Folk og nationer

Mesopotamiske cylinder tætninger

Mesopotamiske cylinder tætninger

Cylinder tætninger var en lille, udskåret stencylinder, der blev brugt til at gøre indtryk i våd ler. Da rullet på den våde ler, efterlod signingen et indtryk, der kunne bevise ejerskab eller identitet. Disse små, cirka en tomme til en tomme og en halv lang sæler er delikate kunstværker, indviklet udskåret med de små figurer af guder, dyr og mænd, som normalt angår en myte, en banket eller en heroisk gerning.

I 3.000 år blev der anvendt cylindertætninger overalt i Mesopotamien, og hvor Mesopotamias indflydelse blev mærket. De fleste var lavet af sten, hvad enten det er kalksten eller halvædelsten såsom carnelian eller lapis lazuli. Nogle var lavet af kobber, bronze, guld, elfenben eller knogler.

Fordi cylinder tætninger var lavet af et holdbart materiale, har de overlevet tidens herjinger. Over 2.000 cylinder tætninger er fundet fra en enkelt tusindårs periode. Mange flere er endnu ikke fundet i Irak, Iran, Syrien, Tyrkiet og andre lande, der er berørt af Mesopotamia gennem handel eller rejser. I modsætning til skrøbelige materialer som klud eller træ, overlever disse prøver af delikat håndværk i sten for at afsløre skiver af mesopotamisk liv. Deres indtryk på lerkrukker og tabletter fortæller os om sælernes eksistens, selvom de aldrig findes.

Arkæologer og historikere værdsætter cylindersten, når de opdages. Udskæringen på stenene afslører et lille billede af det mesopotamiske liv og giver os et indblik i disse mennesker for længe siden. Billederne illustrerer religiøs tro og myter samt dagligdagen og forretningsforholdene. Fra sælerne eller deres indtryk har vi detaljer om mesopotamisk kjole, spisning, landbrugsaktiviteter, dans, musik og rejser. Temaer på sælerne inkluderer heroiske handlinger, mytiske bestræbelser, guder, konger gerninger og daglige aktiviteter.

Udover sælernes indtryk kan de dateres, da der var tendenser til stilarter og typer af sten, der blev foretrukket på en gang frem for en anden. Når der findes en cylindertætning, giver dens form, størrelse, materiale og dekorative stil arkæologer en idé om dens tidsperiode.

Mange mennesker brugte cylinder sæler: købmænd, soldater, skriftlærde, præster, håndværkere, kokke, tjenere, konger og endda slaver, der gjorde forretning for deres ejere. De blev brugt til at underskrive forretningsaftaler, til at vise ejerskab af varer, til at underskrive traktater, breve og ægteskabskontrakter. Cylinder sæler havde også en magisk anvendelse - en mand brugte sit segl som en talisman eller amulet til beskyttelse. Ofte overførte sælerne af halvædelsten eller ædelstene denne magiske beskyttende brug.

Mesopotamianere bar deres cylindresejler som smykker. Når forseglingen blev afsluttet, borede tætningsskæret et hul gennem stenen, så det kunne bæres som et vedhæng eller stift. Cylinder tætninger blev ofte toppet med en guldkappe og forseglet på stenen med bitumen. Cylinder tætninger fungerede på forskellige måder - det repræsenterede sin ejer, underskrev vigtige dokumenter, blev brugt som en beskyttende amulet og blev båret som et smukt smykke.