Historie Podcasts

Ancient Siege Warfare

Ancient Siege Warfare

Mens beleiringer havde fundet sted tidligere end det neo-assyriske imperium, som f.eks. Mellem egyptiske Pharoah Thutmose III og kanaaniske oprørere, ledet af Kadesh på fæstningen Megiddo i det 15. århundrede f.Kr., perfektionerede assyrerne kunsten at belejre krigføring under det neo-assyriske Empire fra 911 til 609 f.Kr.

Gennem krig og erobring blev Assyrien det mest magtfulde imperium, som verden endnu havde set. Efter at assyrerne var kommet og gået, fortsatte makedonerne under Filip II og hans søn Alexander den Store med at innovere belejringskrig. Deres ingeniører byggede katapulter og ballistas, spændings- og torsionsdrevne motorer til ødelæggelse. De hellenistiske grækere kombinerede de to i en massiv krigsmotor kendt som Helepolis-the Taker of Cities (se del 2 af denne serie). Mens romerne foretrak lige angreb til at fange byer; hvis det ikke kunne gøres, ville de næste prøve at skære eller forgifte byens vandforsyning. Først efter disse indledende angreb byggede romerne deres belejringstårn og sendte safter og minearbejdere ind for at gå under murene (del 3).

Assyriske batterirammer

Assyrerne belejrede byer ved hjælp af tre hovedmetoder samtidigt: voldsramme til porte og vægge, eskalade, brug af jordramper og stiger til at komme over væggene og sprænge, ​​grave tunneler under væggene for at kollapse dem. En række assyriske konger eksperimenterede med svævende rams for at gøre deres brug perfekt.

Ashurnasirpal II (883 til 859 f.Kr.) fastholdt brugen af ​​den voldsramte ram - hans var ekstremt tung, fem meter lang og beskyttet af et tag og en tårn. Reb hængt fra taget og suspenderede stammen, som derefter kunne svinge frit. Dets forretningsmæssige ende blev dækket af en metalplade, formet til et blad, der blev rammet ind i murstenen. Bueskytter lod sig i tårnet, som var omkring tre meter over taget. Derfra leverede de beskyttelsesafdækning til rammen med deres pile. Med tiden voksede værktøjer lettere og krævede kun fire hjul. På tidspunktet for Sennacheribs belejring af Lachish (701 f.Kr.) brugte han præfabrikerede rams, nogle gange angreb grupper af dem alle den samme mur eller port.

Jordskifter

Kvalificerede assyriske ingeniører vidste til skovelfilen, hvor meget jord der kræves for at bygge ramperne, der pakket snavs til toppen af ​​en bys mure, et stort teknikprojekt i sig selv. Den belejrende hær ville derefter skubbe belejringstårn eller voldsramme op ad rampen for at angribe bymurene, hvor de var tyndere. De tog også belejringsstiger op på ramperne og satte dem mod væggene for at soldaterne skulle stige op. Hvis nok soldater kom over muren, ville de kæmpe til porten og åbne den. Ellers kunne de bryde en væg ved hjælp af de batterier.

Den assyriske hær var selv en ekstremt organiseret krigsmaskine - den bar med sig et korps af dedikerede beleiringsingeniører og sappere. Mens værdierne mishandlede og ramperne blev bygget, blev der også gravet tunneler under væggene. En eller anden måde erobrede assyrerne by efter by. Da Judas konge Hiskia nægtede at sende hyldest til Sennacherib, gik Sennacherib i angrebet og erobrede 50 jødiske byer på vej til Lachish og Jerusalem.

Beleiring af Lachish

Under belejringen af ​​Lachish blev store jordramper bygget op til væggene. Derefter skubbede assyriske soldater de gigantiske belejringsmotorer indeholdende svævende rams op for at banke væggene. Assyriske bueskyttere og slynger spredte pile og sten på forsvarerne, mens forsvarerne kastede ned brændende fakler for at sætte motorerne i brand. Sappers, i mellemtiden, tunnelerede. Efter uges belejring overgav forsvarerne sig. Triumferende assyrere fyrede byen, dræbte og torturerede de forsvarsbefalende og slaverede resten. Sennacherib var stolt af denne kamp og havde den præsenteret i relieffer på hans palads vægge. Disse lettelser kan ses i dag på British Museum.