Historie Podcasts

Attentatet på William McKinley

Attentatet på William McKinley

Mens han deltog i den panamerikanske udstilling i Buffalo, New York, blev præsident William McKinley skud to gange af Leon Czolgosz, en anarkist. McKinley og hans kone ankom udstillingen den 5. september 1901. Han holdt adskillige private modtagelser, en militærrevision og holdt derefter en tale. Om morgenen den 6. september besøgte præsidenten Niagara Falls og vendte derefter tilbage til udstillingen for en offentlig modtagelse.

Leon Czolgosz, den indfødte søn af polske immigranter, ventede i kø. Czolgosz var en anarkist efter at have hørt en tale af Emma Goldman i 1898. Han var imidlertid ikke medlem af nogen kendt anarkistisk organisation og blev endda mistænkt af dem for at være en spion. Anarkisme i slutningen af ​​det nittende århundrede var en forlængelse af den marxistiske kritik af kapitalismen, kombineret med et ønske om at afskaffe staten som en regeringsform. Denne venstreorienterede filosofi forsøgte at forsvare arbejderklassens rettigheder mod den herskende klasse, men så væltningen af ​​den herskende klasse som en forløber for opløsningen af ​​staten.

Nogle revolutionære brugte terrorhandlinger (især bombardementer) og attentat som et middel til at udløse revolution, og i slutningen af ​​det nittende århundrede var flere statschefer myrdet af anarkister. Czolgosz ser ud til at være inspireret af mordet den 29. juli 1900 på kong Umberto I af en anarkist. Tidligere attentat inkluderede:

  • 1881: Attentatet på den russiske tsar Alexander II af gruppen Narodnaya Volya
  • 1894: Attentatet på den franske præsident Marie-Francois Sadi Carnot
  • 1894: Bombning af Greenwich Observatory i London

Leon Czolgosz ventede i præsidentens modtagelseslinje inde i Musikktemplet med en .32 kaliber Iver-Johnson “Safety Automatic” -revolver skjult i et lommetørklæde pakket rundt om sin højre hånd, hvilket gav indtryk af et bandageret sår. Da præsidenten rakte hånden ud for håndsslaget, smed Czolgosz den til side og skød præsidenten to gange. Én kugle aflede af præsidentens ribben og gjorde ingen større skade. Den anden kugle beskadigede McKinleys mave, nyre og bugspytkirtel og lod sig et sted i ryggen. Ironisk nok blev lægerne tvunget til at operere i en bygning på stedet uden elektricitet, mens meget af udendørs bygninger og skærme var dækket af lys.

Selvom Thomas Edisons nye røntgenmaskine var på stedet, var læger tilbageholdende med at bruge den, sandsynligvis fordi de var usikre på mulige bivirkninger. Da McKinley så ud til at forbedre sig, besluttede de at forlade kuglen inde i præsidenten. McKinley forbedrer sig fortsat, mens han forbliver under nøje medicinsk tilsyn i Buffalo. Om morgenen den 12. september var han forbedret nok til at spise noget toast med en kop kaffe, men den eftermiddag blev hans tilstand forværret. Præsidenten gik i chok og døde den 14. september, otte dage efter skyderiet. Næstformand Theodore Roosevelt, på ferie i Adirondacks, blev skyndet til Buffalo, hvor han blev edsvoret ind som præsident. Leon Czolgosz blev retsforfulgt for drab, fundet skyldig og henrettet af elektrisk stol den 29. oktober 1901.