Historie Podcasts

Theriac: Historiens fantastiske vidunderlæg

Theriac: Historiens fantastiske vidunderlæg

Fra det 1. århundrede A.D. til slutningen af ​​det 19. århundrede regerede en medicinsk forbindelse højest over alle andre retsmidler: theriac. Først sammenkædet af en græsk konge, der var bekymret for gift, gik theriac fra at være en generel modgift mod slangebid til en universalmiddel, der blev brugt til at behandle alt fra astma til vorter, inklusive den sorte pest. Berømte læger gennem hele denne lange historie eksperimenterede med stoffet og tænkte med opskriften. Neros læge Andromachus "forbedrede" opskriften på theriac ved at tilføje ristet huggekød (som den vigtigste modgift til snakebite) og øge mængden af ​​opium. Den berømte romerske doktor Galen fra 2. århundrede sagde, at theriac kunne berolige havet, og skrev en bog om forbindelsen, De antidotis.

Theriac blev Republikken Venedigs statsmedicin i det 12. århundrede og blev eksporteret derfra med republikens segl. Theriac var så vigtig, at det blev sammensat af officielt udnævnte læger og apotekere i offentlige ceremonier, det tog 40 dage at gøre og 12 år til alder. Opskrifter på theriac rejste verden over Silkevejen fra Venedig til Indien og endda Kina. Mens opskrifter på theriac varierede over tid, forblev dens kerneingredienser af huggekød, opium og krydderier i alt. Først på 1800-tallet begyndte theriac's ry at svinde, og selv da tog det årtier at gradvis falme fra apotekerne.

Theriacs historie er intet mindre end forbløffende: Hvordan fik denne sammensatte sit ry som helbredelsesmetode? Hvordan kunne populariteten af ​​et lægemiddel forblive stabil i næsten 2.000 år? Hvad i all verden var denne mirakuløse medicin?

Theriacs oprindelse

Theriac begyndte som mithridatium, en forbindelse oprettet af King Mithridates, der eksperimenterede med giftige giftstoffer og slangegifter. Ved at afprøve mulige modgift mod sig selv og fanger, fandt han hvilke der fungerede. Derefter blandede han alle de succesrige modgift i en forbindelse: mithridatium, der indeholdt over 40 ingredienser, inklusive opium, ingefær, safran, myrra, ricinus og kanel.

Spredningen af ​​Theriac

I Rom omdøbte Galen forbindelsen theriac, hvilket betyder vilde eller vilde, og gav det regelmæssigt til sin hovedpatient, kejser Marcus Aurelius. Derefter spredte opskriften på theriac sig via forskernes skrifter, doktornotater og vestlige rejsende og købmænd til muslimske lande. Det nåede Kina i det 7. århundrede. Romerne tog det med sig på deres erobringer, og en opskrift på theriac vises i en saksisk bog med leechcraft.

Opskrifter på theriac varierede; man kunne kræve over 100 ingredienser, en anden kun 64 eller 50. Theriacs komponenter varierede fra de almindelige og kendte, såsom gulerod og lavendel, mens andre var ekstremt dyre, importerede krydderier som gummi arabisk, muskatnød og eksotiske træharpikser. Det mirakuløse middel indeholdt verden: rødder, stængler, bjælker, blade, blomster, frugter, frø, tandkød, harpikser, dyredele og mineralstoffer. Det var interaktionerne mellem disse ingredienser, der skabte theriac's terapeutiske kræfter; kombinationen af ​​stoffets handlinger var ikke kun akkumulerende, men hver øgede de andres magt og rækkevidde. I det mindste var det meningen fra mange middelalderlige læger og lærde.

Theriacs medicinske anvendelser

Theriac blev primært oprettet som en modgift mod snakebite, skønt det hurtigt blev kendt som en modgift mod enhver gift, gift eller gift. Med tiden blev theriac ordineret til næsten enhver lidelse, fra forkølelse til komplekse sygdomme. Nogle af theriac's ingredienser havde kendte medicinske virkninger: opium som smertestillende eller den milde beroligende virkning af valerian og lavendel eller antimikrobielle effekter af mange af krydderierne. Selvfølgelig er der placebo-effekten, den virkede, fordi folk troede, den virkede. Hvad med de store offentlige ceremonier omkring fremstillingen af ​​theriac, de officielle godkendelsesstempler, udgiften og sjældenheden af ​​stoffet, alt dette ville kombinere for at skabe magien med en helbredelse af universalmiddel.

Theriac blev derefter verdens vidunderlig medicin til alle tider i over tusind år. Det underlige er, at de fleste mennesker i disse dage aldrig har hørt om det. Theriac faldt ude af fordel på grund af videnskabelig spørgsmål om dens effektivitet i slutningen af ​​det 19. århundrede. I begyndelsen af ​​1900'erne fjernede farmaceuter det fra deres hylder. Theriac i dag, med opium fjernet, er opført som en ingrediens i svenske bitters - i sig selv en urtetonic med ansete universalmiddelstyrker.