Historie Podcasts

De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig

De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig

I oktober 1944 blev den 761. tankbataljon det første afroamerikanske tankhold, der så kamp i anden verdenskrig. Og i slutningen af ​​krigen havde Black Panthers kæmpet sig længere mod øst end næsten alle andre enheder fra USA og modtog 391 dekorationer for heltemod. De kæmpede i Frankrig og Belgien og var en af ​​de første amerikanske bataljoner, der mødte den russiske hær i Østrig. De brød også igennem Nazitysklands Siegfried -linje, hvilket tillod general George S. Pattons tropper at komme ind i Tyskland.

Under krigen deltog 761st i fire store allierede kampagner, herunder slaget ved Bulge, den sidste store tyske anden verdenskrigskampagne på Vestfronten. Tysklands nederlag i denne kamp krediteres bredt med at vende krigens strøm mod en allieret sejr.

Selvom det amerikanske militær ville forblive stærkt adskilt indtil 1948, meldte mænd fra alle racer rundt om i landet sig til tjeneste, da Pearl Harbor blev angrebet i 1941. Sorte tilmeldte blev generelt omdirigeret til adskilte enheder og divisioner, mest i kampstøtteroller. Der var imidlertid enheder af afroamerikanske soldater - som Anden Verdenskrigs Tuskegee Airmen og den 761. tankbataljon - der spillede betydelige roller i militære operationer.

Den 761. øverstbefalende, oberstløjtnant Paul L. Bates, var godt klar over de fremherskende racistiske holdninger til sorte soldater, og derfor pressede han bataljonen for at opnå fortræffelighed. Den 761. tankbataljon blev dannet i foråret 1942 og havde ifølge hærens historiske optegnelser 30 sorte officerer, seks hvide officerer og 676 hvervede mænd. En af de 36 betjente var baseballstjernen Jackie Robinson, der aldrig så det europæiske teater på grund af hans afslag på at opgive sin plads i en militærbus og efterfølgende domstols kamp.

Denne majoritets-sorte militære enhed blev kendt under øgenavnet "Black Panthers" med henvisning til de panterplaster, de bar på deres uniformer. Uanset om navnet eller plasteret - der havde sloganet "Come Out Fighting" - kom først, er enhver formodning. (Nogle har spekuleret i, at de modtog monikeren, fordi de brugte tyske Panzer-kampf-wagens, også kaldet Panther-tanks. Imidlertid viser optegnelser, at 761. brugte Sherman- og Stuart-tanks).

I 1944 blev 761. tildelt general George S. Pattons tredje hær i Frankrig. Patton var kendt for sin farverige personlighed, og da han mødte tropperne, udbrød han:

”Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde har kæmpet i den amerikanske hær. Jeg ville aldrig have spurgt efter dig, hvis du ikke var god. Jeg har intet andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har, så længe du går derop og dræber de Kraut -tæver. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig ... Lad dem ikke falde ned og forbandet dig, lad mig ikke svigte! ”

Det havde de efter alt at dømme ikke. Fra den 7. november 1944 tjente den 761. bataljon i over 183 dage i træk under general Patton. Til sammenligning tjente de fleste analoge enheder i frontlinjen kun en eller to uger. Under slaget ved Bulge var 761. op mod tropperne i den 13. SS -panserdivision, men i januar 1945 havde de tyske styrker trukket sig tilbage og forladt vejen, som havde været en forsyningskorridor for den nazistiske hær. Ved slutningen af ​​slaget ved The Bulge var tre officerer og 31 hvervede mænd fra 761. blevet dræbt i aktion.

I maj 1945 var Black Panthers en del af de allierede styrker, der befriede Gunskirchen, en underlejr i koncentrationslejren Mauthausen. En kvinde befriet af enheden, den 17-årige Sonia Schreiber Weitz, beskrev soldaten, der reddede hende i digtet "Den sorte Messias":

En sort GI stod ved døren
(Jeg har aldrig set en sort før)

Han sætter mig fri, før jeg dør,
Jeg tænkte, han må være Messias

Efter krigen tildelte hæren enheden fire kampagnebånd. Derudover modtog mændene på 761. i alt 11 sølvstjerner, 69 bronzestjerner og omkring 300 lilla hjerter. Hjemme igen vendte de overlevende medlemmer af 761. tilbage fra Europa til en stadig adskilt nation. Texas native Staff Sgt. Floyd Dade Jr. beskrev modsætningerne for, at sorte soldater kom tilbage til USA i en mundtlig historie og sagde: "vi havde ikke lige rettigheder ... demokrati var imod os. Jeg kæmpede bare for mit land. ”

LÆS MERE: Sorte amerikanere, der tjente i anden verdenskrig, stod over for adskillelse i udlandet og hjemme

Når Personalet Sgt. Johnnie Stevens forsøgte at fange en bus hjem til New Jersey fra Georgiens Fort Benning, buschaufføren nægtede at lade ham stige ombord. Jackie Robinson, hvis anklager for at nægte at opgive sin plads i militærbussen til sidst blev droppet, bemærkede senere, at mænd på 761. var døde ved at kæmpe for et land, hvor de ikke havde lige rettigheder.

Efterhånden som årene gik, begyndte Black Panthers resultater at modtage mere anerkendelse. I 1978 modtog 761st en præsidentenhedskendelse, der anerkender enheder, der "udviser sådan galanti, beslutsomhed og esprit de corps i at udføre [deres] mission under ekstremt vanskelige og farlige forhold for at adskille [dem] fra og over andre enheder i den samme kampagne. ”

I 1997 overrakte præsident Bill Clinton posthum Medal of Honor til syv mænd, der havde tjent i bataljonen. "Ingen afroamerikanere, der fortjente Medal of Honor for sin tjeneste i Anden Verdenskrig, modtog den," bemærkede Clinton.

"I dag udfylder vi hullet i det billede og giver en gruppe helte, som også elsker fred, men tilpassede sig til krig, den hyldest, der altid har været deres skyld," fortsatte Clinton. "Nu og for altid vil sandheden blive kendt om disse afroamerikanere, der gav så meget, at vi andre kan være gratis."

LÆS MERE: Startede Anden Verdenskrig borgerrettighedsbevægelsen?


Panafrikansk nyhedstråd

Aktiv: 1942-04-01 – 1946-06-01
(adskilt enhed)
1947-11-24 – 1955-03-15
(integreret enhed)
Land: USA
Aliance loyalitet
Filial: National Army
Type: Separat bataljon
Kaldenavn: Black Panthers
Motto: Come Out Fighting

Den 761. tankbataljon, var en amerikansk hærs tankbataljon under Anden Verdenskrig. Enheden bestod af sorte soldater, som efter føderal lov ikke måtte tjene sammen med hvide tropper. (Den amerikanske hær blev først officielt skilt fra efter anden verdenskrig). De blev kendt som “Black Panthers ” efter deres enheds skulderærme -insignier. Deres motto var “Kom ud at kæmpe ”.

Før og under anden verdenskrig havde amerikanske militærledere forbehold over for at bruge afroamerikanske soldater i kamp. General Lesley J. McNair, chefen for Army Ground Forces, argumenterede med succes, at "farvede" enheder skulle anvendes i kamp (den historiske optegnelse er ikke klar med hensyn til hans personlige mening om sorte soldaters potentielle værdi, eller om hans beslutninger var styret af logistisk nødvendighed.) Efter McNairs forslag begyndte den amerikanske hær at eksperimentere med adskilte kampenheder i 1941, programmet blev støttet af og givet national eksponering i, Life Magazine.

761. blev konstitueret den 15. marts 1942 og aktiveret 1. april 1942 i Camp Claiborne, Louisiana. Sidste træning var i Fort Hood, Texas.

De fleste af de sorte tankskibe måtte træne i baser i dybe sydstater som Kentucky, Louisiana og Texas. I dagene før borgerrettighedsfremskridtene i 1960'erne blev sorte mennesker stadig behandlet hårdt i syd og betragtes ofte som en ringere race. Mændene på 761. trænede i næsten to år, bevidste om, at hvide enheder blev sendt til udlandet efter så lidt som to eller tre måneder.

Jackie Robinson konfronterer bigotry

Det mest berømte medlem af 761. var løjtnant Jack Robinson. Under 761.'s træning fortalte en hvid buschauffør Robinson —a kommissær — om at flytte bag på bussen, og Robinson nægtede. Selvom hans bataljonschef, oberstløjtnant Paul L. Bates, nægtede at overveje de krigsretlige anklager fra de anholdende parlamentsmedlemmer, overførte basiskommandøren Robinson til den 758. tankbataljon, hvis kommandør var villig til at underskrive insubordinationskampens samtykke . Robinson ville til sidst blive frifundet for alle anklager, selvom han aldrig så kamp. Han blev berømt et par måneder senere, da han var medvirkende til adskillelsen af ​​professionel baseball.

General Ben Lear, chef for den amerikanske anden hær, vurderede enheden "overlegen" efter en særlig gennemgang og anså enheden for "kampklar". Efter en kort udsendelse til England landede 761. i Frankrig via Omaha Beach den 10. oktober 1944.

Enheden ankom med seks hvide officerer, tredive sorte officerer og 676 sorte hvervede mænd og blev overdraget til general George Pattons amerikanske tredje hær efter hans modvillige anmodning, knyttet til den 26. infanteridivision.

Enheden rejste fra Nordfrankrig i oktober 1944 for at se handling i Rheinland, i slaget ved Bulge og i de sidste måneder af krigen på tysk jord.

Da 761. var ved at gå ind i kamp, ​​gennemgik Patton bataljonen og holdt en tale til mændene, der tilbød en bevogtet tillidserklæring om deres evner,

"Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde kæmpede i den amerikanske hær. Jeg ville aldrig have bedt om jer, hvis I ikke var gode. Jeg har ikke andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har er, så længe du går derop og dræber de Kraut -tæver. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig. Mest af alt ser dit løb frem til din succes. Lad dem ikke falde ned og forbandet du, lad mig ikke svigte! "[1]

Men som mange militærofficerer i æraen udtrykte Patton imidlertid sin tvivl om at bruge sorte mænd i kamp. Da han vendte tilbage til hovedkvarteret efter gennemgangen, bemærkede han: "De gav et godt førsteindtryk, men jeg har ingen tro på racens iboende kampevne." Han lagde kun denne følelse til side og accepterede 761. da han desperat havde brug for al den jordkraft, han kunne få.

Selv efter krigen var Patton ikke tilbøjelig til at reformere sin opfattelse af sorte soldater. I War As I Knew It fortæller han interaktionen beskrevet ovenfor og kommenterer: "Individuelt var de gode soldater, men jeg udtrykte min tro dengang og har aldrig fundet nødvendigheden af ​​at ændre det, at en farvet soldat ikke kan tænke hurtigt nok til at kæmpe i rustning. " [2]

Patton -biograf Carlo D'Este forklarer, at "på den ene side kunne han og beundrede nogle sorte soldaters sejhed og mod", men hans skrifter kan også ofte læses som "foragt dem og deres officerer, fordi de ikke var en del af hans sociale bestille." Historikeren Hugh Cole påpeger, at Patton også var den første amerikanske militærleder, der integrerede riffelkompagnierne "da mandskabet blev stramt."

Kareem Abdul Jabar, forfatter til Brothers In Arms: The Epic Story of the 761st Tank Battalion, WWII's Forgotten Heroes, er enig i, at selv om Patton var en bigot, er det stadig en kendsgerning, at han alligevel lånte sit navn til fremme af sorte i militæret på det tidspunkt . De fleste af veteranerne fra 761., som Jabar interviewede, erklærede, at de var stolte over at have tjent under en general, der bredt betragtes som en af ​​de mest geniale og frygtede allierede militære ledere under Anden Verdenskrig.

Under slaget ved Bulge blev det rapporteret om tyske soldater, der havde raidet amerikanske lagre, at have forklædt sig som amerikanere, der vogter kontrolposterne for at overfalde amerikanske soldater. Patton løste dette problem ved at beordre sorte soldater til at bevogte kontrolpunkterne og gav ordre til at skyde eventuelle hvide soldater ved kontrolpunkterne. [3]

Bataljonen så første gang kamp den 7. november 1944 og kæmpede gennem byer som Moyenvic, Vic-sur-Seille og Morville, ofte i forkant med fremrykningen. Enheden skulle udholde 183 dages kontinuerlig operationel beskæftigelse.

Tilskadekomne i november 1944 var: 24 mænd dræbt, 88 sårede og 44 ikke-slag, med 14 kampvogne tabt og 20 beskadigede. I december blev bataljonen skyndte sig til hjælp for den 101. luftbårne division ved Bastogne.

Efter slaget ved Bulge åbnede enheden vejen for den amerikanske 4. pansrede division til Tyskland under en handling, der overtrådte Siegfried -linjen. I de sidste dage af krigen i Europa var 761. en af ​​de første amerikanske enheder, der nåede Steyr i Østrig ved Enns -floden, hvor de mødtes med ukrainere fra den sovjetiske hær.

761. blev deaktiveret 1. juni 1946 i Tyskland.

Medal of Honor for Ruben Rivers

For usædvanlig heltemod i tjenesten hos kompagni A i 761. blev Medal of Honor uddelt posthumt til stabssergent Ruben Rivers i 1997.

For ekstraordinær heltemod i aktion i løbet af 15.-19. November 1944 mod Guebling, Frankrig. Selvom han var hårdt såret i benet, nægtede sergent Rivers lægehjælp og evakuering, tog kommandoen over en anden tank og avancerede med sit kompagni i Guebling den næste dag. Sergent Rivers gentog gentagne gange at nægte evakuering at dirigere sin tanks ild mod fjendtlige stillinger gennem formiddagen den 19. november 1944. Ved daggry begyndte kompagni A's tanks at rykke frem mod Bougaktroff, men blev standset af fjendens ild. Sergent Rivers, sammen med en anden tank, åbnede ild mod fjendtlige kampvogne og dækkede firma A, da de trak sig tilbage. Mens han gjorde det, blev Sergeant Rivers tank ramt og dræbte ham og sårede besætningen. Personalesergent Rivers kampånd og vovede lederskab var en inspiration for hans enhed og eksemplificerer de højeste traditioner for militærtjeneste.

Tankkommandør Sergent Warren G. H. Crecy kom sine mænd til hjælp den 10. november 1944 og kæmpede gennem fjendens positioner, indtil hans tank blev ødelagt. Han eliminerede en fjendtlig position, der havde slået hans tank ud ved at kommandere et køretøj bevæbnet med kun et .30-kaliber maskingevær. Derefter eliminerede han de tyske fremadrettede observatører, der ledede artilleriild på de amerikanske positioner.

Efter at have bemandet en udskiftningstank, mistede Crecys nye køretøj vejgreb i tungt mudder, og han blev tvunget til at forlade tanken under voldsomt maskingevær, antitank og artilleriild for at frigøre sporene. Da han blev angrebet af tysk infanteri, måtte han opgive sin bjærgningsindsats for at bemande maskingeværet på 0,50 kaliber og effektivt holde den fremrykkende fjende tilbage og derefter tvinge dem til at trække sig tilbage.

Crecy, der blev beskrevet som en baby-ansigt, "stille, letgående, sagtmodig fyr", havde ødelagt en antitank-position og en række tyske maskingeværpositioner bevæbnet kun med et maskingevær og uden hensyn til sin personlige sikkerhed, under tunge ild. Hans mænd havde angiveligt svært ved at få maskingeværet væk fra ham efter handlingen.

Crecy blev nomineret til Medal of Honor og modtog en slagmarkskommission. Hans heroiske handlinger gav ham titlen "Baddest Man in the 761st" fra sine kammerater.

Citering af præsidentenhed

Efter at årtier med racespændinger i USA begyndte at lette, blev bataljonen forsinket tildelt præsidentenhedens citat af præsident Jimmy Carter den 24. januar 1978 for deres tjeneste under anden verdenskrig. Den 761. tankbataljons pris blev officiel den 10. april 1978 af hærens afdeling under generelle ordrer nummer 5.

Tilbagevendende soldater fra afroamerikanske enheder (761. havde været den første af mange desegregerede kampenheder, herunder 92. infanteridivision og den berømte Tuskegee Airmen) modtog ofte ikke en varm velkomst hjem, som de fleste hvide enheder gjorde. Deres ulige behandling var en kilde til stor skuffelse og modløshed. Imidlertid hjalp den fornemme tjeneste fra mange sorte kampenheder med at overbevise regeringen om endelig at skille de amerikanske væbnede styrker ud kort tid efter krigen sluttede.

Den 24. november 1947 blev 761st genaktiveret (som en integreret enhed) i Fort Knox, Kentucky, og blev tildelt den almindelige hær, hvor den tjente indtil den igen blev deaktiveret den 15. marts 1955.

Et monument dedikeret til den 761. tankbataljon blev afsløret i Fort Hood, Texas under en ceremoni, der overlevede veteraner den 10. november 2005, som en permanent hyldest til soldater, der har tjent og fortsat tjener i hele verden for frihed, ære og demokrati . Monumentet indeholder fire sorte granit-tabletter, der omgiver en marmorskulptur i naturlig størrelse af en 761. Tank Bataljonskæmper, der knæler oven på en sort granitpiedestal graveret med en tank på forsiden og en panter på bagsiden.

Monumentet er placeret på 761. Tank Battalion Drive.

KAMPAGNE STREAMERS: Nordfrankrig, Rheinland, Ardennes-Alsace, Centraleuropa.
Sølvstjerne: 11
Bronzestjerne: 69
Lande: Frankrig, Belgien, Holland, Luxembourg, Tyskland og Østrig.

26., 1., 87. og 71. infanteridivision
17. luftbårne division
17. pansrede gruppe
Niende hær:
95. og 79. infanteridivision
XVI korps
Syvende hær:
103d og 1. infanteridivision

(1942-04-01 – 1946-06-01)
Oberstløjtnant Edward E. Cruise 1942-04-01 – 1942-11-21
Maj John R. Wright, Jr. 1942-11-22 – 1943-07-03
Oberstløjtnant Paul L. Bates 1943-07-04 – 1944-11-08
Oberstløjtnant Hollis E. Hunt 1944-11-09 – 1945-02-23
Oberstløjtnant Paul L. Bates 1945-02-24 – 1946-06-01

Ingen Hollywood -spillefilm har endnu vist bidragene fra afroamerikanske kamptropper fra Anden Verdenskrig, selvom en lavet til tv -film havde Tuskegee Airmen.

Force 10 fra Navarone har afroamerikansk læge, der ledsager hvide soldater på en mission i det nazistiske besatte Jugoslavien.

En afroamerikansk soldat med en ikke-talende rolle vises kortvarigt i Battleground, hvor han deltager i julekapelgudstjenester med medlemmer af 101st Airborne. Kronologisk er dette imidlertid før ankomsten af ​​Pattons tredje hær, som 761. var knyttet til, så soldaten var sandsynligvis beregnet til at repræsentere en sort vognmand fra Red Ball Express.

Der er en scene i tv -filmen 1978, Ike: The War Years, hvor hvide soldater bliver afløst af medlemmer af sort tankenhed under slaget ved Bulge. I denne scene, der involverer general Patton, trækker tanken op og ud af afroamerikanske soldater, de hvide soldater jubler af glæde. Dette vil sandsynligvis være en kort skildring af den 761. tankbataljon.

I et afsnit af The Cosby Show diskuterer Cliff Huxtable og nogle mandlige venner deres militære oplevelser, og en af ​​dem beskriver detaljeret hans Anden Verdenskrigs bedrifter som medlem af den 761. tankbataljon.

Skuespilleren Morgan Freeman og Kareem Abdul-Jabbar producerer en ny film om 761. baseret på Jabbar ’s og medforfatter Anthony Waltons bog fra 2004, Brothers in Arms. Den 15. december 2006 diskuterede Freeman filmen og arbejdet med Will Smith og muligvis Denzel Washington om den i den nærmeste fremtid. [4]

The Red Ball Express med Sidney Poitier og Jeffrey Chandler i hovedrollen er en fiktiv beretning om bedrifterne fra de overvejende sorte enheder i US Army Truck -chauffører, der færgede nødvendige forsyninger til at bekæmpe tropper i Europa under Anden Verdenskrig.

758. tankbataljon
784. Tankbataljon

1. Wilson, Joe W. Den 761. "Black Panther" tankbataljon i Anden Verdenskrig. Jefferson, NC: McFarland & Company, 1999. s53.
2. Patton, George S. War As I Knew It. Boston: Houghton Mifflin, 1947. s160.
3. Oral History Archives Project, interview med Floyd Dade
4. Studio 360 -interview af Kurt Andersen fra afsnittet 2006/12/15.


The Black Panthers, The Segregated 761st Tank Battalion indtog SS 11th & 13th Panzer Division

B Company of the US Army ’s 761. Tank Battalion lukkede ind på den franske by Morville-lès-Vic om morgenen den 9. november 1944. Det skulle være en let tur for Black Panthers ” det første helt sorte adskilte tankfirma. I stedet blev det til et inferno.

Kompagnichef Kaptajn John D. Long sagde efter begivenheden, at han forventede at blive dræbt, men jeg svor for mig selv, at der aldrig ville være en overskrift, der sagde, at mine mænd og jeg kyllede [ud]. ” Da de rullede videre for at mødes SS 11. og 13. panserdivision, var hans mænd ikke ved at svigte ham.

Blot 4 km mod øst var byen Marsal, hvor tyskerne havde etableret en Artillery Officer Candidate School. Denne skole sluttede sig til forsvar for byen og regnede skaller på den fremadstormende kolonne af amerikanske kampvogne.

Skuldermuffe patch i USA 761. Tank Bataljon.

Vejret var også imod de sorte pantere, da sne begyndte at falde og lægge sig, hvilket gjorde tankens mørke omrids endnu mere synlig, mens de tyske bazookapositioner blev skjult.

Tankkommandør sergent Roy King tog et direkte slag fra en Panzerfaust ved et afgørende kryds og blev skudt ihjel, da han flygtede fra det flammende køretøj. Der kom antitank- og maskingeværild fra alle retninger. To af Kings besætningsmedlemmer blev såret i angrebet, men de slap ikke fra kampen.

Tyske soldater med Panzerfaust, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-300-1897-07A / Aschenbrück / CC-BY-SA 3.0

Private John McNeil var i stand til at bruge sin maskingevær med god effekt og holdt tyskerne af, mens hans medbesætningsmedlem, tekniker James T. Whitby, gik tilbage i den brændende tank og begyndte at affyre 30 mm maskingevær. De to mænd blev på deres post i yderligere tre timer og slog en fjendtlig maskingeværpost ud og tyske affyringspositioner i vinduer i anden etage.

I slutningen af ​​dagen blev de tyske besættere ført ud af byen. En fange blev registreret som at sige, at han ikke var kommet imod sådan tapperhed, siden han havde været ved østfronten. En amerikansk officer og ni hvervede mænd lå døde i sneen, men byen var blevet taget.

Panther tank med busk camouflage i Nordfrankrig, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1955-32 / Kurth / CC-BY-SA 3.0

Efter Morville-lès-Vic var der ikke et hvidt tøj, der ikke var forbandet glad for at have os, ” sagde kaptajn John D. Long, der fortsatte med at hente kaldenavnet “ The Black Patton. ”

Sådan havde det ikke altid været. Før krigen mente man ikke, at afroamerikanere var klar til udfordringerne ved mekaniseret krigsførelse. Det hele ændrede sig efter bombningen af ​​Pearl Harbor, og adskilte luftvåbenenheder og tankkommandoer blev etableret.

369. infanteri af afroamerikanske krigere

I juni 1942 Liv magasinet kørte overskriften “Alt, de vil have nu, er en rimelig chance for at kæmpe, ”, mens de rapporterer om de første sorte soldater, der træner til tankkrig.

Mellem slutningen af ​​1944 og maj 1945 var 761st engageret i kontinuerlig kamp i 183 dage i træk. I løbet af fem dages kampe i den kolde kulde i slaget ved Bulge sendte stabssergent Frank Cochrane en besked tilbage til hovedkvarteret inde fra hans tank. “De har ramt mig tre gange, ” sagde han, “ men jeg giver dem stadig et helvede! ”

Afroamerikanske krigsfanger fanget i slaget ved Bulge i december 1944. Af Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Den 9. januar 1945 skubbede de tyskerens 13. panserdivision tilbage på hovedforsyningsruten, som fjenden havde brugt til at bombardere den amerikanske 101. luftbårne i Bastogne. De sprængte derefter et hul gennem Seigfried -linjen i marts.

Ved krigens slutning havde Black Panthers kæmpet sig længere mod øst end nogen anden amerikansk kampeenhed, og spillede en central rolle i slaget ved Bulge og krydsede Rhinen. De befriede Gunskirchen, som var en underlejr i koncentrationslejrsystemet Mauthausen. Medlemmer af 761. modtog 391 individuelle dekorationer for heltemod.

Amerikanske soldater krydser Siegfried -linjen og marcherer ind i Tyskland


761. Tank Bataljon: Patton ’s Panthers ville ikke afslutte

En kold januarregn dryppede ned på de rullende bakker med rødt støv i det centrale Oklahoma, den dag Ruben Rivers gik i krig. Der var dem i det lille negersamfund i Holtaka, der insisterede på, at dette var en hvid mands krig, og at negre ikke hørte hjemme i den. (Neger var det korrekte udtryk under anden verdenskrig). Den eneste grund til at negre blev inviteret, var så de kunne lave mad til den hvide mand og rydde op efter ham, mens han kæmpede. Ruben så det ikke sådan. Dette var hans også landet.

Før Anden Verdenskrig dominerede antagelser om de sorte soldaters mindreværd som kamptropper militær tænkning og støttede en politik med at adskille sorte til støtte- og serviceenheder for at levere kokke, stuevarer, lastbilchauffører, ordensmænd og andet noncombat -personale. Kun fem sortofficerer betjente i hæren i 1940, hvoraf tre var kapellaner.

"I en fremtidig krig," sagde oberst Perry L. Miles, "skulle negeren hovedsageligt være i arbejdsorganisationer."

Selv dengang havde oberst George S. Patton Jr. lidt tillid til sorte soldater. I et brev til sin kone skrev han: "En farvet soldat kan ikke tænke hurtigt nok til at kæmpe i rustning."

Ruben Rivers og negerne i den 761. tankbataljon, den første til at gå i krig i rustning, skulle ændre disse antagelser, da de engagerede fjenden i 183 lige dage i seks europæiske nationer. Ingen anden enhed kæmpede så længe og så hårdt uden pusterum.

I oktober 1944 sendte general George Patton, der oprindeligt havde nedsat sorte soldater, en besked til krigsafdelingen, hvor han bad om flere tankskibe, de bedste tilgængelige. Den eneste tankenhed tilbage var neger - 761 st. De sorte pantere.

"Hvem bad om farve?" Patton skød tilbage i typisk salt stil. "Jeg bad om tankskibe."

Den 761. blev forbundet med Pattons tredje hær nær Nancy, Frankrig, den 28. oktober. Frontlinjerne lå kun få kilometer foran. Pludselig rullede en flok kvarttons jeeps fyldt med parlamentsmedlemmer og .50-kaliber maskingeværer ind og indtog strategiske defensive positioner. Da tankskibene stod opmærksom, sprang en enkelt jeep og en pansret spejderbil til hovedet på formationen og stoppede ved siden af ​​oberst Paul Bates. (Bates var hvide hvide officerer kommanderede sorte tropper under anden verdenskrig). Alle vidste fra de to elfenbenshåndterede pistoler, der var hylsteret ved mandens bælte, at dette var den legendariske general Patton. De tre stjerner på hans hjelm og krave reflekterede sollyset, da han hvælvede til panseren på pansret vogn.

I modsætning til filmen Patton, det var til de sorte tankskibe på 761 st, at Patton holdt sin berømte tale.

"Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde har kæmpet i den amerikanske hær," begyndte han. ”Jeg har intet andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har, så længe du går derop og dræber Kraut -sønene. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig. Mest af alt ser dit løb frem til din succes. Lad dem ikke svigte, og, G - for helvede dig, lad mig ikke svigte. De siger, at det er patriotisk at dø for dit land. Lad os se, hvor mange patrioter vi kan få ud af de tyske sønner. ”

Patton var en mand, der skulle tages alvorligt.

"Der er én ting, I mænd vil kunne sige, når I går hjem," sluttede han. »I må alle takke Gud den tredive år fra nu, når du sidder med dit barnebarn på dit knæ, og han spørger:‘ Bedstefar, hvad lavede du i anden verdenskrig? du behøver ikke at sige, 'jeg skovlede lort i Mississippi.' "

I Guebling, Frankrig, den 19. november 1944, blev 761 st instrueret i at holde linjen, indtil forstærkninger ankom. Ruben Rivers, nu en stabssergent og en TC (tankchef), havde allerede vundet en Silver Star for tapperhed og led af et inficeret sår. Han nægtede ikke desto mindre at blive evakueret, selvom han næsten ikke kunne gå.

Dagslyset ankom langsomt, koldt og frostigt med tynde snoreskår over sne. Ud af tågen buldrede Jagdtigers, den tungeste af Hitlers rustning, monstre bevæbnet med frygtindgydende 128 mm SPA-kanoner og MG-34 maskingeværer. Tigrene hævede flammen, der syntes at svide lys ud af morgenen. Tyske antitankpositioner skjult på den anden side af en skråning ud over hegn oplyste den grå himmel. Spærringer af eksplosioner stampede overalt og rundt om krydset. To Black Panther -kampvogne blev slået ud med det samme og dræbte Bob Hammond og Roderick Ewing.

“Træk tilbage, træk tilbage, Panthers!” kom en ordre fra kompagnichefen.

”Jeg ser dem. Vi bekæmper dem! " Rivers reagerede.

Hans tank sprang fra forsiden, side om side med Sherman under kommando af sergent Walter James. I undertal og outgunned anklagede de to jernheste, der afledte det tyske angreb længe nok til, at amerikanere, der var fanget i det fri, kunne trække sig tilbage og omgruppere.

Rivers og James smadrede gennem hegnene og op ad skråningen mod fjenden, alle kanoner flammende, som jousters på stålbeslag. I et par minutter holdt de amerikanske Shermans deres egne. De så ud til at eksistere i en charmeret atmosfære, da de rasede rasende gennem brændende blæst af lys og røg og som strålende grønne sporstoffer sprang af deres tykke huder.

Så fangede en højeksplosiv skal Rivers tank og rev den som en æggeskal. En anden skal færdiggjorde arbejdet, ramte tårnet og nærmest fløj Rivers krop i to dele. Rivers tank fortsatte med at ryge derude på slagmarken resten af ​​dagen, da amerikanske styrker samledes, frastødte angrebet og sikrede Guebling.

Black Panther fra Oklahoma, der ikke ville stoppe, var død.

I løbet af de 183 dage var Pattons Panthers, den 761. tankbataljon, i kontinuerlig kamp, ​​de deltog i fire store allierede kampagner, herunder Battle of The Bulge. De påførte fjenden mere end 130.000 tab. Otte sorte hvervede mænd modtog slagmarkskommissioner, mens 391 modtog dekorationer for heltemod: 7 sølvstjerner til tapperhed (tre posthumt) 56 bronzestjerner til tapperhed og 246 lilla hjerter. Tre betjente og 31 hvervede mænd blev dræbt i aktion, og 22 betjente og 180 hvervede mænd blev såret.

I 1997, 53 år efter at have ofret sit liv på slagmarken, blev sergent Ruben Rivers posthum tildelt Medal of Honor. I 1998 modtog den 761. tankbataljon (deaktiveret) en præsidentenhedskendelse, den højeste pris, en enhed kan modtage.

Den 9. juni 2009 blev et stykke Highway 9, der løber gennem Pottawatomie County, Oklahoma, hvor Ruben Rivers voksede op, navngivet til hans ære -US Army SSG Ruben Rivers Highway.

CHARLES W. SASSER er en dekoreret Vietnam -veteran og Grøn Beret samt en af ​​de mest respekterede militære forfattere på området. Han er forfatter til mere end halvtreds bøger, herunder Ingen tilbage: Den 10. bjerginddeling og dødens trekant Predator: The Remote-Control Air War Over Iraq and Afghanistan, A Pilot ’s Story Et skud, Et drab Første SEAL og Raider.


De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig - HISTORIE

Af Charles W. Sasser

I den Oscar-vindende film Patton, var indstillingen helt forkert, da skuespilleren George C. Scott holdt general George S. Patton Jr.s berømte tale om at få "den anden stakkels dumme jævel til at dø for sit land." Den rigtige Patton præsenterede denne tale den 28. oktober 1944 i Frankrig for soldaterne i den 761. Tank Bataljon, med tilnavnet “Patton ’s Panthers. ” De var den første ‘Negro ’ pansrede enhed i historien om US Army for at se kamp.

761. havde holdt pause efter en forpustet streg det meste af vejen over Frankrig til sidste kontrol og reparationer inden kamp, ​​da Pattons følge brølede op. Generalen, iført sine bemærkelsesværdige elfenbenshåndterede pistoler, hvælvede til emhætten på en pansret bil og råbte: ”Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde kæmpede i den amerikanske hær. Jeg har intet andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har, så længe du går derop og dræber Kraut. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig. Mest af alt ser dit løb frem til din succes. Lad dem ikke svigte, og for fanden, lad mig ikke svigte. De siger, at det er patriotisk at dø for dit land. Lad os se, hvor mange patrioter vi kan få ud af de tyske SOB’er. ”

Desegregering af udkastet: Oprindelsen af ​​den 761. tankbataljon

Før 1940 dominerede antagelser om sorte soldaters mindreværd som kampstyrker militær tænkning. Sorte blev adskilt i support- og serviceenheder for at levere kokke, stueværker, lastbilchauffører, ordreholdere og andet noncombat -personale. Kun fem sortofficerer betjente i hæren i 1941, hvoraf tre var kapellaner.

"Som kæmpende tropper skal negeren vurderes som andenrangs materiale," erklærede oberst James A. Moss, kommandør for 367. infanteriregiment, 92. division, "dette først og fremmest [på grund af hans ringere intelligens og mangel på mental og moralsk kvaliteter."

"I fremtidig krig," sagde oberst Percy L. Miles, "skulle negeren hovedsageligt være i arbejdsorganisationer."

Patton delte denne opfattelse i et brev, han skrev til sin kone, Beatrice: "En farvet soldat kan ikke tænke hurtigt nok til at kæmpe i rustning."

I september 1944 samledes kompagnichefer for den 761. tankbataljon, med tilnavnet “Patton ’s Panthers, og#8221 omkring borde til frokost. Langt de fleste officerer, der tjente i sorte enheder under krigen, var hvide.

Ikke desto mindre hed det i lov om selektiv uddannelse og service fra 1940: "Ved valg og uddannelse af mænd i henhold til denne lov må der ikke være nogen forskelsbehandling af nogen på grund af race og farve." Det Hvide Hus udsendte straks en politisk erklæring om, at adskillelse i de væbnede styrker uanset handlingen ville fortsætte.

Da krigen truede i horisonten, blev der hurtigt dannet helt sorte enheder under kommando af hvide officerer. Blandt disse enheder var den 5. tankgruppe, sammensat af tre rustningsbataljoner - den 761. tankbataljon, den 758. og den 784. Det blev generelt antaget, at en hvid officer knyttet til et "farvet" tøj var "sikker", idet sorte aldrig ville blive sendt i krig.

“Patton ’s Panthers ” Over for Diskrimination

761. blev aktiveret i Camp Claiborne, Louisiana, den 1. april 1942. Major Paul Bates, der havde modtaget rustningstræning under general Patton, overtog kommandoen over bataljonen i maj 1943. Hans ambition var at føre hans bataljon i kamp.

Major Bates blev synlig. Han var altid ude foran og trænede sammen med sine mænd - i sumpene og i mudderet og i det dampende støvregn i Louisiana, der fik en mand til at føle, at han badede i en gryde Cajun gumbo. Moralen blev bedre. Bataljonen udviklede et esprit de corps. Sorte mænd holdt hovedet højere og påvirkede en cocky tankskibsgang med kasernekap, der var skråt tiltet til den ene side. De fleste troede dog stadig, at al træning var flash og polsk mod ingen ende.

"Vi kommer ikke til at se andet end klapperslanger i Louisiana, før denne krig er forbi," sagde private L.C. Byrd, hvis kommentar var vejledende for den stemning, der herskede i de sorte bataljoners rækker.

Hvide behandlede de sorte tankskibe med mistanke. De 761. tankskibe udholdt adskillelse nede i "sumpen", hvor de blev isoleret fra de fleste faciliteter og måtte gå en kilometer til hovedporten og busstationen. Sorte ventede til sidst med at komme på busserne, da de modtog pas, og de skulle altid rejse sig bagest. Buschauffører bar pistoler for at håndhæve reglerne og beskytte sig selv mod uregerlige sorte. Hvis en sort person ikke lyttede til eller begik en mindre overtrædelse, såsom at nægte at rejse sig for at lade en hvid soldat tage sit sæde, stoppede chaufføren ved den nærmeste MP -station eller det retshåndhævende kontor, hvor gerningsmanden blev trukket væk.

De 761. sorte pantere “Kom ud at kæmpe ”

Den 761. tankbataljon trænede i over to år i Camp Claiborne og i Camp Hood, Texas, før den endelig modtog ordrer til oversøisk bevægelse den 9. juni 1944, kun tre dage efter at de allierede foretog D-Day landinger i Normandiet. Tre måneder senere forlod bataljonen New York ombord på den britiske troppetransport Esperance Bay, kom i land i Storbritannien den 8. september. Oprindeligt blev den tildelt den niende hær, den blev 2. oktober tildelt general Pattons tredje hær.

Ifølge en udbredt historie bad Patton personligt om Black Panther Battalion, såkaldt på grund af enhedens skulderlap, der viste en sort panter og mottoet "Come Out Fighting." Patton sendte angiveligt en besked til krigsministeriet og bad om flere kampvogne - de bedste tilgængelige. Den eneste tankenhed tilbage var sammensat af negertropper.

"Hvem ... bad om farve?" Patton skød tilbage. "Jeg bad om tankskibe."

Fuldt bevæbnet var den 800 mand store 761st udstyret med 54 M4 Sherman-tanke i tre kompagnier og et "mygflåde" -selskab bestående af 15 mindre M5 Stuart-tanke.

“Tommy Cookers ” i Frankrig

Medium Sherman hovedkampvogn var det primære amerikanske og britiske våben, når det kom til rustning.Den var udstyret med en 75 mm hovedkanon plus to 0,30 kaliber maskingeværer og tungt 0,50 kaliber maskingevær monteret oven på tårnet. Den kvikke Shermans vægt var på hastighed, mobilitet og manøvredygtighed. Drevet af en 450 hestekræfter V-8 benzinmotor vejede den 35 tons, inklusive sit fem mand store besætning, og kunne nå hastigheder på næsten 30 miles i timen over en rækkevidde på 100 til 150 miles.

Selvom Sherman var hurtigere, mere pålidelig og kunne skyde hurtigere end fjendens modstykker, beordrede de tyske Panther- og Tiger -tanks større nøjagtighed og rækkevidde med deres vigtigste 75 mm og 88 mm kanoner. Tysk rustning var tykkere, tankene havde bredere spor, og de brændte diesel frem for benzin, hvilket gjorde disse tanke mindre tilbøjelige til at eksplodere og brænde, når de blev ramt. Briterne kaldte Sherman "Ronson" efter den amerikanske cigarettænder, som reklamer havde hævdet, "Lyser første gang hver gang." Tyskerne kaldte Shermans "Tommy Cookers."

Feltofficerer i den 761. Tank Bataljon holder pause under forberedelserne til kommende aktion nær Nancy, Frankrig, den 5. november 1944. Betjentene er (venstre til højre) kaptajn Ivan Harrison, kaptajn Irvin McHenry og 2. løjtnant James Lightfoot.

Patton ’s Panthers landede i Normandiet den 20. oktober 1944 og kørte 400 miles over Frankrig på seks dage for at indhente Patton ved Nicolas de Port. De sorte pantere blev detaljeret knyttet til generalmajor Willard S. Pauls 26. infanteridivision, da de allierede fortsatte med at presse en jernring rundt om Tyskland fra alle retninger. Det var en uge før angrebet på fæstningsbyen Metz, at general Patton leverede sin berømte peptalk til sine nyeste tankskibe. Da han sluttede og klatrede ned fra panseret på panservognen, bemærkede han den unge korporal E.G. McConnell står ved opmærksomheden.

"Hør dreng," brummede Patton, "jeg vil have dig til at skyde alt det forbandede du ser - kirketårne, vandtårne, huse, gamle damer, børn, høstakke. Alt det, du ser. Dette er krig. Hører du mig, dreng? "

Korporal Howard Richardson henvendte sig til sin kompagnichef, kaptajn David Williams: "Sir, den gamle mand er gal som helvede," sagde han. “Så du den måde, hans øjne ruller rundt på, når han taler? Det er ikke noget lort om, at han er en hornet. Jeg er mere bange for ham, end jeg er for dem Krauts. "

Første tab af 761

Den rygte om "stor offensiv" mod forankrede tyske forsvar startede ved daggry den 8. november. Det 26. infanteri, med Pattons Panthers tilknyttet, ville kæmpe i samme sektor, som det havde kæmpet i 1918-på jorden syd for Chateau-Salins gennem Moncourt Woods til en bakke nordvest for Chateau-Salins. Modsat den var den tyske 11. og 13. panserdivision.

Gentagne allierede bombninger havde revnet Dieuze Dam, der oversvømmede Seille-floden og lavtliggende områder. Terrænet var forræderisk, og området var et grundigt elendigt sted for en kamp. Duellen begyndte med det øre-gennemborende skrig fra en tysk 88. Artillerieksplosioner gik svampe af røg hen over lavlandet, da tyskerne forsøgte med ren vægt og vildhed at slå angreb på amerikansk infanteri og understøttende kampvogne.

Kaptajn Williams muntre stemme brød ind i hans kompagnis radioband og talte "harlemese", selvom han, ligesom de fleste kommandanter på dette tidspunkt, var hvid: "Se nu her, ya katte. Vi må slå den ned ad hovedtrækket og få nogle af dem katte uden kørsel på den anden side. Så lad os rulle ned ad Seventh Avenue og banke dem, Jack. ”

En hjælpemand med en medicinsk løsrivelse bag på formationen, frem for et tankskib, blev bataljonens første soldat dræbt i aktion. Private Clifford Adams ydede hjælp til en sårede G.I. da en skal landede næsten oven på ham. Ingen forventede, at han skulle være bataljonens første tab.

Andre begivenheder, der udspiller sig bagi, ville påvirke Black Panther Battalion lige så dybt som alt, hvad tyskerne kastede på den på angrebslinjen. Mens raseriet fra den indledende kamp rullede som torden langs frontlinjens længde, krøb en lille fjendtlig patrulje gennem skovtykkelser, hvor oberst Paul Bates stod på sin jeeps hætte og så kampen. Maskinpistolkugler sprøjtede ind i jeepen. En snegl fangede obersten og bankede ham alvorligt såret til jorden. Den kommandør panterne havde haft tillid til og var afhængig af, som havde udviklet deres stolthed som en kampeenhed, var faldet på den første kampdag.

Et tankskib kaldet Smitty transporterede administrerende direktør major Charles Wingo til fronten for at overtage kommandoen. Wingo varede ikke længe. Smitty kom ud af sin tank.

"Hvor er major Wingo?" Korporal E.G. Spurgte McConnell. "Han gik amok," lød svaret. “Han er måske ikke lodkylling, men han har helt sikkert hønsegange. Han kommer ud og kigger dernede og begynder at ryste overalt som en herreløs hund, der passerer barberblade i regnen. Han tog afsted i en jeep bagud. ”

Først blev obersten alvorligt såret. Nu havde den overordnede officer forladt sine mænd i kamp og efterlod bataljonen uden ledelse, når mændene havde mest brug for det. Selvom Wingo endnu ikke havde set kamp, ​​blev han evakueret for "kamptræthed" og aldrig set igen. Oberstløjtnant Hollis E. Hunt overført fra en anden bataljon for at overtage kommandoen.

Den heroiske Sam Turley

På trods af nogle af de skadelige vurderinger af sorte soldater i kamp, ​​markerede Black Panthers sig næsten med det samme, selvom det ikke var forventet, at de ville udføre så tappert som hvide soldater. Under indflyvningen til Morville blev Charlie Companys tanke gået i stå bag en smart skjult antitankgrøft 15 fod bred, fire fod dyb og besat i bunden med stålspyd. Det sneede kraftigt, og ødelæggende mørtel og artilleriild regnede ned over den udsatte overfaldsstyrke. Begravede miner brød ud i et bredt, dybt skår blandt de amerikanske kampvogne og soldater. Sporere revnede og flettede designs på tværs af det hvide felt. Et antal kampvogne blev ramt i den indledende salve af fjendtlig ild. Flere flammede stærkt.

Tankskibe opgav ødelagte beslag og gik mod bagenden, hjalp hinanden, slæbte eller bar sårede. Andre krypterede i det frysende mudrede vand i bunden af ​​antitankgrøften, som snart blev fyldt med maroonede og sårede tankskibe og infanterister.

Denne soldat bemander en kuppelmonteret .2-kaliber M2 Browning-maskingevær. Sergent Sam Turley brugte sin tank ’s maskingevær til at dække sine mænd, indtil han blev dræbt af en 88 mm skal.

Første sergent Sam Turleys tank var et af de første hit. Da han indså, at soldaterne fanget i grøften var dødsdømt, medmindre de slap med det samme, løb Turley op og ned af grøften og råbte til soldater om at gå op ad bakke mod højere terræn, hvor de kunne finde dækning. Det sidste nogen så af Turley, var han sprunget ud af grøften for at sørge for dækning af ild til flygtende soldater. Han stod lige og høj bag grøften, sne hvirvlede rundt om ham, ammunitionsbælter kastet over skuldrene, et spytende .50-kaliber maskingevær holdt tæt på hoften for at absorbere dets rekyl.

Turley fortsatte med at skyde, indtil tysk modbål flød ind i hans krop. Da han krøllede sig til jorden, frøs hans finger til aftrækkeren, og pistolen fortsatte med at banke. Et direkte slag fra en 88 mm skal dræbte ham direkte.

“Vi har et job at lave ”

Med store tab tabte mændene i 761. mod Metz, hårdt mod regn, mudder, kulde, sne, slud og en bestemt fjende. Sergent Ruben Rivers, en gårdspige fra Oklahoma og nu en tankchef, steg ud af sin maskine under kraftig brand for at fastgøre et kabel til en sektion af dragenes forhindringer og trække det af vejen, så hans deling kunne fortsætte. Et døgn senere detonerede en mine under Rivers tank og makulerede kødet af hans ben. Læger rensede og klædte såret på og forsøgte at administrere morfin mod smerter. Floder skubbede dem væk og nægtede at blive evakueret.

"Kaptajn, du får brug for mig," forsikrede Rivers kommandanten for Able Company, kaptajn David Williams. "Vi har et job at lave."

Sgt. Ruben Rivers.

Selvom han var såret, førte Rivers en række tankvogne, der flammede ind i en lille landsby, der blokerede tilgangen til det vigtige jernbane- og kommunikationscenter i Guebling.

"Gå ikke ind i byen, sergent!" Rivers 'peloton -leder radioerede. "Det er for varmt derinde."

"Undskyld, sir," svarede Rivers. "Jeg er allerede igennem den by."

Floder mistede en anden tank dagen efter. Han kommanderede en anden tank og forblev i kampen. Den nat advarede en læge sergenten om, at hans sår fik gangren. Floder nægtede stadig evakuering.

"I morgen bliver hård," hævdede han. "En anden dag vil ikke gøre nogen forskel."

Kampene fortsatte i og omkring Guebling. Ved daggry af den tredje kampdag havde Rivers og hans besætning ødelagt mindst to fjendtlige kampvogne og dræbt over 300 tyskere. Mark IV -pansere og flere tyske tank destroyere buldrede ud af tågen. "Jeg ser dem!" Floder radioiseret. "Jeg bekæmper dem!"

I undertal og outgunned, drev floder og teknisk sergent Walter James deres to Shermans fra forsiden og kæmpede med en forsinkende handling, der gjorde det muligt for amerikanere fanget i det fri at trække sig tilbage og omgruppere. En skal fangede endelig Rivers tank og rev den som en æggeskal. En anden panserbrydende skal færdiggjorde jobbet. Tankchefen, der nægtede at trække sig tilbage, var død.

Rulning af Maginot -linjen

Fjenden fortsatte bittert med at bestride hver tomme jord. Tredje hærs enheder stod i spidsen mod Maginot -linjen og derudover Tysklands Siegfried -linje. Black Panthers lærte at leve med krig og dens konstante farer. Det var mere forfærdeligt end noget, de kunne have forestillet sig.

Combat fjernede den daglige forretning med hudfarve, religion og social klasse. Hvide soldater og sorte soldater levede sammen, eller i det mindste side om side, i en almindelig tilstand af ubehag og fare. Kun i bagområderne var race et problem.

Efter at korporal E.G. McConnell blev såret i Honskirch, han blev evakueret til et felthospital, hvor han var den eneste sorte mand. En dag aflagde en generalmajor et besøg for at opmuntre de heroiske sårede. Han holdt pause, da han nåede McConnell og spurgte i et forsøg på humor: "Hvad er der galt med dig, dreng? Fik du klapperne? ”

Bemærkningen, et ekko af en gammel stereotype vedrørende formodet sort promiskuitet, skar McConnell som en rapier. Han vendte hovedet væk og lå der i ydmygelse. Han kunne næsten ikke vente med at komme tilbage til frontlinjen. Det kan have været netop på grund af sådanne stereotyper og på grund af lave forventninger fra hvide observatører, at Pattons Panthers blev fast besluttet på at bevise, at de var krigere lige hvis ikke bedre end deres hvide kammerater.

De allierede styrker ramte den franskbyggede Maginot Line, nu garnisoneret af tyske tropper, den 9. december 1944 og skubbede igennem forsvaret. 761. rullede på tysk jord. Sergent Willie McCall steg ud af sin tank og så sig omkring. "Så det her," sagde han og spyttede foragteligt, "er supermands hjem?"

For at aflaste Bastogne

Præcis klokken 5:30 den 16. december 1944 radioiserede en amerikansk vagter i den stille Ardennes -skov hovedkvarteret for at rapportere utallige "lyspunkter" pludselig flimrende langs den tyske linje. "Pinpoints" var mundingsblinkene på hundredvis af tyske artilleristykker. Det efterfølgende brøl og hjernerystelse af de tyske kanoner var åbningsskuddene af Hitlers desperate Ardennesoffensiv, hvilket resulterede i slaget ved Bulge.

General Dwight D. Eisenhower, den øverste allierede øverstbefalende i Europa, beordrede Patton til at afbryde sit fremskridt i Saar og vende mod nord for at aflaste den belejrede by Bastogne, som lå ved et centralt vejkryds. 761., nu under kommando af major John F. George, modtog ordrer om at køre til Ardennerne med resten af ​​den tredje hær. Den 761. blev tildelt støtte til elementer fra den 87. infanteridivision ved genindtagelsen af ​​landsbyen Tillet, som lå omkring 15 miles vest for Bastogne og mindre end tre miles fra Marche-Bastogne Highway, en større tysk forsyningsrute.

761. og 87. kæmpede ad ødelagte veje og stier og pløjede gennem hård modstand for at dække de 25 miles mod Tillet i løbet af seks dages kamp. Tyskerne kæmpede vildt for at holde fast, hvilket krævede en høj pris i amerikanske tab.

Eliten Begleit Brigade fra den 13. panserdivision, som Black Panthers tidligere havde kæmpet i Saar -bassinet, førte et opslidende forsvar i den tætte fyrreskov syd og øst for Tillet. Fjendens befæstninger blev nøje planlagt og støttet af talrige maskingeværreder, selvkørende kanoner, morterer og rustninger. Allierede kampvogne, artilleri og infanteri forsøgte at tage Tillet og afslutte vippekampen for at vinde St. Hubert Road. Alle havde mislykkedes, slået tilbage af genstridige tyske forsvar.

“Jeg siger, at vi bekæmper det ”

Om natten den 4. januar 1945 sendte kaptajn David Williams fra Able Company en løber tilbage til major George med en besked om, at han frygtede, at tyskerne måske havde formodet, at hans mænd manglede forsyninger, og at de kunne iværksætte et modangreb. Han var ikke sikker på, at Able Company kunne holde ved, hvis den blev angrebet i kraft. Williams skulle have været forstærket af luftbårne enheder, der endnu ikke var ankommet. George reagerede på, at Able Company kunne holde fast og derefter iværksætte et eget angreb for at fange Tillet den følgende morgen.

Williams samlede sine delingsledere og underofficerer i et hus i landsbyen Gerimont. "Jeg kommer ikke til at snakke med ord," sagde han og så lige så træt, filet, beskidt og barberet ud som de andre mænd i rummet. »Hvis tyskerne angriber os, kan vi ikke holde dem. Jeg garanterer dig, at hvis vi gør modstand, vil de dræbe os alle. Jeg er kompagnichef, men jeg vil bøje mig for denne. Dette er en beslutning, I skal tage. Vil du have mig til at vinke mit undertøj, eller vil du kæmpe imod det? ”

Stumt vidnesbyrd om de bitre kampe, der fandt sted nær Guebling, Frankrig, de voldsomme hulker af fire tyske kampvogne og slæb af amerikanske kampvogne ligger forladte på feltet.

I et langt minut kom der ingen lyd undtagen vintervindens lave stønnen. Til sidst slog sergent Walter Lewis sin kaffekop på bordet og rejste sig. "Vi kan ikke give op, kaptajn," sagde han. »Det ville ikke være rigtigt. Jeg siger, at vi bekæmper det. ”

Det brød spændingen. Nervøs latter fyldte sommerhuset, og afstemningen var enstemmig. "Færdig!" Kaptajn Williams sluttede. "Hvis Walter vil kæmpe mod det, så kæmper vi det ud."

Axis Sally og “White Man ’s War ”

Til Williams lettelse ankom de luftbårne forstærkninger natten over og trak ind i Gerimont over sne så frossen, at den revnede og sprang under trykket fra køretøjerne. Det tyske modangreb lykkedes ikke. Den første aktion mod Tillet blev iværksat ved daggry. Da tankskibe sneg sig gennem tåge og sne tidligt om morgenen, satte Axis Sally ihjel amerikanske radiotransmissioner med sin propaganda.

"Godmorgen, negersoldater fra 761.", ringede hun. ”Jeg er ked af, at du vil dø i dag i Tillet. Vores kamp er ikke med negerne i Amerika, og din kamp er ikke med os. Dine med -negere optøjer i Cleveland. Din kommandør, kaptajn Williams, fører dig til død og ødelæggelse. Han er hvid og ikke en af ​​jer. Din bataljonschef, major George, er også hvid og ikke en af ​​jer. Forlad dine tanke nu og vend hjem til Cleveland, hvor der er brug for dig, og du bliver ikke dræbt. ”

Axis Sally spillede Louis Armstrongs "I Cann't Bring You Anything But Love, Baby" for at ledsage Pattons Panthers i kamp. Under kampene, der er kendt for sin rå vildskab, var det aldrig på noget tidspunkt klart for mændene i 761. om de vandt eller tabte.

"De har ramt mig tre gange!" tankkommandør Frank Cochran svarede på en henvendelse, "men jeg giver dem stadig et helvede."

Den sprøde kaptajn Charles "Pop" Gates fra 761. ledede personligt et vellykket angreb på 10 tanke på en tysk holdet forpost, der viste sig at være den sidste hindring for at indtage byen. Tillet faldt endelig 7. januar 1945. En tysk fange syntes bedøvet at se sorte mænd i uniform. "Hvad laver du her?" spurgte han sergent Johnny Holmes på engelsk. "Dette er en hvid mands krig."

Sergent Holmes tilbød ham en cigaret. "Du har ikke noget sort eller hvidt, når du er herovre, og nationen er i problemer," svarede han. "Du har kun amerikanere."

Oberst Bates havde lovet at vende tilbage efter at være blevet såret under bataljonens første kampdag. Han holdt dette løfte og genoptog kommandoen over 761. den 17. januar. Den kamphærdede bataljon havde ændret sig betydeligt under hans fravær. Mange af de gamle tidtagere fra dagene på Camp Claiborne og Camp Hood var væk, nogle af dem døde og mange af dem blev såret. Over 30 procent af tøjet var blevet udskiftet siden november.

Bryde Siegfried -linjen

Efter slaget ved Bulge modtog Black Panthers ordre om at fortsætte til Saverne, Frankrig og midlertidigt tilknytte den syvende hær for at bryde igennem Siegfried -linjen. Den kamp begyndte den 20. marts 1945 og var en slugfest hele vejen.

Tyskerne havde placeret pillboxes og camoufleret artilleri og maskingeværer i skoven og på markerne på begge sider af smalle veje, der førte til vigtige byer. Sherman-kampvogne konfronterede fjenden frontalt, mens soldater hastigt steg af hver gang søjlerne stødte på modstand og bevægede sig op gennem højt terræn for at udrydde fjendens infanteri.

Siddende oven på deres Stuart lette kampvogne venter soldater fra Patton's Panthers på ordre om at komme ind i byen Coburg, Tyskland, for at rense lommer for genstridig tysk modstand.

Den vigtige by Silz indtog et vigtigt kryds i bunden af ​​en gradvis tilbagegang. Charlie og Baker Companies, ledet af Captain Gates og Captain Johnny Long, fik til opgave at støtte infanteri i at fange det. Artilleriild rørte ved en tysk ammunitionsdump, der brød ud i en spektakulær eksplosion og satte byen i brand. Flammer slikkede tilbage i mørket, da kampvogne ledte angrebet og fejede så hurtigt ind, at tyske antitankpositioner blev overrasket og fanget uden at affyre et eneste skud.

Da amerikanerne stormede ind på den ene side af den flammende by, flygtede en tysk kolonne med mindst 100 lastbiler, hestetrukket artilleri og antitankpistoler ud på den anden side. Hitlers hære opgav Siegfried -linjen og løb for deres liv. Dette var en sjælden mulighed for at fange et betydeligt antal fjendtlige tropper og fange eller tilintetgøre dem.Blodlysten kogte gennem venerne på de mænd, hvis eneste tanke var at betale dem tilbage, der havde dræbt og såret deres kammerater i flere måneder.

Tankene på 761. indhentede tyskerne, hvor vejen snoede sig ind i en række S -kurver og ødelagde fjendens søjle. Affald, døde heste, knuste kanoner, artilleristykker og køretøjer brændte langs vejen, og døde fjendtlige soldater fyldte stedet. Bates beordrede tankdozere frem for at rydde vejen.

Kryds Rhinen

Som en del af Task Force Rhinen krydsede den 761. tankbataljon den store flod i marts. Under kampen mod den sidste store naturlige barriere på den tyske grænse havde tankskibene ødelagt 31 pillboxes, 49 maskingeværplaceringer, 29 antitankpistoler og 11 ammunitionsbiler. Tyve antitankkanoner og syv byer var blevet taget til fange, mens 833 tyskere var blevet dræbt og 3.210 taget til fange. Fem amerikanske kampvogne var gået tabt, og 300 tons ammunition var blevet brugt.

Den 30. marts 1945 ankom bataljonen til Langenselbold, Tyskland. Krigens afslutning syntes i sigte. Pattons pantere begyndte en køretur over Reichland, krydser Autobahn, overkører flyvepladser og skyder på fjendtlige tropper, der er skjult langs motorvejen. Flygtninge var altid til stede, og de glade, gråklædte fanger traskede bagud.

Charlie Company fra 761. erobrede Vehlenstein Slot i Neuhaus, Tyskland, hvilket forstærkede G.I. tro på, at krigen næsten var slut. Hitlers chef for Luftwaffe, Reichsmarshal Hermann Göring, havde gjort krav på slottet, da nazisterne kom til magten og gemte mange uvurderlige kunstgenstande i det, der var blevet plyndret fra besatte områder.

Efter lukningen af ​​Colmar -lommen fylder to smilende franske soldater hænderne på amerikanske tropper med slik i Roufflach, Frankrig, den 5. februar 1945.

Det var uundgåeligt, at avancerede amerikanske tropper også skulle begynde at støde på nazistiske koncentrationslejre under deres hurtige skub over Tyskland i foråret 1945. De fleste af mændene i 761. vidste ikke, at lejrene eksisterede før en morgen, da elementer af bataljonen opstod før en arbejdslejr omgivet af pigtråd. Bedøvede tankskibe klatrede ud af deres køretøjer og kiggede på seværdigheder af usigelig rædsel.

Den 28. april 1945 meddelte Radio Milan, at den italienske fascistiske diktator Benito Mussolini var blevet henrettet af kommunistiske guerillaer. To dage senere begik Hitler og hans elskerinde, Eva Braun, selvmord i deres Berlin -bunker. Den 761. tankbataljon nåede byen Steyr, Østrig, ved bredden af ​​Enns -floden, den 5. maj 1945. Over 100.000 tyske soldater, der flygtede fra den fremrykkende sovjetiske røde hær, overgav sig til amerikanske tropper, der flokkede dem ind på et stort felt der var blevet et provisorisk besiddelsesanlæg.

130.000 akse tab

Ved krigens slutning havde den 761. tankbataljon været i kamp i 183 sammenhængende dage. I løbet af denne tid deltog den i fire store allierede kampagner i seks forskellige lande og var knyttet til tre separate amerikanske hære og syv forskellige divisioner. The Black Panthers havde påført fjenden mere end 130.000 tab. Otte sorte hvervede mænd modtog slagmarkskommissioner, mens 391 modtog dekorationer for heltemod, herunder en Medal of Honor uddelt posthumt til sergent Ruben Rivers, syv sølvstjerner, tre af dem posthume, 56 bronzestjerner og 246 lilla hjerter. Tre betjente og 31 hvervede mænd var blevet dræbt i aktion, og 22 betjente og 180 hvervede mænd var blevet såret. I 1998 modtog den 761. tankbataljon en meget forsinket præsidentenhed.

På VE -dagen stillede kampvogne fra 761. op ved siden af ​​en lille bro langs Enns -floden. General George S. Patton Jr. rejste sig i en jeep, høj og lige. Soldaterne i 761. hilste smart. Generalen returnerede hilsenen og kørte videre. Den store kriger bar et stille og tilfreds blik på sit ansigt. Han havde bedt om de bedste tankskibe, og han havde fået dem.

Charles W. Sasser er veteran fra den amerikanske flåde og den amerikanske hærs specialstyrker. Han er bosat i Chouteau, Oklahoma.

Oprindeligt udgivet 16. august 2016

Kommentarer

Tak for al forskningen. Meget interessant og informativ. Denne Black Panther ” -historie undervises ikke på skoler eller i medierne.


761. tankbataljon (1942-1945)

Den 761. tankbataljon blev dannet i foråret 1942 og var den første afroamerikanske tankbataljon, der så kamp i anden verdenskrig. Kommandant over denne bataljon var en hvid oberstløjtnant, Paul L. Bates. Da enheden faldt under kontrol af andre hvide officerer, der var kritiske over for sorte som soldater og især som tankskibe, pressede Bates den 761. i sin søgen efter fortræffelighed.

761. blev omtalt som 'bastard' -bataljonen, hvilket betød, at bataljonen, ligesom mange andre hvide enheder, blev brudt stykkevis op og blev tildelt infanteridivisioner til støtteroller. I 1944 blev 761. tildelt general George S. Pattons tredje hær i Frankrig. Patton var generelt skeptisk over for sorte soldaters evner, og han mente, at afroamerikanske tankskibe især intellektuelt var ude af stand til at håndtere udfordringerne i pansret krigsførelse. Mændene i 761. beviste, at han tog fejl. I efteråret 1944 forlod 761. fra England, hvor det blev holdt i reservetræning, og ankom til Frankrig, klar til at kæmpe.

761. bestod af 760 sorte mænd og hvide officerer, der primært betjente M-4 Sherman kampvogn. Kort efter at den 761. tankbataljon landede på Omaha Beach i Normandiet blev de de første sorte pansrede soldater til at se kamp. Mottoet for 761st, der også blev kaldt de sorte pantere, var "Kom ud at kæmpe! ” Inden krigen sluttede, levede de mere end op til dette motto.

Under kampoperationen i Anden Verdenskrig brugte frontlinjetropper sjældent mere end et par uger på frontlinjerne, som de sorte pantere havde været i kamp i over 183 dage i træk. Inden krigen var slut, ville 761. deltage i fire store allierede kampagner i et halvt dusin lande, herunder Frankrig, Tyskland og Østrig, og påføre over 130.000 ofre. 761. var også meget dekoreret og tjente i løbet af deres seks måneders kampoperationer syv Silver Stars for Valor (tre posthumt), 246 Purple Hearts og en Congressional Medal of Honor (posthumt). Otte hvervede mænd modtog slagmarkskommissioner.

Blandt de mænd, der tjente i 761. var baseballlegenden Jackie Robinson. Oberstløjtnant Bates var så imponeret over Robinson og hans indflydelse på mændene, at han udnævnte Robinson til den officielle moralske officer i 761st. Robinson ville dog aldrig se kamp i udlandet. Han blev krigsret i august 1944 efter at have nægtet at gå bag på en bus kørt af en civil på Fort Hood militærbase i Texas. Robinson blev frifundet for alle anklager, udskrevet og begyndte tre år senere at spille for Brooklyn Dodgers.


Mød den originale "Black Panthers": General Pattons 761. Tank Bataljon

I den Oscar-vindende film Patton, var indstillingen helt forkert, da skuespilleren George C. Scott holdt general George S. Patton Jr.s berømte tale om at få "den anden stakkels dumme jævel til at dø for sit land." Den rigtige Patton præsenterede denne tale den 28. oktober 1944 i Frankrig for soldaterne i den 761. tankbataljon, den første 'neger' pansrede enhed i den amerikanske hærs historie, der så kamp.

761. havde holdt pause efter en forpustet streg det meste af vejen over Frankrig til sidste kontrol og reparationer inden kamp, ​​da Pattons følge brølede op. Generalen, iført sine bemærkelsesværdige elfenbenshåndterede pistoler, hvælvede til emhætten på en pansret bil og råbte: ”Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde kæmpede i den amerikanske hær. Jeg har intet andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har, så længe du går derop og dræber Kraut. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig. Mest af alt ser dit løb frem til din succes. Lad dem ikke svigte, og for fanden, lad mig ikke svigte. De siger, at det er patriotisk at dø for dit land. Lad os se, hvor mange patrioter vi kan få ud af de tyske SOB’er. ”

Desegregering af udkastet

Før 1940 dominerede antagelser om sorte soldaters mindreværd som kampstyrker militær tænkning. Sorte blev adskilt i support- og serviceenheder for at levere kokke, stueværker, lastbilchauffører, ordreholdere og andet noncombat -personale. Kun fem sortofficerer betjente i hæren i 1941, hvoraf tre var kapellaner.

"Som kæmpende tropper skal negeren vurderes som andenrangs materiale," erklærede oberst James A. Moss, kommandør for 367. infanteriregiment, 92. division, "dette først og fremmest [på grund af hans ringere intelligens og mangel på mental og moralsk kvaliteter."

"I fremtidig krig," sagde oberst Percy L. Miles, "skulle negeren hovedsageligt være i arbejdsorganisationer."

Patton delte denne opfattelse i et brev, han skrev til sin kone, Beatrice: "En farvet soldat kan ikke tænke hurtigt nok til at kæmpe i rustning."

Ikke desto mindre hed det i lov om selektiv uddannelse og service fra 1940: "Ved valg og uddannelse af mænd i henhold til denne lov må der ikke være nogen forskelsbehandling af nogen på grund af race og farve." Det Hvide Hus udsendte straks en politisk erklæring om, at adskillelse i de væbnede styrker uanset handlingen ville fortsætte.

Da krigen truede i horisonten, blev der hurtigt dannet helt sorte enheder under kommando af hvide officerer. Blandt disse enheder var den 5. tankgruppe, der består af tre rustningsbataljoner - den 758., 761. og den 784. Det blev generelt antaget, at en hvid officer knyttet til et "farvet" tøj var "sikker", idet sorte aldrig ville blive sendt i krig.

Står over for diskrimination

761. blev aktiveret i Camp Claiborne, Louisiana, den 1. april 1942. Major Paul Bates, der havde modtaget rustningstræning under general Patton, overtog kommandoen over bataljonen i maj 1943. Hans ambition var at føre hans bataljon i kamp.

Major Bates blev synlig. Han var altid ude foran og trænede sammen med sine mænd - i sumpene og i mudderet og i det dampende støvregn i Louisiana, der fik en mand til at føle, at han badede i en gryde Cajun gumbo. Moralen blev bedre. Bataljonen udviklede et esprit de corps. Sorte mænd holdt hovedet højere og påvirkede en cocky tankskibsgang med kasernekap, der var skråt tiltet til den ene side. De fleste troede dog stadig, at al træning var flash og polsk mod ingen ende.

"Vi kommer ikke til at se andet end klapperslanger i Louisiana, før denne krig er forbi," sagde private L.C. Byrd, hvis kommentar var vejledende for den stemning, der herskede i de sorte bataljoners rækker.

Hvide behandlede de sorte tankskibe med mistanke. De 761. tankskibe udholdt adskillelse nede i "sumpen", hvor de blev isoleret fra de fleste faciliteter og måtte gå en kilometer til hovedporten og busstationen. Sorte ventede til sidst med at komme på busserne, da de modtog pas, og de skulle altid rejse sig bagest. Buschauffører bar pistoler for at håndhæve reglerne og beskytte sig selv mod uregerlige sorte. Hvis en sort person ikke lyttede til eller begik en mindre overtrædelse, såsom at nægte at rejse sig for at lade en hvid soldat tage sit sæde, stoppede chaufføren ved den nærmeste MP -station eller det retshåndhævende kontor, hvor gerningsmanden blev trukket væk.

De 761. sorte pantere “Come Out Fighting”

Den 761. tankbataljon trænede i over to år i Camp Claiborne og i Camp Hood, Texas, før den endelig modtog ordrer til oversøisk bevægelse den 9. juni 1944, kun tre dage efter at de allierede foretog D-Day landinger i Normandiet. Tre måneder senere forlod bataljonen New York ombord på den britiske troppetransport Esperance Bay, kom i land i Storbritannien den 8. september. Oprindeligt blev den tildelt den niende hær, den blev 2. oktober tildelt general Pattons tredje hær.

Ifølge en udbredt historie bad Patton personligt om Black Panther Battalion, såkaldt på grund af enhedens skulderlap, der viste en sort panter og mottoet "Come Out Fighting." Patton sendte angiveligt en besked til krigsministeriet og bad om flere kampvogne - de bedste tilgængelige. Den eneste tankenhed tilbage var sammensat af negertropper.

"Hvem ... bad om farve?" Patton skød tilbage. "Jeg bad om tankskibe."

Fuldt bevæbnet var den 800 mand store 761st udstyret med 54 M4 Sherman-tanke i tre kompagnier og et "mygflåde" -selskab bestående af 15 mindre M5 Stuart-tanke.

"Tommy Cookers" i Frankrig

Medium Sherman hovedkampvogn var det primære amerikanske og britiske våben, når det kom til rustning. Den var udstyret med en 75 mm hovedkanon plus to 0,30 kaliber maskingeværer og tungt 0,50 kaliber maskingevær monteret oven på tårnet. Den kvikke Shermans vægt var på hastighed, mobilitet og manøvredygtighed. Drevet af en 450 hestekræfter V-8 benzinmotor vejede den 35 tons, inklusive sit fem mand store besætning, og kunne nå hastigheder på næsten 30 miles i timen over en rækkevidde på 100 til 150 miles.

Selvom Sherman var hurtigere, mere pålidelig og kunne skyde hurtigere end fjendens modstykker, beordrede de tyske Panther- og Tiger -tanks større nøjagtighed og rækkevidde med deres vigtigste 75 mm og 88 mm kanoner. Tysk rustning var tykkere, tankene havde bredere spor, og de brændte diesel frem for benzin, hvilket gjorde disse tanke mindre tilbøjelige til at eksplodere og brænde, når de blev ramt. Briterne kaldte Sherman "Ronson" efter den amerikanske cigarettænder, som reklamer havde hævdet, "Lyser første gang hver gang." Tyskerne kaldte Shermans "Tommy Cookers."

Den 761. landede i Normandiet den 20. oktober 1944 og kørte 400 miles over Frankrig på seks dage for at indhente Patton ved Nicolas de Port. De sorte pantere blev detaljeret knyttet til generalmajor Willard S. Pauls 26. infanteridivision, da de allierede fortsatte med at presse en jernring rundt om Tyskland fra alle retninger. Det var en uge før angrebet på fæstningsbyen Metz, at general Patton leverede sin berømte peptalk til sine nyeste tankskibe. Da han sluttede og klatrede ned fra panseret på panservognen, bemærkede han den unge korporal E.G. McConnell står ved opmærksomheden.

"Hør dreng," brummede Patton, "jeg vil have dig til at skyde alt det forbandede du ser - kirketårne, vandtårne, huse, gamle damer, børn, høstakke. Alt det, du ser. Dette er krig. Hører du mig, dreng? "

Korporal Howard Richardson henvendte sig til sin kompagnichef, kaptajn David Williams: "Sir, den gamle mand er gal som helvede," sagde han. “Så du den måde, hans øjne ruller rundt på, når han taler? Det er ikke noget lort om, at han er en hornet. Jeg er mere bange for ham, end jeg er for dem Krauts. "

Første tab af 761

Den rygte om "stor offensiv" mod forankrede tyske forsvar startede ved daggry den 8. november. Det 26. infanteri, med Pattons Panthers tilknyttet, ville kæmpe i samme sektor, som det havde kæmpet i 1918-på jorden syd for Chateau-Salins gennem Moncourt Woods til en bakke nordvest for Chateau-Salins. Modsat den var den tyske 11. og 13. panserdivision.

Gentagne allierede bombninger havde revnet Dieuze Dam, der oversvømmede Seille-floden og lavtliggende områder. Terrænet var forræderisk, og området var et grundigt elendigt sted for en kamp. Duellen begyndte med det øre-gennemborende skrig fra en tysk 88. Artillerieksplosioner gik svampe af røg hen over lavlandet, da tyskerne forsøgte med ren vægt og vildhed at slå angreb på amerikansk infanteri og understøttende kampvogne.

Kaptajn Williams muntre stemme brød ind i hans kompagnis radioband og talte "harlemese", selvom han, ligesom de fleste kommandanter på dette tidspunkt, var hvid: "Se nu her, ya katte. Vi må slå den ned ad hovedtrækket og få nogle af dem katte uden kørsel på den anden side. Så lad os rulle ned ad Seventh Avenue og banke dem, Jack. ”

En hjælpemand med en medicinsk løsrivelse bag på formationen, frem for et tankskib, blev bataljonens første soldat dræbt i aktion. Private Clifford Adams ydede hjælp til en sårede G.I. da en skal landede næsten oven på ham. Ingen forventede, at han skulle være bataljonens første tab.

Andre begivenheder, der udspiller sig bagi, ville påvirke Black Panther Battalion lige så dybt som alt, hvad tyskerne kastede på den på angrebslinjen. Mens raseriet fra den indledende kamp rullede som torden langs frontlinjens længde, krøb en lille fjendtlig patrulje gennem skovtykkelser, hvor oberst Paul Bates stod på sin jeeps hætte og så kampen. Maskinpistolkugler sprøjtede ind i jeepen. En snegl fangede obersten og bankede ham alvorligt såret til jorden. Den kommandør panterne havde haft tillid til og var afhængig af, som havde udviklet deres stolthed som en kampeenhed, var faldet på den første kampdag.

Et tankskib kaldet Smitty transporterede administrerende direktør major Charles Wingo til fronten for at overtage kommandoen. Wingo varede ikke længe. Smitty kom ud af sin tank.

"Hvor er major Wingo?" Korporal E.G. Spurgte McConnell. "Han gik amok," lød svaret. “Han er måske ikke lodkylling, men han har helt sikkert hønsegange. Han kommer ud og kigger dernede og begynder at ryste overalt som en herreløs hund, der passerer barberblade i regnen. Han tog afsted i en jeep bagud. ”

Først blev obersten alvorligt såret. Nu havde den overordnede officer forladt sine mænd i kamp og efterlod bataljonen uden ledelse, når mændene havde mest brug for det. Selvom Wingo endnu ikke havde set kamp, ​​blev han evakueret for "kamptræthed" og aldrig set igen. Oberstløjtnant Hollis E. Hunt overført fra en anden bataljon for at overtage kommandoen.

Den heroiske Sam Turley

På trods af nogle af de skadelige vurderinger af sorte soldater i kamp, ​​markerede Black Panthers sig næsten med det samme, selvom det ikke var forventet, at de ville udføre så tappert som hvide soldater. Under indflyvningen til Morville blev Charlie Companys tanke gået i stå bag en smart skjult antitankgrøft 15 fod bred, fire fod dyb og besat i bunden med stålspyd. Det sneede kraftigt, og ødelæggende mørtel og artilleriild regnede ned over den udsatte overfaldsstyrke. Begravede miner brød ud i et bredt, dybt skår blandt de amerikanske kampvogne og soldater. Sporere revnede og flettede designs på tværs af det hvide felt. Et antal kampvogne blev ramt i den indledende salve af fjendtlig ild. Flere flammede stærkt.

Tankskibe opgav ødelagte beslag og gik mod bagenden, hjalp hinanden, slæbte eller bar sårede. Andre krypterede i det frysende mudrede vand i bunden af ​​antitankgrøften, som snart blev fyldt med maroonede og sårede tankskibe og infanterister.

Første sergent Sam Turleys tank var et af de første hit. Da han indså, at soldaterne fanget i grøften var dødsdømt, medmindre de slap med det samme, løb Turley op og ned af grøften og råbte til soldater om at gå op ad bakke mod højere terræn, hvor de kunne finde dækning. Det sidste nogen så af Turley, var han sprunget ud af grøften for at sørge for dækning af ild til flygtende soldater. Han stod lige og høj bag grøften, sne hvirvlede rundt om ham, ammunitionsbælter kastet over skuldrene, et spytende .50-kaliber maskingevær holdt tæt på hoften for at absorbere dets rekyl.

Turley fortsatte med at skyde, indtil tysk modbål flød ind i hans krop. Da han krøllede sig til jorden, frøs hans finger til aftrækkeren, og pistolen fortsatte med at banke. Et direkte slag fra en 88 mm skal dræbte ham direkte.

“Vi har et job at lave”

Med store tab tabte mændene i 761. mod Metz, hårdt mod regn, mudder, kulde, sne, slud og en bestemt fjende. Sergent Ruben Rivers, en gårdspige fra Oklahoma og nu en tankchef, steg ud af sin maskine under kraftig brand for at fastgøre et kabel til en sektion af dragenes forhindringer og trække det af vejen, så hans deling kunne fortsætte. Et døgn senere detonerede en mine under Rivers tank og makulerede kødet af hans ben. Læger rensede og klædte såret på og forsøgte at administrere morfin mod smerter. Floder skubbede dem væk og nægtede at blive evakueret.

"Kaptajn, du får brug for mig," forsikrede Rivers kommandanten for Able Company, kaptajn David Williams. "Vi har et job at lave."

Selvom han var såret, førte Rivers en række tankvogne, der flammede ind i en lille landsby, der blokerede tilgangen til det vigtige jernbane- og kommunikationscenter i Guebling.

"Gå ikke ind i byen, sergent!" Rivers 'peloton -leder radioerede. "Det er for varmt derinde."

"Undskyld, sir," svarede Rivers. "Jeg er allerede igennem den by."

Floder mistede en anden tank dagen efter. Han kommanderede en anden tank og forblev i kampen. Den nat advarede en læge sergenten om, at hans sår fik gangren. Floder nægtede stadig evakuering.

"I morgen bliver hård," hævdede han. "En anden dag vil ikke gøre nogen forskel."

Kampene fortsatte i og omkring Guebling. Ved daggry af den tredje kampdag havde Rivers og hans besætning ødelagt mindst to fjendtlige kampvogne og dræbt over 300 tyskere. Mark IV -pansere og flere tyske tank destroyere buldrede ud af tågen. "Jeg ser dem!" Floder radioiseret. "Jeg bekæmper dem!"

I undertal og outgunned, drev floder og teknisk sergent Walter James deres to Shermans fra forsiden og kæmpede med en forsinkende handling, der gjorde det muligt for amerikanere fanget i det fri at trække sig tilbage og omgruppere. En skal fangede endelig Rivers tank og rev den som en æggeskal. En anden panserbrydende skal færdiggjorde jobbet. Tankchefen, der nægtede at trække sig tilbage, var død.

Rulning af Maginot -linjen

Fjenden fortsatte bittert med at bestride hver tomme jord. Tredje hærs enheder stod i spidsen mod Maginot -linjen og derudover Tysklands Siegfried -linje. Black Panthers lærte at leve med krig og dens konstante farer. Det var mere forfærdeligt end noget, de kunne have forestillet sig.

Combat fjernede den daglige forretning med hudfarve, religion og social klasse. Hvide soldater og sorte soldater levede sammen, eller i det mindste side om side, i en almindelig tilstand af ubehag og fare. Kun i bagområderne var race et problem.

Efter at korporal E.G. McConnell blev såret i Honskirch, han blev evakueret til et felthospital, hvor han var den eneste sorte mand. En dag aflagde en generalmajor et besøg for at opmuntre de heroiske sårede. Han holdt pause, da han nåede McConnell og spurgte i et forsøg på humor: "Hvad er der galt med dig, dreng? Fik du klapperne? ”

Bemærkningen, et ekko af en gammel stereotype vedrørende formodet sort promiskuitet, skar McConnell som en rapier. Han vendte hovedet væk og lå der i ydmygelse. Han kunne næsten ikke vente med at komme tilbage til frontlinjen. Det kan have været netop på grund af sådanne stereotyper og på grund af lave forventninger fra hvide observatører, at Pattons Panthers blev fast besluttet på at bevise, at de var krigere lige hvis ikke bedre end deres hvide kammerater.

De allierede styrker ramte den franskbyggede Maginot Line, nu garnisoneret af tyske tropper, den 9. december 1944 og skubbede igennem forsvaret. 761. rullede på tysk jord. Sergent Willie McCall steg ud af sin tank og så sig omkring. "Så det her," sagde han og spyttede foragteligt, "er supermands hjem?"

For at aflaste Bastogne

Præcis klokken 5:30 den 16. december 1944 radioiserede en amerikansk vagter i den stille Ardennes -skov hovedkvarteret for at rapportere utallige "lyspunkter" pludselig flimrende langs den tyske linje. "Pinpoints" var mundingsblinkene på hundredvis af tyske artilleristykker. Det efterfølgende brøl og hjernerystelse af de tyske kanoner var åbningsskuddene af Hitlers desperate Ardennesoffensiv, hvilket resulterede i slaget ved Bulge.

General Dwight D. Eisenhower, den øverste allierede øverstbefalende i Europa, beordrede Patton til at afbryde sit fremskridt i Saar og vende mod nord for at aflaste den belejrede by Bastogne, som lå ved et centralt vejkryds. 761., nu under kommando af major John F. George, modtog ordrer om at køre til Ardennerne med resten af ​​den tredje hær. Den 761. blev tildelt støtte til elementer fra den 87. infanteridivision ved genindtagelsen af ​​landsbyen Tillet, som lå omkring 15 miles vest for Bastogne og mindre end tre miles fra Marche-Bastogne Highway, en større tysk forsyningsrute.

761. og 87. kæmpede ad ødelagte veje og stier og pløjede gennem hård modstand for at dække de 25 miles mod Tillet i løbet af seks dages kamp. Tyskerne kæmpede vildt for at holde fast, hvilket krævede en høj pris i amerikanske tab.

Eliten Begleit Brigade fra den 13. panserdivision, som Black Panthers tidligere havde kæmpet i Saar -bassinet, førte et opslidende forsvar i den tætte fyrreskov syd og øst for Tillet. Fjendens befæstninger blev nøje planlagt og støttet af talrige maskingeværreder, selvkørende kanoner, morterer og rustninger. Allierede kampvogne, artilleri og infanteri forsøgte at tage Tillet og afslutte vippekampen for at vinde St. Hubert Road. Alle havde mislykkedes, slået tilbage af genstridige tyske forsvar.

“Jeg siger, at vi bekæmper det”

Om natten den 4. januar 1945 sendte kaptajn David Williams fra Able Company en løber tilbage til major George med en besked om, at han frygtede, at tyskerne måske havde formodet, at hans mænd manglede forsyninger, og at de kunne iværksætte et modangreb. Han var ikke sikker på, at Able Company kunne holde ved, hvis den blev angrebet i kraft. Williams skulle have været forstærket af luftbårne enheder, der endnu ikke var ankommet. George reagerede på, at Able Company kunne holde fast og derefter iværksætte et eget angreb for at fange Tillet den følgende morgen.

Williams samlede sine delingsledere og underofficerer i et hus i landsbyen Gerimont. "Jeg kommer ikke til at snakke med ord," sagde han og så lige så træt, filet, beskidt og barberet ud som de andre mænd i rummet. »Hvis tyskerne angriber os, kan vi ikke holde dem. Jeg garanterer dig, at hvis vi gør modstand, vil de dræbe os alle. Jeg er kompagnichef, men jeg vil bøje mig for denne. Dette er en beslutning, I skal tage. Vil du have mig til at vinke mit undertøj, eller vil du kæmpe imod det? ”

I et langt minut kom der ingen lyd undtagen vintervindens lave stønnen. Til sidst slog sergent Walter Lewis sin kaffekop på bordet og rejste sig. "Vi kan ikke give op, kaptajn," sagde han. »Det ville ikke være rigtigt. Jeg siger, at vi bekæmper det. ”

Det brød spændingen. Nervøs latter fyldte sommerhuset, og afstemningen var enstemmig. "Færdig!" Kaptajn Williams sluttede. "Hvis Walter vil kæmpe mod det, så kæmper vi det ud."

Axis Sally og "White Man's War"

Til Williams lettelse ankom de luftbårne forstærkninger natten over og trak ind i Gerimont over sne så frossen, at den revnede og sprang under trykket fra køretøjerne. Det tyske modangreb lykkedes ikke. Den første aktion mod Tillet blev iværksat ved daggry. Da tankskibe sneg sig gennem tåge og sne tidligt om morgenen, satte Axis Sally ihjel amerikanske radiotransmissioner med sin propaganda.

"Godmorgen, negersoldater fra 761.", ringede hun. ”Jeg er ked af, at du vil dø i dag i Tillet. Vores kamp er ikke med negerne i Amerika, og din kamp er ikke med os. Dine med -negere optøjer i Cleveland. Din kommandør, kaptajn Williams, fører dig til død og ødelæggelse. Han er hvid og ikke en af ​​jer. Din bataljonschef, major George, er også hvid og ikke en af ​​jer. Forlad dine tanke nu og vend hjem til Cleveland, hvor der er brug for dig, og du bliver ikke dræbt. ”

Axis Sally spillede Louis Armstrongs "I Cann't Bring You Anything But Love, Baby" for at ledsage Pattons Panthers i kamp. Under kampene, der er kendt for sin rå vildskab, var det aldrig på noget tidspunkt klart for mændene i 761. om de vandt eller tabte.

"De har ramt mig tre gange!" tankkommandør Frank Cochran svarede på en henvendelse, "men jeg giver dem stadig et helvede."

Den sprøde kaptajn Charles "Pop" Gates fra 761. ledede personligt et vellykket angreb på 10 tanke på en tysk holdet forpost, der viste sig at være den sidste hindring for at indtage byen. Tillet faldt endelig 7. januar 1945. En tysk fange syntes bedøvet at se sorte mænd i uniform. "Hvad laver du her?" spurgte han sergent Johnny Holmes på engelsk. "Dette er en hvid mands krig."

Sergent Holmes tilbød ham en cigaret. "Du har ikke noget sort eller hvidt, når du er herovre, og nationen er i problemer," svarede han. "Du har kun amerikanere."

Oberst Bates havde lovet at vende tilbage efter at være blevet såret under bataljonens første kampdag. Han holdt dette løfte og genoptog kommandoen over 761. den 17. januar. Den kamphærdede bataljon havde ændret sig betydeligt under hans fravær. Mange af de gamle tidtagere fra dagene på Camp Claiborne og Camp Hood var væk, nogle af dem døde og mange af dem blev såret. Over 30 procent af tøjet var blevet udskiftet siden november.

Bryde Siegfried -linjen

Efter slaget ved Bulge modtog Black Panthers ordre om at fortsætte til Saverne, Frankrig og midlertidigt tilknytte den syvende hær for at bryde igennem Siegfried -linjen. Den kamp begyndte den 20. marts 1945 og var en slugfest hele vejen.

Tyskerne havde placeret pillboxes og camoufleret artilleri og maskingeværer i skoven og på markerne på begge sider af smalle veje, der førte til vigtige byer. Sherman-kampvogne konfronterede fjenden frontalt, mens soldater hastigt steg af hver gang søjlerne stødte på modstand og bevægede sig op gennem højt terræn for at udrydde fjendens infanteri.

Den vigtige by Silz indtog et vigtigt kryds i bunden af ​​en gradvis tilbagegang. Charlie og Baker Companies, ledet af Captain Gates og Captain Johnny Long, fik til opgave at støtte infanteri i at fange det. Artilleriild rørte ved en tysk ammunitionsdump, der brød ud i en spektakulær eksplosion og satte byen i brand. Flammer slikkede tilbage i mørket, da kampvogne ledte angrebet og fejede så hurtigt ind, at tyske antitankpositioner blev overrasket og fanget uden at affyre et eneste skud.

Da amerikanerne stormede ind på den ene side af den flammende by, flygtede en tysk kolonne med mindst 100 lastbiler, hestetrukket artilleri og antitankpistoler ud på den anden side. Hitlers hære opgav Siegfried -linjen og løb for deres liv. Dette var en sjælden mulighed for at fange et betydeligt antal fjendtlige tropper og fange eller tilintetgøre dem. Blodlysten kogte gennem venerne på de mænd, hvis eneste tanke var at betale dem tilbage, der havde dræbt og såret deres kammerater i flere måneder.

Tankene på 761. indhentede tyskerne, hvor vejen snoede sig ind i en række S -kurver og ødelagde fjendens søjle. Affald, døde heste, knuste kanoner, artilleristykker og køretøjer brændte langs vejen, og døde fjendtlige soldater fyldte stedet. Bates beordrede tankdozere frem for at rydde vejen.

Kryds Rhinen

Som en del af Task Force Rhinen krydsede den 761. tankbataljon den store flod i marts. Under kampen mod den sidste store naturlige barriere på den tyske grænse havde tankskibene ødelagt 31 pillboxes, 49 maskingeværplaceringer, 29 antitankpistoler og 11 ammunitionsbiler. Tyve antitankkanoner og syv byer var blevet taget til fange, mens 833 tyskere var blevet dræbt og 3.210 taget til fange. Fem amerikanske kampvogne var gået tabt, og 300 tons ammunition var blevet brugt.

Den 30. marts 1945 ankom bataljonen til Langenselbold, Tyskland. Krigens afslutning syntes i sigte. Pattons pantere begyndte en køretur over Reichland, krydser Autobahn, overkører flyvepladser og skyder på fjendtlige tropper, der er skjult langs motorvejen. Flygtninge var altid til stede, og de glade, gråklædte fanger traskede bagud.

Charlie Company fra 761. erobrede Vehlenstein Slot i Neuhaus, Tyskland, hvilket forstærkede G.I. tro på, at krigen næsten var slut. Hitlers chef for Luftwaffe, Reichsmarshal Hermann Göring, havde gjort krav på slottet, da nazisterne kom til magten og gemte mange uvurderlige kunstgenstande i det, der var blevet plyndret fra besatte områder.

Det var uundgåeligt, at avancerede amerikanske tropper også skulle begynde at støde på nazistiske koncentrationslejre under deres hurtige skub over Tyskland i foråret 1945. De fleste af mændene i 761. vidste ikke, at lejrene eksisterede før en morgen, da elementer af bataljonen opstod før en arbejdslejr omgivet af pigtråd. Bedøvede tankskibe klatrede ud af deres køretøjer og kiggede på seværdigheder af usigelig rædsel.

Den 28. april 1945 meddelte Radio Milan, at den italienske fascistiske diktator Benito Mussolini var blevet henrettet af kommunistiske guerillaer. To dage senere begik Hitler og hans elskerinde, Eva Braun, selvmord i deres Berlin -bunker. Den 761. tankbataljon nåede byen Steyr, Østrig, ved bredden af ​​Enns -floden, den 5. maj 1945. Over 100.000 tyske soldater, der flygtede fra den fremrykkende sovjetiske røde hær, overgav sig til amerikanske tropper, der flokkede dem ind på et stort felt der var blevet et provisorisk besiddelsesanlæg.

130.000 akse tab

Ved krigens slutning havde den 761. tankbataljon været i kamp i 183 sammenhængende dage. I løbet af denne tid deltog den i fire store allierede kampagner i seks forskellige lande og var knyttet til tre separate amerikanske hære og syv forskellige divisioner. The Black Panthers havde påført fjenden mere end 130.000 tab. Otte sorte hvervede mænd modtog slagmarkskommissioner, mens 391 modtog dekorationer for heltemod, herunder en Medal of Honor uddelt posthumt til sergent Ruben Rivers, syv sølvstjerner, tre af dem posthume, 56 bronzestjerner og 246 lilla hjerter. Tre betjente og 31 hvervede mænd var blevet dræbt i aktion, og 22 betjente og 180 hvervede mænd var blevet såret. I 1998 modtog den 761. tankbataljon en meget forsinket præsidentenhed.

På VE -dagen stillede kampvogne fra 761. op ved siden af ​​en lille bro langs Enns -floden. General George S. Patton Jr. rejste sig i en jeep, høj og lige. Soldaterne i 761. hilste smart. Generalen returnerede hilsenen og kørte videre. Den store kriger bar et stille og tilfreds blik på sit ansigt. Han havde bedt om de bedste tankskibe, og han havde fået dem.

Charles W. Sasser er veteran fra den amerikanske flåde og den amerikanske hærs specialstyrker. Han er bosat i Chouteau, Oklahoma.

Oprindeligt udgivet 16. august 2016

Denne artikel af Charles W. Sasser dukkede først op i Warfare History Network den 21. juni 2017.


De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig - HISTORIE

Dette er et gæstepost fra forfatteren Samuel Marquis. Tak Samuel!

I Soldiers of Freedom: WWII Story of Pattons Panthers og Edelweiss Pirates, Bog 5 i hans WWII-serie, fortæller den historiske fiktionsforfatter Samuel Marquis den virkelige historie om sergent William McBurney og general George S. Patton, Jr. i krigens sidste brutale år. Som Sherman-tankskytter i den 761. tankbataljon, den første afroamerikanske pansrede enhed i amerikansk historie, kæmpede McBurney under den legendariske Patton i den opslidende Lorraine-kampagne i Frankrig, slaget ved Bulge, Rhineland og i den sidste erobring af Nazityskland. Men da de tilmeldte sig deres land, måtte McBurney og hans kolleger Black Panthers kæmpe to krige på én gang: den ene mod den tyske hær, den anden mod racismen fra deres hvide soldater. I deres kamp på vegne af frihed ændrede de raceforhold i Amerika ved at ændre den moderne amerikanske hærs sammensætning og banede vejen for borgerrettighedsbevægelsen.

Den 9. december 1944, få dage før åbningen af ​​salven ved Bulge -slaget ville blive affyret, skrev kommanderende general for Pattons Tredje Hær XII Korps, generalmajor Manton S.Eddy, et rosende brev til den 761. tankbataljon, den første afroamerikanske pansrede enhed i amerikansk historie. Det var den første officielle anerkendelse for tapperhed på slagmarken for Pattons Black Panthers, der havde smagt deres første kamp kun en måned tidligere:

1. Jeg anser den 761. Tankbataljon for at være gået i kamp med et så iøjnefaldende mod og succes, at det berettiger særlig ros.
2. Hastigheden, hvormed de tilpassede sig frontlinjen under de mest ugunstige vejrforhold, den galanteri, som de stod over for nogle af Tysklands fineste tropper, og den tillidsfulde ånd, de kom frem til fra deres seneste engagement i nærheden af ​​Dieuze, Morville -les-Vic, og Guebling berettiger dem sikkert til at betragte sig selv som veteranen 761st.

761. ville fortsætte med at bekæmpe 183 dages praktisk talt uafbrudt kamp i fire kampagner mellem november 1944 og maj 1945: Nordfrankrig, Ardennes-Alsace, Rheinland og Centraleuropa. Deres slagmarkstatistik er svimlende. Under deres kamphandlinger til og med den 6. maj 1945, hvor de sjældent stillede over 1.000 mand inklusive supportpersonale, ødelagde eller fangede outfittet 331 fjendtlige maskingeværreder, 58 pillekasser og 461 hjulkøretøjer dræbte 6.246 fjendtlige kombattanter og fangede næsten 16.000 fjendtlige soldater . Deres heltemod på slagmarken kom dog til en stejl pris: de samlede tab pressede mod 50 procent, et uforholdsmæssigt højt antal for et tøj i bataljonstørrelse.

Selvom 761. var en alvorlig torn for Hitler og hans tusindårige rige, ville det tage enheden treogtredive år efter krigen at modtage officiel anerkendelse fra den amerikanske regering for dens stjernetjeneste under krigen-i form af et præsidentvalg Enhed Citation.Prisen blev skabt under Anden Verdenskrig for at anerkende enheder for en kollektiv fremvisning af ekstraordinær heltemod og er den højeste ære, der kan tildeles en militær enhed. I løbet af den 33-årige periode måtte panterne vente med at modtage prisen, alle, der havde kæmpet ved siden af ​​dem, vidste, at de fortjente, de måtte nøjes med at hjælpe med at ændre racemæssige holdninger i militæret.

Efter krigen sluttede den fornemme tjeneste fra 761. Tank Bataljon, Tuskegee Airmen og andre afroamerikanske kampenheder med til at overbevise præsident Harry S. Truman og andre højtstående embedsmænd om at skille de amerikanske væbnede styrker fra. Sorte tropper har siden været en kritisk komponent i amerikanske styrker takket være Panthers og andre negertøj. I løbet af de sidste tyve år har afroamerikanere udgjort omkring 20% ​​af de amerikanske væbnede styrker (og det er ikke længere bare kokke, stuve og chauffører), og sorte officerer i tjenesterne udgør 5% -7% i flåden , Luftvåben og marinesoldater og 10% -15% i hæren. Ændringen skete, fordi præsidenten og militær messing kom til at forstå, at scrappy outfits som Pattons Panthers og Tuskegee Airmen også havde præsteret og i mange tilfælde bedre end deres hvide modstykke-enheder af lignende størrelse.

I sidste ende har 761. gjort en legitim forskel i verden. Selvom de gjorde mere end deres rimelige andel på frontlinjen for at hjælpe med at besejre Nazityskland, opnåede de også noget endnu vigtigere: de beviste, at de var lige så gode som hvide mænd. De demonstrerede, at de tilhørte alle de andre enheder i Onkel Sams hær, fordi de gjorde, hvad der var forventet af dem, simpelthen ved at udføre ordrer, køre deres kampvogne, kæmpe, leve, fejre, græde og være en af ​​fyrene. I hovedet på sergent William McBurney og mange af de andre tankskibe stod det som 761.s største triumf. At et stort antal af de hvide infanterisoldater, de havde kæmpet sammen med, havde lært at behandle dem som enhver anden kampsoldat afløste det, der i eftertid stod som Nazi -Tysklands ubønhørlige nederlag. Gennem deres gerninger på slagmarken ændrede de mening i det mindste nogle af deres hvide landsmænd, og de var dybt stolte over den kendsgerning.

Men på trods af 761. slagmarkens heltemodigheder og ros fra de hvide dejpiger, de kæmpede sammen med, tog det indtil den 24. januar 1978 at vinde præsidentenhedens citat for "ekstraordinær heroisme", som enheden længe havde begæret og kæmpet for at opnå. Prisen blev endelig givet til bataljonen af ​​præsident Jimmy Carter. Charles "Pop" Gates - en sprød gammel Buffalo Soldier, dengang en pensioneret oberstløjtnant - talte på vegne af enheden. Prisen blev officiel den 10. april 1978 af hærens afdeling under generelle ordrer nummer 5. Den endelige pris stod som et enkelt citat for alle 761.s handlinger fra 31. oktober 1944 til 6. maj 1945. Vigtigst var det, at regeringen erkendte endelig, at "racediskrimination og utilsigtet omsorgssvigt fra myndigheds side" havde spillet en rolle i de tidligere afvisninger, og at "klimaet, som hærens chefer havde skabt, kun kunne have gjort det svært at give ordentlig anerkendelse for en 'neger' 'enhed i perioden 1944-1947. "

Præsidentenhedens citat fra 1978 lyder: ”Den 761. tankbataljon udmærkede sig ved ekstraordinær galanti, mod, professionalisme og høje esprit de corps, der viste sig i udførelsen af ​​usædvanligt vanskelige og farlige operationer i European Theatre of Operations fra 31. oktober 1944 til 6. maj 1945 ... I hele denne kampperiode afspejler de modige og professionelle handlinger fra medlemmerne af 'Black Panther' bataljonen, kombineret med deres ukuelige kampånd og hengivenhed til pligt, stor ære for den 761. tankbataljon og den amerikanske hær, og denne nation. ”

Selvom citatet skulle være kommet tre og tredive år tidligere, var det i sidste ende 761.'s kampe-i ind- og udland, inden for hæren og uden for det-der førte til opførelsen af ​​en stærkere amerikansk hær og en større nation. Integrationen af ​​de amerikanske væbnede styrker banede igen vejen for borgerrettighedsbevægelsen i 1960'erne.

I dag er arven fra 761. sikker, og de sorte tankskibe tjente den arv ved at være forbandet gode til deres job med at udrydde de hadede nazister. Som den hvide chef for den 17. luftbårne division, der kæmpede med bataljonen under slaget ved Bulge, sagde: "Jeg vil hellere have fem kampvogne fra den 761. tankbataljon end noget større antal fra en anden pansret enhed."

Derfor kaldte de dem Pattons pantere - og i dag skylder vi dem en taknemmelighed. For de var sande frihedssoldater.

Billeder fra History.com, mediadrumworld.com, jefferymyersunleashed.io

Den niende oldebarn efter den legendariske privatmand Kaptajn William Kidd, Samuel Marquis er den bedst sælgende, prisvindende forfatter til amerikansk historisk fiktion, herunder en WWII-serie. Hans romaner har været nummer 1 Denver Post bestsellere, modtaget flere nationale bogpriser (Kirkus Anmeldelser og forord Anmeldelser Årets bog, American Book Fest og USA bedste bog, IPPY, Læsernes favorit, Beverly Hills, Next Generation Indie og Colorado Book Awards) og høstede strålende anmeldelser fra #1 bestseller James Patterson, Kirkus og forordanmeldelser (5 stjerner). Boganmeldere har sammenlignet Marquis 'anden verdenskrig -thrillere med de episke historiske romaner af Tom Clancy, John le Carré, Ken Follett, Herman Wouk, Daniel Silva og Alan Furst.


De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig - HISTORIE

Samuel Marquis

Af Samuel Marquis
I Soldiers of Freedom: WWII -historien om Pattons pantere og Edelweiss -piraterne, bog 5 i sin anden verdenskrig-serie fortæller den historiske fiktionsforfatter Samuel Marquis den virkelige historie om sergent William McBurney og den 761. tankbataljon, den første afroamerikanske pansrede enhed i amerikansk historieKamp under den legendariske general George S Patton, Jr. i den opslidende Lorraine-kampagne i Frankrig, slaget ved Bulge, Rheinland og i den endelige erobring af Nazityskland, måtte Sherman -tankskytter McBurney og hans kolleger Black Panthers kæmpe to krige på én gang: den ene mod den tyske hær, den anden mod racismen i deres hvide soldater. I deres kamp på vegne af frihed ændrede de sammensætningen af ​​den moderne amerikanske hær og banede vejen for borgerrettighedsbevægelsen. Men de måtte kæmpe en anden krig mod det hvide Amerika for at få den anerkendelse, de fortjente.


I slutningen af ​​1945 og begyndelsen af ​​1946 vendte den 761. tankbataljon, den første afroamerikanske pansrede enhed i amerikansk historie, hjem til Amerika fra 2. verdenskrig sammen med 1,2 millioner andre sorte veteraner. General George Patton & rsquos & ldquoBlack Panthers & rdquo skulle have vendt tilbage til ticker-tape parader og stor fanfare, men i stedet var praktisk talt usynlige på trods af deres store service til deres land. Heldigvis i dag ved vi bedre, for efter krigen kæmpede 761. utrætteligt for at opnå den anerkendelse, de fortjente, og de lykkedes til sidst i deres søgen, som de forsinkede militære hædersbevisninger, der er givet til crack -tøjet, blev bevist.


Hvor revne var de? Ingen anden tankbataljon under & ldquoOld Blood and Guts & rdquo Patton, mesteren i blitzkrieg Amerikansk stil, var bedre-hvad med det? Fra det tidspunkt, hvor bataljonen var forpligtet til at bekæmpe den 7. november 1944, havde den brugt 183 dage i aktion, dens eneste pauser tegnede sig for den tid, der var nødvendig for at flytte fra en mission til en anden. Under 761. & rsquos kamphandlinger til og med den 6. maj 1945, hvor de sjældent stillede over 1.000 mand inklusive supportpersonale, ødelagde eller fangede tankskibene 331 fjendtlige maskingeværreder, 58 pillboxes og 461 hjulkøretøjer dræbte 6.246 fjendtlige kombattanter og fangede mere end 15.818 fjendtlige soldater (antallet betragtes som lavt af bataljonshistorikere, da det ikke fuldt ud afspejler dem, der er opnået i kombinerede operationer med infanteri). Med andre ord var Black Panthers en dødelig kampemaskine, der stod tå-til-tå mod Hitler & rsquos fineste panzerenheder og frikendte sig ganske godt. Deres heltemod på slagmarken kom dog til en høj pris: de samlede tab pressede mod 50 procent, et uforholdsmæssigt højt antal for et tøj i bataljonstørrelse. Som deres kommandør Patton ville sige, så sker det, hvad der sker, når du er spydspidsen for de allieredes fremrykning i 183 dage med næsten ingen lettelse.
Og alligevel, da de vendte hjem efter at have sparket nazistisk røv, efter at have gennemgået en transformation fra drenge til mænd, blev de straks bedt om at gå bag på bussen. Ikke overraskende var de chokerede. Efter at have tjent deres land med sjælden forskel under den største og mest voldelige forbrænding i menneskets historie, kunne de ikke tro, at de var ved at vende tilbage til andenrangs status. De fandt det umuligt at tro, at efter deres ofring af blod, lemmer og sved blev deres ganske rimelige forventninger til ligestilling anset for uacceptable for flertallet af deres hvide landsmænd, især i det racistiske og uforsonlige Deep South.


Det var dengang, i frontlinjerne i efterkrigstidens Amerika, at deres anden krig mod fascismen ville begynde-og ikke én blandt dem havde en tilbøjelighed til, at den ville vare i mere end tredive år.


Selvom hæren anerkendte tankskibene for deres offer, gav den ikke bataljonen den fulde anerkendelse, den fortjente baseret på den faktiske slagmarkens præstation, især når dens kamprekorder blev sammenlignet med hvide pansrede enheder, den klart udkæmpede. Den 761. enhed blev krediteret for sine 183 dages kamp i fire kampagner-Nordfrankrig, Ardennes-Alsace, Rheinland og Centraleuropa-men kun otte hvervede soldater blev hævet til officerernes rækker med slagmarkskommissioner. Hæren tildelte også 11 sølvstjerner og 70 bronzestjernemedaljer (3 med klynger) til bataljonen sammen med 296 lilla hjerter til kampsår (8 med klynger). Selvom medaljerne anerkendte enhedens bidrag som helhed, vidste oberstløjtnant Paul Bates, chefen for crack -tøjet, og bataljonen & rsquos andre officerer, at det faldt langt under hvad 761. havde fortjent. Efter at enheds- og rsquos-statistikken blev udarbejdet, var det let klart, at en Distinguished Unit Citation for bataljonen var i orden sammen med Medals of Honor for enheden & rsquos tre modigste og mest fortjente tankskibe: Ruben Rivers, Samuel Turley og Warren Crecy, & ldquoBaddest Mand i 761. & rdquo
Jakten på bataljonen & rsquos -anerkendelse begyndte den 25. juli 1945, da den dekorerede sorte officer Captain Ivan Harrison forelagde general Eisenhower & rsquos hovedkvarter i Europa en anbefaling om, at den 761. blev tildelt Distinguished Unit Citation. Også kendt som præsidentenhedens citat, blev prisen skabt under krigen for at anerkende enheder for en kollektiv fremvisning af ekstraordinær heltemod og er den højeste ære, der kan tildeles en militær enhed. 761. & rsquos -anmodningen blev afvist af hæren den 18. august 1945 med en erklæring, der delvis lød: & ldquol. Ikke betragtet positivt. 2. Efter en grundig undersøgelse af den 761. tankbataljon, der er beskrevet i grundlæggende kommunikation, anses det for, at handlingen, selv om den var prisværdig, ikke var tilstrækkeligt fremragende til at opfylde kravene til en enhedshenvisning. & Rdquo Ike formelt afviste anmodningen den 12. februar 1946 Efter afvisning af deres indsendelse forblev tankskibene uberørte og indgav gentagne anmodninger i årenes løb om, at den oprindelige afgørelse skulle revideres, men afslagene fortsatte.


Til sidst betalte Black Panthers & rsquo -vedholdenhed sig dog.


Efter treogtredive års pressning og med racespændinger i USA aftaget, blev bataljonen forsinket tildelt Presidential Unit Citation for & ldquoExtraordinary Heroism & rdquo af præsident Jimmy Carter den 24. januar 1978. Charles & ldquoPop & rdquo Gates-en sprød gammel Buffalo Soldier, derefter en pensioneret oberstløjtnant - talte på enhedens vegne. Prisen blev officiel den 10. april 1978 af hærens afdeling under generelle ordrer nummer 5. Den endelige pris stod som et enkelt citat for alle 761. & rsquos -aktionerne fra 31. oktober 1944 til 6. maj 1945. Vigtigst af alt var regeringen erkendte endelig, at kvindelig forskelsbehandling og utilsigtet omsorgssvigt fra myndigheds side & rdquo havde spillet en rolle i de tidligere afvisninger, og at klimaet, som hærens chefer havde skabt, kun kunne have gjort det svært at give ordentlig anerkendelse for en & lsquoNegro & rsquo -enhed i perioden 1944-1947. & Rdquo


I 1978 genopstod den hvide kaptajn David Williams, der havde kæmpet modigt med tøjet og blev stærkt opmuntret af tildelingen af ​​præsidentenhedens citat, sin oprindelige indsats for at sergent Ruben Rivers skulle komme i betragtning til Medal of Honor. Den 23. november 1944, fire dage efter de voldsomme kampe i Lorraine -regionen i det nordøstlige Frankrig, havde Williams afleveret papirarbejde til bataljonen & rsquos hvide fungerende kommandør, der anbefalede Rivers til en posthum Medal of Honor. Men kommandanten undlod at handle på anmodningen, og papirerne blev tabt eller ødelagt. Fire hundrede og treogtredive æresmedaljer var blevet tildelt soldater i anden verdenskrig-men chokerende og pinligt havde ingen af ​​de 1,2 millioner afroamerikanere, der tjente, modtaget æren. Gennem Williams & rsquos utrættelige indsats opgraderede hæren i 1997 Rivers & rsquos anden sølvstjerne til Medal of Honor - posthum anerkendelse af tankskibet & rsquos personlige tapperhed og et nik til de mænd, som han kæmpede med.


De originale sorte pantere kæmpede i den 761. tankbataljon under anden verdenskrig - HISTORIE

Den 761. tankbataljon var den sidste af de tre amerikanske hærs segregerede kamptankbataljon under Anden Verdenskrig. Enheden bestod af afroamerikanere, som ifølge føderal lov ikke måtte tjene sammen med hvide tropper. De blev kendt som & ldquoBlack Panthers & rdquo og deres enheds motto var & ldquoKom ud at kæmpe. "

Black Panther Tank Battalion var knyttet til XII Corps '26. infanteridivision, tildelt general George S. Patton Jr.s tredje hær, en hær, der allerede kørte østover tværs over Frankrig. Som et resultat af deres store kampevner stod 761. Tank Bataljon i spidsen for en række Pattons bevægelser til fjendens territorium. De tvang et hul i Siegfried Line, så Pattons 4. pansrede division kunne strømme igennem til Tyskland. De sorte pantere kæmpede i Frankrig, Belgien og Tyskland, og var blandt de første amerikanske styrker, der sluttede sig til den sovjetiske hær (ukrainere) ved floden Steyr i Østrig.

Det mest berømte medlem af 761. var andenløjtnant Jack Robinson. Under 761.'s træning fortalte en hvid buschauffør Robinson at flytte bag på bussen, og Robinson nægtede. Selvom hans bataljonschef, oberstløjtnant Paul L. Bates, nægtede at overveje de krigsretlige anklager fra de anholdende militære politifolk, overførte basekommandøren Robinson til den 758. tankbataljon, hvis chef var villig til at underskrive insubordinationsretten. samtykke. Robinson ville til sidst blive frifundet for alle anklager, selvom han aldrig så kamp. Han blev berømt et par måneder senere, da han var medvirkende til adskillelsen af ​​professionel baseball.

I marts 1941 rapporterede 98 sorte hvervede mænd til Fort Knox, Ky., Fra Fort Custer, Michigan for pansret krigsførelse med den 758. tankbataljon (lys). De pioner sorte tankskibe uddannede sig i lette tankoperationer, mekanik og relaterede faser af mekaniseret krigsførelse, da hvervede mænd fra andre hærenheder sluttede sig til deres rækker.

Den 758. trænede på M-5 let tank, der havde et besætning på fire. Drevet af to Cadillac-motorer, den kunne nå en maksimal hastighed på 40 km / t og havde en åbent krydstogt på 172 miles. Det var bevæbnet med et 0,30 kaliber maskingevær monteret til at skyde langs samme akse som tankens hovedbevæbning, en 37 mm kanon. Når sporstofkuglerne fra .30 -kaliberen blev registreret på et mål, ville kanonen blive affyret og forhåbentlig få et direkte hit. M-5 var også bevæbnet med yderligere to .30-kaliber maskingeværer, et på tårnet og et i stævnen. Let tanken blev ansat til at yde brandstøtte, mobilitet og besætningsbeskyttelse ved screening og rekognoscering.

Den 5. tankgruppe, under kommando af oberst LeRoy Nichols, skulle bestå af sorte hvervede personale og hvide officerer. Med den 758. tankbataljon på plads var der brug for yderligere to tankbataljoner for at fuldføre den 5. tankgruppe.

Den 15. marts 1942 aktiverede krigsafdelingen den 761. tankbataljon (lys) i Camp Claiborne, La., Med en styrke på 36 officerer og 593 hvervede mænd. Den 15. september 1943 flyttede den 761. bataljon til Camp Hood, Texas, for avanceret træning der, de skiftede fra lette til mellemstore kampvogne.

General Ben Lear, chef for den amerikanske anden hær, vurderede enheden "overlegen" efter en særlig gennemgang og anså enheden for "kampklar". Efter en kort udsendelse til England landede 761. i Frankrig via Omaha Beach den 10. oktober 1944. Enheden, bestående af seks hvide officerer, tredive sorte officerer og 676 sorte hvervede mænd, blev tildelt general George Pattons amerikanske tredje hær kl. hans anmodning, knyttet til den 26. infanteridivision.

Tankskibene modtog en velkomst fra den tredje hærs øverstbefalende, generalløjtnant George S. Patton, Jr., der havde observeret de 761. gennemførte træningsmanøvrer i staterne: 'Mænd, I er de første negertankskibe, der nogensinde kæmpede i Amerikanske hær. Jeg ville aldrig have spurgt efter dig, hvis du ikke var god. Jeg har intet andet end det bedste i min hær. Jeg er ligeglad med hvilken farve du har, så længe du går derop og dræber de Kraut -tæver. Alle har deres øjne på dig og forventer store ting af dig. Mest af alt ser dit løb frem til dig. Lad dem ikke svigte og forbandet dig, lad mig ikke svigte! '

Den 761. mission var at tage det tyske stærke greb i byen Tillet. Hver anden amerikansk enhed, der havde til opgave at indtage byen, var blevet slået tilbage. Tanke, artilleri og infanteri inde i Ardenneskoven havde angrebet Tillet, og alle havde undladt at tage det. Operationer på 761. i Bulge splittede fjendens linjer på tre punkter-Houffalize*Bastogne-vejen, St.Vith*Bastogne-motorvejen og St. Vith*Trier-vejen-forhindrer genforsyning af tyske styrker, der omkranser amerikanske tropper ved Bastogne. Efter en uges faste kampe mod forankrede SS -tropper tog 761. Tillet og drev tyskerne ud på fuld tilbagetog.

Senere, som den pansrede spydspids for den 103. infanteridivision, deltog 761. i overfald, der resulterede i sele af Siegfried Line.Fra 20. til 23. marts 1945, der opererede langt forud for venligt artilleri og i lyset af ond tysk modstand, angreb og ødelagde elementer fra 761. flere defensive positioner langs Siegfriedlinjen. 761. erobrede syv tyske byer, mere end 400 køretøjer, 80 tunge våben, 200 heste og tusindvis af håndvåben. I løbet af denne tre-dages periode påførte bataljonen mere end 4.000 tab på den tyske hær. Det blev senere fastslået, at 761. havde kæmpet mod elementer fra 14 tyske divisioner.

Styrken af ​​den 761. tankbataljon blev bevist under 183 dages kontinuerlige kampe, herunder handling i slaget ved Bulge. Stabssergent Ruben Rivers modtog posthum kongresmedaljen for ære for sin ekstraordinære heltemod i aktion. Warren G. H. Crecy modtog en slagmarkskommission og en anbefaling til Medal of Honor, mens han tjente sit ry som den "dårligste mand" i 761. Til sidst, efter forsinkelser forårsaget af datidens dybe racefordomme, blev enheden tildelt præsidentenhedens citat af præsident Jimmy Carter.


Se videoen: Black Panthers Original Story! (Oktober 2021).