Folk og nationer

Aztec Warriors: The Flower Wars

Aztec Warriors: The Flower Wars

Som du har læst, praktiserede aztekerne menneskelig ofring. De fleste af de ofrede mennesker var ikke beboere i Aztecens større byer, men snarere blev de fanget i krige, både erobringskrig og blomsterkriger. Den aztekiske betegnelse for krige for fangenskaber var Xochiyayoyotl.

Xochiyayoyotl skabte efter en lang hungersnød, fra 1450 til 1454. Afgrøder mislykkedes over hele Mexicodalen på grund af dårligt vejr. For aztekerne viste det, at guderne var utilfredse; de havde brug for mere blod og menneskelige hjerter. Montezuma Jeg regerede under den store hungersnød. Hans bror Tlacaelel var Montezumas Snake Woman eller første rådgiver, en general i den aztekiske hær og af den højeste krigsorden, Shorn Ones.

Da dårligt vejr fortsatte hungersnødet, foreslog Tlacaelel en ritual- eller ceremoniekrig for at give fangenskaber til ofring for aztekerne og deres fjender. Den nærliggende Tlaxcala var Triple Alliance's største fjende. De havde også oplevet hungersnød. Gennem menneskelig offer ville guderne blive overfaldet for begge sider.

Selvom der utvivlsomt var flere grunde til blomsterkrig, såsom yderligere terrorisering af de omkringliggende områder, begyndte de under den store hungersnød. Tenochtitlan nåede til en aftale med sine fjender Tlaxcala, Cholula og Huejotzingo om krig for fangene. Deres krigere blev bedt om ikke at dræbe fjendens krigere, men at fange dem. Når hver side havde nok fanger, ville slaget slutte. De fangede krigere ville derefter blive taget for ofring af begge sider i slaget.

Fra tid til anden ville aztekerne arrangere en blomsterkrig, når behovet for menneskelige fangenskaber opstod. I det væsentlige var disse ceremonielle i naturen, med alle de detaljer, der var arrangeret på forhånd af de involverede ledere. Ikke desto mindre var de stadig et spørgsmål om liv og død for krigerne; at blive fanget betød at blive ofret. Mens et offer blev betragtet som en hæderlig død, ville de fleste krigere uden tvivl foretrække at undgå det.

Hvorvidt en blomsterkrig blev arrangeret blot for at tilfredsstille religiøse krav til ofre, for at træne unge krigere og for at sikre social fremgang for krigere, eller om det havde underliggende formål at nedbryde fjenden og terrorisere nabolande, diskuteres stadig af lærde.

Nogle forskere hævder, at blomsterkrigerne lignede mere turneringer med ikke mere politisk formål end at tilfredsstille krigere i kæmpet for at komme videre og give rituel blodudladning og ofre. Andre lærde ser mørkere politiske aspekter af disse rituelle krige: at demonstrere Aztec-magt, at nedbryde fjenden gennem slid og at lade Aztec-ledere underlægge deres eget folk gennem frygt for at miste kære.

Aztekerne havde aldrig været i stand til at erobre Tlaxcala. Mens Tlaxcala også var aztekerne, nægtede de at hylde Triple Alliance. Montezuma har måske troet, at Triple Alliance alligevel ville være i stand til at nedbryde Tlaxcala og fange flere af deres krigere, end de havde råd til at tabe. I så fald leverede Tlaxcala det sidste slag: de allierede sig med spanskerne i at erobre og besejre det aztekiske imperium.