Historie Podcasts

Iran-Contra-affæren

Iran-Contra-affæren

Den udenrigspolitiske skandale, kendt som Iran-contra-affæren, kom i lys i november 1986, da præsident Ronald Reagan bekræftede rapporter om, at De Forenede Stater i hemmelighed havde solgt våben til Iran. Han erklærede, at målet var at forbedre forholdet til Iran og ikke at få løsladelse af amerikanske gidsler, der blev holdt i Mellemøsten af ​​terrorister (selvom han senere erkendte, at ordningen faktisk havde forvandlet sig til et swap for gidsler). Skrig mod samhandlingen med et fjendtligt Iran var udbredt. Senere i november, retsadvokat. Edwin Meese opdagede, at nogle af våbenindtægterne var blevet omdirigeret for at hjælpe de nikaraguanske ”contra” -oprørere på et tidspunkt, hvor Kongressen havde forbudt sådan hjælp. En uafhængig særlig anklager, tidligere føderal dommer Lawrence E. Walsh, blev udnævnt til at undersøge aktiviteterne for personer, der var involveret i våbensalget eller i strid med støtten eller begge dele.

Reagan udnævnte et revisionsudvalg under ledelse af den tidligere republikanske senator John Tower. Tower Commission's rapport i februar 1987 kritiserede præsidentens passive ledelsesstil. I en nationalt fjernsyns-adresse den 4. marts accepterede Reagan denne dom uden alvorlig uenighed. Reagan sagde:

For et par måneder siden fortalte jeg det amerikanske folk, at jeg ikke handlede med våben for gidsler. Mit hjerte og mine bedste intentioner fortæller mig stadig, at det er sandt, men fakta og beviser fortæller mig, at det ikke er tilfældet.

Kongreshøringer: maj-august 1987

Udvalgte kongresudvalg gennemførte fælles tv-høringer fra maj til august. De hørte beviser for, at et par medlemmer af NSC-personalet satte Iran og Nicaragua-politikker og gennemførte dem med hemmelige private aktører, at de få embedsmænd, der vidste om disse politikker, løj for kongressen og andre, og at kontrasterne kun modtog en lille del af de omdirigerede penge. Den tidligere nationale sikkerhedsrådgiver John Poindexter erklærede, at han personligt godkendte omledning af penge og tilbageholdt disse oplysninger fra præsidenten. William J. Casey, tidligere direktør for Central Intelligence Agency, der døde i maj 1987, blev involveret i et vidnesbyrd, men omfanget af hans involvering forblev uklar. Det mest interessante for amerikanske seere af de fjernsynsmæssige kongreshøringer var vidnesbyrdet fra staben i Det Nationale Sikkerhedsråd Marine oberstløjtnant Oliver North og hans sekretær Fawn Hall. Hall vidnede den 8. og 9. juni 1987, og Nord vidnede fra 7. juli til 14. juli. Begge blev nationalt kendt. Så mange seere betragtede Nords opførsel for at være så professionel og patriotisk, at han blev noget af en national helt. Ikke al den populære kultur om Oliver North er dog støttende. Hver gang præsident Reagan dukker op i Iran-Contra-popkulturen, er det altid i sammenhæng med at stille spørgsmålstegn ved troværdigheden af ​​hans erklærede viden om handlinger fra hans underordnede.

Walsh fund og sanktioner

Efter høringerne fortsatte den specielle anklager Walsh sin efterforskning. Den 11. marts 1988 erklærede Poindexter's forgænger som national sikkerhedsrådgiver, Robert McFarlane, skyldig i kriminelle anklager om tilbageholdelse af oplysninger fra Kongressen om hemmelig hjælp til kontras. Et år senere blev McFarlane idømt en bøde på 20.000 dollars og fik to års prøvetid. Den 16. marts 1988 anklagede en føderal storjury nord, Poindexter og to andre personer på en række anklager, herunder sammensværgelse for at bedragere den amerikanske regering. Forsøgene blev forsinket ved juridisk manøvrering, der til dels involverede spørgsmål om frigivelse af hemmelig information.

Under North's Fawn Hall vidnede det i vid udstrækning om at hjælpe North med at ændre, makulere og fjerne officielle amerikanske NSC-dokumenter fra Det Hvide Hus. Ifølge The New York Times blev der indsat nok dokumenter i en regeringsmaskine til at sætte den fast. Norths forklaring på at ødelægge nogle dokumenter var at beskytte livet for enkeltpersoner, der var involveret i Iran og Contra-operationer. Under retssagen vidnede North om, at han den 21., 22. eller 24. november 1986 var vidne til, at Poindexter ødelagde det, der måske var den eneste underskrevne kopi af et præsidentielt skjult handlingsfund, der forsøgte at godkende CIA-deltagelse i Hawk-missilforsendelsen i november 1985 til Iran.

I maj 1989 dømte en jury nord for 3 af de 12 straffedomme, han i sidste ende blev retsforfulgt for; i juli bød domstolen ham $ 150.000 og afsatte ham en tre-årig suspension. Den 7. april 1990 blev Poindexter dømt på 5 tal for at vildlede Kongressen og idømt 6 måneders fængsel. Både nord- og Poindexter-overbevisningen blev efterfølgende ophævet med den begrundelse, at deres immuniserede kongresbevis var uretfærdigt anvendt mod dem. I juli 1991 indrømmede Alan D. Fiers, Jr., chef for CIA-skjulte operationer i Mellemamerika i 1984-86, at han havde løjet for Kongressen om CIA-inddragelse. Kort derefter blev hans CIA-overordnede Clair E. George tiltalt for perjury. George's første retssag endte i en prøveforsøg. I 1992 blev den tidligere forsvarssekretær Caspar Weinberger tiltalt på 5 tal for at lyve for Kongressen.

Den 24. december 1992 præsident George H.W. Bush tilgivet alle de rektorer, der er anklaget for skandalen. Walshs eventuelle rapport, der blev frigivet i 1994, kritiserede præsidenterne Reagan og Bush for deres roller i begivenheder, der var relateret til skandalen, men blev heller ikke anklaget for kriminel handling.