Folk og nationer

George Wallace præsidentkampagne fra 1968

George Wallace præsidentkampagne fra 1968

Den følgende artikel om præsidentkampagnen i George Wallace i 1968 er et uddrag fra Warren KozaksCurtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


George Corley Wallace, jr. Blev født i Clio, Alabama i 1919. Hans familie var i bunden af ​​statens sociale stige. Men ligesom den pensionerede flyverstabschef Curtis LeMay, som han valgte i præsidentkampagnen i George Wallace i 1968, havde han ambitioner og kørsel, der blev indpoderet i ham af sin mor.

Han arbejdede sig igennem college og advokatskole. Han var en sergent i hærens luftstyrker, tjente under general LeMay i Stillehavet og fløj kampopgaver på B-29'er over Japan, indtil han blev syg af rygmarvsbetændelse. Wallace vendte hjem med en medicinsk decharge og en invalidepension. Politik i den sydlige tradition kom naturligvis til Wallace. Selv da han var i Marianerne, begyndte han at sende julekort til vælgerne, folk han aldrig havde mødt. En række valgte kontorer bragte ham til sidst til guvernørens palæ i Montgomery i 1962. Men selv med denne store ære var der ingen grund til, at Wallace nogensinde skulle have været en national figur. Få amerikanere kunne navngive guvernøren i enhver anden stat undtagen deres egen.

Men den 11. juni 1963 stod guvernør Wallace i døren til University of Alabama i et symbolsk forsøg på at nægte indgangen til de første tre sorte studerende, der forsøgte at registrere sig for klasser. Wallace mislykkedes. Den føderale regering i form af en assisterende retsadvokat, Nicholas Katzenbach, beordrede ham til at stå til side, og han havde intet andet valg end at flytte. De sorte studerende kom ind, og processen med nedregistrering begyndte på universitetet. Det burde have været slutningen på det hele. Men tv-kameraer fangede begivenheden og blinkede billedet i hele landet. Inden for få timer blev Wallace ikke kun et symbol på Sydens ufravigelse, men en national figur. Sådanne kontroversielle øjeblikke var blot en forhåndsvisning af George Wallace præsidentkampagne i 1968

Wallace forstod instinktivt, at han kunne udnytte den voksende frygt blandt hvide vælgere. Han havde penge og en organisation, der hjalp ham med at køre. Nogle af pengene kom fra tvivlsomme kontrakter, som staten Alabama gav ud til sine arbejdsprogrammer, mens han var guvernør. Men penge begyndte også at rulle ind fra enkeltpersoner langt fra Alabama, der sendte fem og ti dollarsedler, der begyndte at tilføje et stort beløb. Wallace havde endda et politisk parti - det amerikanske uafhængige parti - og han erklærede præsidentkampagnen George Wallace i 1968.

George Wallace overhovedet en head-on kampagne om race og brugte slagordet "Law and Order", selvom alle vidste, hvad han mente. Efter mordet på Robert Kennedy i juni og oprørene omkring den demokratiske konference i Chicago i august, befandt Wallace sig ikke langt bag den demokratiske nominerede og sidstnævnte vicepræsident, Hubert Humphrey. Afstemninger begyndte at vise en mulighed for, at ingen af ​​kandidaterne muligvis kunne få et valgflertal, som derefter ville kaste beslutningen til Representantenes hus.

Da valget kom ned til den sidste strækning i de første dage af efteråret, voksede skarer ved arrangementer for præsidentkampagnen i George Wallace i 1968, og hans afstemningstal steg. Penge hældes ind i hans hovedkvarter. Douglas Kiker, en korrespondent for NBC News, der rejste med kampagnen og var fra Georgien selv, observerede:

Det er som om et sted, et stykke tid tilbage, George Wallace var blevet vækket af en hvid, blændende vision: De hader alle sorte mennesker, dem alle. De er alle bange, dem alle. Stor Gud! Det er det! De er alle sydlige! Hele USA er sydlige! Enhver, der rejser med Wallace i disse dage på sin præsidentkampagne, har svært ved at modstå at nå frem til den samme konklusion.

LØBENDE MATE FOR GEORGE WALLACE 1968 PRÆSIDENTIALKAMPANJE

For at Wallace kunne komme på stemmesedlen i nogle stater, havde han brug for en løbende styrmand. Wallace ønskede ikke særlig en løbende kompis. Han nød at være den eneste udøver af sit splittende politiske budskab. Han alene havde kapacitet til at skabe folkemasse til en vanvid, og han nød tydeligvis at plage de uundgåelige hecklere, der fulgte ham fra by til by. (Mere end én gang angreb mobberne i mængden, der kom til at støtte Wallace, fysisk angreb på disse demonstranter.) Wallace kunne godt lide at arbejde alene.

Den lille gruppe af direktører, der kørte sin kampagne, næsten alle fra Alabama, kom med flere forskellige navne. Wallace ville have guvernør John Connolly fra Texas, der afviste. En foreslog J. Edgar Hoover, direktøren for FBI. I september så kampagnen ud til at indgå en aftale med A. B. “Happy” Chandler, den tidligere guvernør i Kentucky og den tidligere baseball-kommissær, men et problem i sidste øjeblik opstod. Chandler havde været en racemoderat, og da han blev bedt om at tilbagevise sin rekord, fortalte han høfligt Wallace og kampagnen, han ikke ville. Wallace sad fast. En velhavende bidragyder i Indiana udbragte først navnet Curtis LeMay. Wallace kunne godt lide det. LeMay havde national status fra sin lange luftvåbenkarriere, han havde en enorm erfaring, og han var bestemt politisk konservativ. Han forstod, at der var et stort antal vælgere, der tjente i militæret og ville blive tiltrukket af LeMay. Men da kampagnen første gang nærmet sig LeMay, sagde han fladt, nej tak.

LeMay var ikke racist. Der er absolut intet blandt hans omfattende artikler eller anekdoter over hans meget lange karriere med slurver om nogen gruppe eller religion. Selv i hans kritik af liberale pegede han aldrig på nogen minoritetsgruppe. Mange af de største generaler fra 2. verdenskrig, herunder general Patton og general Stilwell, kunne ikke fuldstændigt bestå denne test. Derudover havde LeMay støttet luftmagtssekretæren, Stuart Symington, i at indlede integration efter 2. verdenskrig. Ledere i luftforsvaret bestemte, at adskillelse af enheder efter race var spildt og reduceret produktivitet, mens de udelukkede en enorm talentpulje.

I lyset af det havde LeMay intet incitament til at slå sig sammen med Wallace eller støtte ham på nogen måde. Da Wallace-folket imidlertid kom tilbage til LeMay til en anden prøve, ramte lederen af ​​kampagnen, Seymore Trammel, klogt på den ene konsekvensfaktor, der bekymrede LeMay: muligheden for, at Humphrey vandt og fortsatte Kennedy-Johnson-McNamara-politikkerne i Vietnam og den kolde krig. Dette appellerede til LeMays fortsatte tro på at forsvare sit land.

LeMay var fascineret af ideen. Han var politisk konservativ og havde reelle bekymringer for den retning, som Johnson havde taget landet. Han frygtede, at Humphrey ville følge i Johnsons fodspor. Og han regnede med, at han ved at løbe med Wallace ville trække stemmer fra Humphrey i Syden og hjælpe med at vælge Richard Nixon, mens han sikrede en platform, hvorfra han kunne tale om sine egne ideer. Mens han stadig var oprørt af Wallaces mærke af racepolitik, blev han villig til at overse dem, idet han under en forbløffende visning af politisk naivitet ikke forstod, at han ved at køre med Wallace ville kondolere denne politik.

LeMay chokerede alle omkring ham, da han endelig sagde ja - og accepterede at deltage i en kampagne, der spillede af Amerikas værste impulser. Hans venner fra militæret forsøgte at afskrække ham. Der var stærke breve, der kom fra hvert hjørne. Gamle timere som Spaatz, Eaker og andre fortalte ham at undgå Wallace. Og hans familie var heller ikke interesseret.

I LeMays accept tale på pressekonferencen var et af de mere ekstraordinære øjeblikke i et politisk år fyldt med dem. Det var betagende i sin kortfattethed og i virkningen. De britiske politiske observatører Hodgson, Chester og Page, der var til stede, beskrev det på denne måde:

Det var over i syv minutter fladt. En reporter var så bedøvet, at han glemte at tænde for sin båndoptager. En CBS-reporter, der sendte live, var nødt til at tage et greb om sig selv for ikke at ryste på hovedet med ren forbløffelse, da han lyttede. En veteran, britisk reporter, der var glip ud for en forfriskning i baren, kom tilbage, da LeMay var færdig. ”Gik jeg glip af noget, gammel dreng?” Spurgte han. Det gjorde han bestemt.

Alt, hvad George Wallace havde frygtet, og enhver grund til, at Wallace ville løbe alene, spillede ud foran ham. Alt, hvad han havde arbejdet for og følte inden for hans greb, blev pludselig opløst, som en håndfuld sand i en havbølge. George Wallace, præsidentkampagne i 1968, pludselig kollapsede.

I stedet for at forklare, hvorfor han følte sig tvunget til at løbe, eller hvorfor George Wallace var et godt alternativ til Richard Nixon eller Hubert Humphrey, valgte LeMay uforklarligt at bruge denne nationale platform, hans første i år, til at forklare sin krigsfilosofi, og hvorfor hver våbensystem - herunder atomvåben - skal bruges til at vinde krige snarere end have langvarige og gradvise konflikter som den, der finder sted i Vietnam. En person med en hvilken som helst politisk skarpsindighed ville have valgt 50 emner at dække, før han talte om brugen af ​​atomvåben. Og ingen i mængden blev mere flumset af, hvad der kom ud af LeMays mund end George Corley Wallace, der prøvede at træde ind og redde det, der måtte være tilbage af hans kampagne.

”General LeMay har slet ikke forfægtet brugen af ​​nukleare våben,” forsøgte Wallace at afbryde. Men LeMay kom lige tilbage og svarede: "Jeg har diskuteret den fobi, som vi har her i landet, om brugen af ​​atomvåben."

Wallace sprang ind igen, og igen svarede LeMay.

George Wallace præsidentkampagne fra 1968 havde vist klare tegn indtil det øjeblik, at den blev styret af amatører. Denne pressekonference, der burde have været en rote-introduktion af en løbende kompis, blev i stedet til det, der bedst kunne beskrives som et segment fra en politisk version af Keystone Cops. Alle vidste, at LeMay ikke var nogen politiker, men denne pressekonference gik ud over, hvad de måtte have betragtet som et worst case-scenarie. Hvis LeMay ville ødelægge chancerne for, at Hubert Humphrey tog Det Hvide Hus, kan det være lykkedes ham at gøre netop det med Wallace.

Det kan ses i meningsmålingerne i det år, at Wallace kom til sit stærkeste antal ti minutter før denne pressekonference begyndte i Pittsburgh. Fra det øjeblik ville han kun gå ned ad bakke. Den store politiske forfatter i det tyvende århundrede, Theodore White, så ændringen i humør mod Wallace. ”Han gik ned og gurglede først i Harris-afstemningen, derefter i Gallup-afstemningen, efterfulgt af ethvert andet indeks… Og den fare, som han havde truet topartisystemet med, dukkede op for året 1968 og George Wallace 1968-præsidentvalget kampagne i det mindste for at blive kvædet af det meget ondartede valgsystem ordineret af De Forenede Staters forfatning. ”

Reaktionen på LeMays beslutning om at køre sammen med Wallace var klar og stærk. Hans chef hos Network Electronics Corporation, Mihal Patrichi, kaldte ham en ikke-god bum (LeMay ville aldrig vende tilbage til jobbet). En tidligere kollega ved Pentagon sagde, ”Han hjælper os ikke en forbandet smule.” Hans ven og tidligere republikanske nominerede, senator Barry Goldwater, indrømmede: ”Jeg håber, han ikke har begået en fejl, men jeg tror, ​​at han har gjort det.” Og hans egen 91-årige svigermor tilbage i Ohio, Maude Maitland, sagde: ”Jeg idoliserer Curt, men jeg er meget, meget skuffet.”

Den måske den mest svage kommentar til præsidentkampagnen i George Wallace i 1968 kom fra den politiske tegneserieskaber Los Angeles Times, Paul Conrad. På forsiden af ​​udgaven af ​​6. oktober 1968, så millioner af læsere billedet af Wallace og LeMay i uniform stående sammen på et podium, ryge cigarer og op over skyerne, smilende Adolf Hitler og Hermann Goering med billedteksten læsning: ”Det tænker på de gode gamle dage ... yah, Herr Goering?” Ironien kom i fuld cirkel, da LeMay, en legitim amerikansk helt, blev sammenlignet med den mest onde, maniacale skurk i vores tid - nogen han risikerede sit eget liv at besejre.

Barmhjertigt var LeMay sent kommet ind i præsidentkampagnen i George Wallace i 1968. Der var kun en måned til ham til at gøre det, han ikke kunne lide i første omgang. Wallace-folket var også taknemmelige for dette. Én gang, da en reporter spurgte ham om legaliseret abort og brugen af ​​prævention, to vigtige platforme til Wallaces støtte fra den konservative højre, kom LeMay ikke tilbage i et øjeblik. ”Jeg favoriserer dem begge,” svarede han oprigtigt. Hans politiske handlere vendte synligt.

Hele den oprørske præsidentkampagne for George Wallace i 1968 sluttede tirsdag den 5. november, da 71 millioner amerikanere afgav deres stemmer. Richard Nixon knebede knap forbi Hubert Humphrey og vandt med 43,4 procent af den populære stemme mod Humphrey's 42,7 procent ... en forskel på kun 500.000 stemmer ud af 71 millioner afgivne stemmer. Wallace / LeMay fik knap 13 procent eller 9,9 millioner stemmer.

Nixon var længere fremme i valgtællingen og vandt toogtyve stater mod Humphrey's tretten stater plus District of Columbia. Præsidentkampagnen i George Wallace i 1968 bar fem stater, alle i Syd: Georgien, Mississippi, Louisiana, Arkansas og, selvfølgelig, Alabama, for i alt 46 valgstemmer imod Humphrey-Muskies 191 og Nixon-Agnew's 301.


Denne artikel om præsidentkampagnen i George Wallace i 1968 er fra bogenCurtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.