladser ville være lige så effektive som og langt billigere end total udslettelse." Selvom USAAF og RAF blev enige om at er uenig og flyver henholdsvis dag og nat, fortsatte RAF med at opfordre USAAF til at slutte sig til dem i bombardement om natten.

Den anden udfordring, der konfronterede Arnold og Spaatz, involverede Operation Torch, der nu er sat til november. De kombinerede stabschefer besluttede at fokusere størstedelen af ​​de allierede ressourcer til støtte fra fakkel og at lede bombefly til Middelhavsteatret og væk fra opbygningen i Storbritannien.

Tooey Spaatz gik til general Eisenhower, der fik de allierede styrkes øverste kommando til operation fakkel og argumenterede for, at den ottende luftvåben skulle fortsætte med at samle styrker til strategiske operationer mod Tyskland. Eisenhower accepterede Spaatz's krav, men kun med det advarsel om, at alle ressourcer, der skønnes nødvendige for fakkel, skulle omstilles. Som et resultat mistede den ottende hele bombardementgrupper. Det tabte også Tooey Spaatz. Da Eisenhower flyttede til Middelhavet for at overtage de allierede styrkers øverste kommando for Operation Torch, gik Spaatz, som hovedflyver på sin stab, med ham. Ira Eaker rykkede nu op fra VIII-bomberkommandoen for at lede hele den ottende luftvåben. For at kommandere over Bomber-kommandoen VIII valgte Arnold generalmajor Frederick Lewis Anderson jr., Der havde været viceadministrerende direktør for bombardement ved USAAFs hovedkvarter, før han kom til England i 1941 som Arnolds personlige repræsentant "om bombardementspørgsmål" i Det Europæiske Teater.


Denne artikel om US Air Force's historie er fra bogen Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force© 2013 af Bill Yenne. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.