Historie Podcasts

Den strategiske luftkommando (SAC): En historie

Den strategiske luftkommando (SAC): En historie

Den følgende artikel om den strategiske luftkommando er et uddrag fra Warren KozaksCurtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


I 1948 blev US Air Force General Curtis LeMay tilkaldt tilbage fra Tyskland, hvor han var ansvarlig for Berlin Airlift, som leverede kritiske bestemmelser til tyskerne under den sovjetiske blokade, for at tage ansvaret for den strategiske luftkommando, der ville blive kendt ganske enkelt ved dens forkortelse, SAC.

Oprindelse af den strategiske luftkommando

SAC var blevet startet to år tidligere, og skulle være Amerikas nukleare slag, som så frygtede russerne eller andre, at de aldrig engang ville tænke på at angribe USA. Det var et vigtigt program, men alligevel var det dårligt brudt. Med sin track record for at lave det uforenelige arbejde var LeMay det logiske valg at tage roret. Men så slemt som han fandt tingene, gjorde General LeMay situationen ti gange værre lige i starten, da han sagde noget, han aldrig burde have sagt. Da LeMay ankom, var SACs hovedkvarter i færd med at flytte fra Washington til Offutt Field i Omaha, Nebraska. I 1948 gav placering af hovedkvarteret for den amerikanske kernekraft i midten af ​​landet stadig mere tid til at reagere i tilfælde af et angreb fra Sovjetunionen. Inden for ti år ville det ikke længere være sandt.

I starten var den strategiske luftkommando en katastrofe. De fleste af dens fly kunne ikke flyve. De fleste af besætningerne manglede den mest basale træning til deres nye mission. En generel ubehag hang over hele organisationen - og det var bare et par af dens problemer. Det var blevet organiseret i 1946, men måske fordi USA stadig havde monopol på atomvåben, var der ingen følelse af presserende betydning i de første år. Krigstrykket, der havde skubbet alle få måneder tidligere, var fordampet. Men da LeMay ankom i 1948, forstod Pentagon, at det at være strategisk luftkommando var vigtigt for at modvirke den sovjetiske trussel. SAC's logik var rudimentær - hvis du ødelægger os, vil vi ødelægge dig ti gange for meget - og på nogle måder passer det perfekt med LeMays syn på verden. Gør ikke nogen, men hvis du bliver generet, skal du ikke blive mobbet. I nukleare vilkår vil det blive kendt som terrorbalancen eller gensidigt sikret ødelæggelse.

I teorien var den strategiske luftkommando det logiske køretøj til at fremme den amerikanske magt rundt om i efterkrigstidens verden og tilføre frygt i hjertet af dens fjender. Men SAC i sine småstadier var en chokerende dårligt organiseret, dårligt udstyret, ikke-fungerende militær operation, og alle i luftstyrkens øverste led vidste det. Det er ikke tilfældigt, at SAC havde en rædselsfrekvens. Værre var det, at ingen syntes at være interesseret. I 1947 gennemførte SAC en simuleret test. Ud af de 180 fly i sin kommando kunne 101 ikke engang stige af jorden.

Det perfekte eksempel på dets organisatoriske dysfunktion var tydeligt i Strategic Air Command's driftsplan. I tilfælde af en krig med sovjeterne, ville alle SAC's B-29'er først flyve fra deres forskellige baser til Ft. Hood, Texas, hvor nationens atomvåben blev opbevaret under kommando af den amerikanske atomenergikommission. Når de først var der, udfyldte piloter det nødvendige papirarbejde, og bomberne blev bragt ud af deres dybe skabe og læsset på flyene. Fra Texas ville de flyve til England eller Newfoundland, hvor de ville tanke. Først da skulle de flyve til deres mål. Potentialet for problemer var virkelig mareridt, hvis en krise skulle strejke. Det var tydeligt for LeMay, der troede på Murphys lov, at ingen havde tænkt ting igennem.

Der var en flyveklub-atmosfære i SAC, svarende til den, som LeMay mødte i 1930's Army Air Corps. I en ulige beregning blev piloterne opfordret til at tage et fly til enhver langrend i weekenden for at besøge en kæreste eller pårørende - med det eneste formål at brænde gas. I militærets regnskabssystem var alle fremtidige tildelinger af brændstof baseret på, hvad der blev brugt i det foregående år. Dette skabte nogle glade piloter, men indskød næppe den korrekte følelse af mission.

Den strategiske luftkommando var dybest set den samme tyvende luftvåben fra Guam, som LeMay havde befalet under krigen. Det var en naturlig overgang, da det var den eneste militære organisation på jorden med tidligere nuklear erfaring, efter at have nedlagt atombomberne på Hiroshima og Nagasaki. SACs bombefly var stadig B-29, men det var ikke i stand til at flyve til Sovjetunionen og tilbage. Hvis landet var blevet angrebet, og flyene blev henvist til at lægge bomber i Rusland, ville besætningerne flyve envejsbesøg. I tilfælde af krig skulle Walter Boyne, en SAC-oberst og senere flyvehistoriker, flyve til sit mål, den sovjetiske by Tula, nær Moskva. ”Så skulle vi dreje sydvest i håb om, at der kunne laves en vellykket redning et eller andet sted i Ukraine, hvor vi fik at vide, at vi måske støder på 'venlige indfødte.' Vi var ikke optimistiske med hensyn til resultatet. ”

Da LeMay overtog SAC, vurderede han luftvåbnens beredskab og var stump i sin bedømmelse. ”Jeg skulle gå på posten og sige dette fladt: vi havde ikke et besætning,ikke én besætningi hele kommandoen, der kunne udføre et professionelt job. ” SAC var selv så slem som alt, hvad han endnu havde stødt på i sin karriere.

***

LeMay indså lige fra starten, at det ikke nyttede at ombygge, hvad han havde arvet. Det var helt ødelagt. Han måtte rive den ned til dens fundament og genopbygge den fuldstændigt. Så han startede processen med en levende demonstration for at vise alle lige hvor dårlige ting var. Det ville blive kendt som Dayton-øvelsen, og indtil i dag, selvom mange af de involverede mennesker i det er længe siden døde, er det stadig en legende inden for SAC. Af åbenlyse grunde lærte offentligheden ikke om det på det tidspunkt. Selv så sent som i 1964, da LeMay anmodede om de officielle optegnelser over Dayton-øvelsen, mens han skrev sine memoarer, blev de stadig klassificeret.

Øvelsen lød ret enkel i sit koncept. LeMay gik ind på sit kontor tidligt en morgen og udstedte følgende ordre til sin operationschef: ”Lad dem angribe Wright. Hele den forbandede kommando. Med radar. ” Det var alt, hvad han sagde.

Som oversættelse ønskede LeMay, at hele flåden af ​​strategiske flykommandoer skulle arrangere en øvelsesbombenøvelse på Wright Field i Dayton, Ohio. De ville flyve direkte fra hver SAC-base over hele landet, konvergere over Wright Field og elektronisk "bombe" den. Radarkontrolleren ved Wright ville være i stand til at spore nedstigningen af ​​hver "bombe" for at bestemme nøjagtigheden af ​​hvert besætning. Og fordi, som LeMay udtrykte det, "ingen syntes at vide, hvordan livet var ovenpå," ville han, at alle flyene skulle gå ind i høj højde, hvor de skulle bære iltmasker. Indtil da fløj SAC-piloter på lave niveauer, fordi de fandt maskerne ubehagelige.

Denne udfordring ville være meget lettere end den virkelige ting. SAC-piloter behøver ikke at flyve ind i Sovjetunionen eller endda i udlandet. De var alle fortrolige med Wright Field, men fortrolighed, kort rækkevidde og fredelige forhold syntes ikke at hjælpe overhovedet.

På grund af mekaniske svigt kom mange af flyene aldrig af jorden. Stadig flere måtte vende tilbage til deres baser, før de kom et sted nær Dayton. Af de fly, der faktisk kørte hele vejen til Ohio, var det ikke en bombefly som var i stand til at ramme målet. Ikke en.

Nu kunne alle på Strategic Air Command og Air Force ikke længere undgå sandheden. LeMay svarede i sin typiske form. I stedet for at råbe eller slå en pasform, førte han. ”Jeg har fortalt dig, at du var i dårlig form. Vi er i dårlig form. Lad os nu få travlt og få løst dette. ” Det var alt, hvad han havde at sige, og som han havde gjort før, inkluderede han sig selv i processen.

Endnu en gang opdelte LeMay problemet i dets dele. Først begyndte han at rengøre huset og sendte et opkald til de bedste mennesker, han havde arbejdet med tidligere. LeMay var koldblodig på den måde, han gik med sit arbejde på. En masse mennesker blev fyret i åbningsfasen. ”Vi har ikke tid til at skelne mellem det uheldige og det inkompetente,” forklarede LeMay med sin stikkende stumphed.

LeMay var en af ​​de få amerikanere, der forstod, hvordan krigens karakter havde ændret sig på kun to år. Han forstod også, at 2. verdenskrig ikke længere kunne tjene som model for fremtidige konflikter - især med hensyn til luftvåben. Atomvåben sammen med jetfly og raketter havde ændret paradigmet. Den gamle verden, hvor De Forenede Stater blev beskyttet af sine to store oceaner, var forbi. I modsætning til nogle, beklagede LeMay ikke dette. Han har altid set teknologi som en allieret, der kunne fremme hans mål. Men hvad der gjorde ham umådeligt mere effektiv var denne evne til at sprøjte sin tidligere erfaring - når relevant - ind i denne nye verden.

LeMays mest afgørende bemærkning var, at SACs første mission meget godt kunne være dens sidste. Denne nye form for krigsførelse giver ingen andre chancer. Så LeMay var nødt til at skabe den beredskabsstat, der var nødvendig for at udnytte den første og eneste chance for at strejke, hvis det nogensinde skulle være nødvendigt. For at gøre det, måtte han ændre den måde, folk i SAC tænkte på. ”Min beslutsomhed var at sætte alle i SAC i denne sindramme:vi er i krig nu ...Så hvis vi faktisk gik i krig netop næste morgen eller endda den aften, ville vi snuble gennem ingen periode, hvor de foreløbige beslutninger ville blive spildt. Vi måtte være klar til at gåderefter.” Hvis det kom til en nuklear udveksling, vidste LeMay, at der ikke ville være luksusen i en periode med tilpasning, som der havde været i England eller Marianas.

LeMay omdefinerede SAC fuldstændigt sammen med sin mission. "Ingen anden amerikansk militærstyrmand præciserede så hans personlighed og idealer på sin organisation som LeMay," siger Walter Boyne, der tjente under LeMay i 1950'erne. "SAC blev LeMay personificeret - men først efter en enorm indsats fra hans side." År efter at han forlod Omaha, ville folk kommentere at se og føle “LeMay aura”, da de besøgte SACs hovedkvarter, der til sidst blev opkaldt efter ham.

LeMay opnåede ikke dette for sig selv, eller fordi han ønskede at fælde Sovjetunionen ind i en helt krig, som nogle har antydet. LeMay havde en solid tro på USAs forfatning, der placerede militæret under civil kontrol. På trods af hvad hans krænkere sagde og skrev, var den strategiske luftkommando under absolut og fuldstændig kontrol af den øverstbefalende for militæret, ikke SAC. LeMay satte aldrig spørgsmålstegn ved dette. Han presterede godt, så præsidenten kunne håndtere modstandere fra en magtposition, som LeMay mente var den eneste måde at håndtere modstandere på.

Som det havde været i 2. verdenskrig, var en af ​​LeMays primære bekymringer at kigge efter de mænd og kvinder, der var under hans kommando. Fra 1948 til sin sidste dag i SAC i 1957 lykkedes det LeMay at stoppe blødningen af ​​mænd og udstyr, som han arvet ved starten. I 1948 var der 51.965 mennesker ved SAC-5.562 officerer, 40.038 flyvere og 6.365 civile. Moralen var lav, og levevilkårene var rystende.

Da LeMay overtog Strategisk luftkommando i 1948, var ulykkesfrekvensen femogtres store ulykker pr. 100.000 timer - en dystre rekord. I 1956, LeMays sidste fulde år i SAC, faldt ulykken til ni pr. 100.000 timer - et fald på 85 procent. ”Hver gang en kommandør led en større ulykke i sin fløj,” fortalte LeMay, ”kom han for at se mig om det. Vi gik ind på sagen fra alle vinkler. De kunne ikke lide idéen om at komme derop og stå på det ubehagelige tæppe, men det var hvad jeg fik dem til at gøre. Vi skulle finde ud af, hvordan ulykken skete, og hvorfor. ”

General Jacob Smart, LeMays hjælp i 1950'erne, gentog LeMays faste tro på Murphys lov. På grund af dette “kørte han sig selv og andre for at forhindre fejl eller ulykke fra Strategic Air Command-personale.” For at illustrere dette, siger Smart, “LeMay krævede, at alle luftbesætningsmedlemmer foretog en detaljeret prælight-inspektion af en SAC-bomber i overensstemmelse med en foreskrevet tjekliste. Ingen var ud over at gøre dette. Han satte sig aldrig over reglerne og fulgte den samme procedure, hver gang han fløj en SAC-bombefly. ”

Ligesom han ikke kunne lide at miste mænd under krig, var han lige så vred på at miste dem til ulykker. Det værste, en fløjbefal kunne sige til LeMay, var: ”Jeg forstår det ikke, han var en stor pilot.” Det så ud til, at enhver kommandør startede sin forklaring på den måde. ”De var aldrig dumme piloter eller dårlige piloter, de var altid store piloter,” observerede LeMay. Derfor lavede han SAC-sikkerhedskontrolisten meget mere detaljeret - for at sikre, at hver pilot, især hotshots, fulgte reglerne.

Bedre mad, forbedrede levevilkår og gladere flybesætninger hjalp, men hvad der i sidste ende vendte SAC rundt var hårdt arbejde, kontinuerlig innovation og Curtis LeMays efterspørgsel efter perfektion.

I 1953 havde den strategiske luftkommando under Curtis LeMay opnået en massiv gengældelsesstyrke. Der var sytten nukleare væbnede vinger, der blev oversat til 329 B-47'ere, 185 B-36'ere, 500 tankskibe og 200 krigere samt det gamle standby, B-29, der fløj indtil de tidlige 1960'ere. Et globalt netværk af baser, nogle endda bygget i isolerede og karrige steder som Grønland og Nordafrika, var blevet samlet, alt inden for en markant afstand fra Sovjetunionen. I alt var der 22 baser i USA og ti oversøiske. Luftfartøjer tog deres sving i ”færdige rum”, hvor de var på vagt i 24 timer. Flyene lige uden for døren var "varme", hvilket betyder, at de blev vedligeholdt, brændstof og fuldt lastet med atomvåben. Baserne var sikre - LeMay sluttede karrierer, hvis han var vidne til nogen overtrædelse af denne sikkerhed. Inden for få år efter overtagelsen var Strategic Air Command en godt olieret og dødbringende maskine, snoet tilbage og klar til at springe på ethvert tidspunkt af dagen eller natten.


Denne artikel om den strategiske luftkommando er fra bogenCurtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.