Historie Podcasts

B-52-bombefly: Luftforsvarets arbejdshest

B-52-bombefly: Luftforsvarets arbejdshest

Den følgende artikel om B-52-bombefly er et uddrag fra Warren KozaksCurtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


Mange af de moderne våbensystemer, der blev bygget efter 2. verdenskrig, blev bygget med håb om, at de aldrig ville blive brugt. Fra 1941 til 1945 blev praktisk talt alle våben, der blev godkendt af Washington og derefter bygget, testet i kamp. Men under den kolde krig, i modsætning til andre tidspunkter i historien, blev disse våben, især atomvåben, bygget til stor bekostning med bøn om, at de aldrig ville flyve til kamp.

Det næste fly fra samlebåndet var et vidunder. B-47, kaldet Stratojet, var den første all-jet-bombefly. Det var meget mere magtfuldt end sin forgænger, og fordi det nukleare arsenal nu udviste et stort antal våben, nåede den strategiske luftkommando endelig den potentielle luftvåbnegeneral Curtis LeMay havde forestillet sig. Flyet havde problemer. Det var så strømlinet, at det var svært at stoppe ved landing, og hvis en pilot skulle afbryde en landing og hurtigt starte igen, gav motorerne ikke altid ham nok strøm. Men B-47s største funktion var, at dens design førte til den næste bombefly, der ligesom LeMay for evigt ville være synonym med SAC: B-52-bombefly.

Designerne af B-52 tog B-47, korrigerede sine problemer, forstørrede den med tykkere vinger og otte mere kraftfulde jetmotorer, tilføjede meget mere avanceret elektronik gennem årene og kom med et kæmpe, men bemærkelsesværdigt kvalt fly med en rækkevidde på 8.800 miles (skønt den med luftpåfyldning kan forblive høj i dage). B-52-bombefly kan nå en tophastighed på 650 miles i timen og kan nå højder op til 47.700 fod.

LeMay indførte en politik om at holde B-52s i luften 24 timer i døgnet, 365 dage om året, der fortsatte fra 1950'erne gennem slutningen af ​​1960'erne. På denne måde ville flåden aldrig blive fanget på jorden. Efter slutningen af ​​60'erne blev nukleære udstyrede B-52'er holdt fuldt lastede og klar til at flyve, med besætninger på vagt og inden for flyets rækkevidde, indtil den kolde krig sluttede i 1991.

Boeing, der skabte og byggede B-52-bombefly, mærkede det Stratofortress i overensstemmelse med tidligere titler som den flyvende fæstning, men ingen andre brugte det navn. For dens besætninger og folket i SAC var det BUFF-det Big Ugly Fat F - r-eller bare 52.

På trods af sin størrelse viste det sig at den enorme bombefly var bemærkelsesværdigt fleksibel. Ved at flyve med en hastighed på over 400 miles i timen i en højde af kun 500 fod kunne den undgå radar, flyve langs jordens konturer og levere sine våben. LeMay pressede med succes på udvikling af større tankskibe og større tankningskapacitet under flyvningen, der ville give hans bombefly en hidtil uset rækkevidde.

Idet han huskede, at hans hovedkvarter i sig selv var sårbar over for et sovjetisk hit, især efter udviklingen af ​​interkontinentale missiler, havde han et kommandocenter bygget i et fly, der også kunne tanke i luften og forblive højt for at lede en atomkrig i tilfælde af, at Washington var blevet slået ud.

B-52 BOMBER: LUFTKRAFTENS ARBEJDSHEST

B-52-bombefly blev forlænget på grund af, at dens efterfølgende fly blev dyre boondoggles, som det tog år at implementere, hvis de nogensinde blev implementeret overhovedet.

I de tidlige 1960'ere, med U.S.-Sovjet-våbenløbet opvarmet, koncentrerede LeMay sig om teknologi. Den amerikanske luftvåben havde altid haft en særlig evne til at se fremad og udvikle programmer år forud for sine potentielle modstandere. Allerede i 1963 var LeMay allerede på udkig efter det ydre rum for et globalt satellitkommunikationssystem, et missilforsvarsskjold (senere kendt som Star Wars), smarte bomber og pilotløse fly. Nogle projekter blev stoppet koldt af forsvarssekretær Robert McNamara. Et atomfly, der var i den tidlige fase af udviklingen, kom over forsvarssekretærens skrivebord. Da han så, at der var lidt fremskridt år efter år, dræbte han programmet… og sparede en milliard dollars. McNamara stoppede også det supersoniske B-70-bomberprogram, der var LeMays kæledyrsprojekt.

LeMay pressede hårdt på B-70. Han ønskede 150 af disse fly, der var i stand til at flyve 80.000 fod i SAC's flåde så hurtigt som muligt. LeMays oplevelse var baseret på udviklingen af ​​B-17, da et par langt tænkende mænd havde presset på for det program, der til sidst var med til at redde USA ved starten af ​​2. verdenskrig. McNamara mente, at guidede missiler var mere omkostningseffektive, og at B-52 ville være tilstrækkelig. Dette var opsætningen for en kamp mellem de to mænd, der ville kulminere i en krise.

McNamara stoppede ordren til 150 B-70'erne og tilbød lige nok finansiering til North American Aviation til at udvikle to prototyper til test. Havde LeMays koncept gået igennem, ville det have været et kæmpe program, der kostede tæt på 5 milliarder dollars at indlede og involverer ikke kun North American Aviation, men atten underleverandører og tusinder af job over femogtyve stater.

Bomben er blevet opereret kontinuerligt af luftforsvaret siden 1950'erne. Det har fortsat drift på grund af sin overlegne ydelse ved høje subsoniske hastigheder og lave driftsomkostninger. Det kan bære 70.000 pund våben. Fra 2012 var 85 i aktiv tjeneste med ni i reserve. Efter at have modtaget opgraderinger mellem 2013 og 2015 forventes det, at det tjener ind i 2040'erne.


Denne artikel om B-52-bombefly er fra bogenCurtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.