Krige

D-Day: Kommandoer

D-Day: Kommandoer

Den følgende artikel om D-Day Commandos er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


Britiske specialstyrker, der blev trænet og udstyret til hit og run-operationer, blev kaldt kommandoer efter de uregelmæssige militsorganisationer af boerne i Sydafrika i slutningen af ​​det nittende århundrede. Behovet for eliteangreb opstod tidligt i 2. verdenskrig, da den britiske hær blev skubbet ud fra det europæiske kontinent. Over for udsigten til tysk invasion, havde Storbritannien brug for et middel til at bevare en vis stødende kapacitet, og kommandoerne blev født.

Organiseret i juli 1940 var de første kommandoer frivillige officerer og soldater, for det meste fra infanterienheder. Organisationsstrukturen opfordrede til et hovedkvarter og ti tropper, hver med fem hundrede eller flere ansatte. De to første tropper indeholdt stort set mænd, der tidligere havde tjent i ubundne eller uafhængige infanterifirmaer og således var vant til at arbejde alene.

I november 1940 blev kommandoerne organiseret i en speciel serviceafdeling under Brig. J. C. Haydon. Han etablerede enhedens ry for fysisk og mental sejhed, realistisk (ofte farlig) træning og dristige planer udført med frimodighed. Haydon blev efterfulgt af oberst R. E. Laycock, som som hovedgeneral overvågede kombinerede operationer.

Organisationen udviklede sig under krigen, og i 1945 var en kommandobataljon på 450 mand sammensat af et hovedkvarter, fem tropper (selskaber) og en tung våbentropp. Ligesom luftbårne operationer var kommandoer i det væsentlige lette infanteri, der kæmpede uden fordel af rustning eller artilleri. Derfor stolede de på hastighed, overraskelse og kraftig ildkraft. Kommando-tropper besidde forholdsmæssigt større automatiske våben end infanterifirmaer, især Bren-kanoner og submachine-kanoner.

Fordi så meget kommandovirksomhed involverede angreb fra havet, blev der dannet en særlig bådafdeling, delvis med hjælp fra Royal Marines. Fordi mange nødvendige kommandoperaktioner nødvendigvis fandt sted i det besatte Europa, var forskellige allierede nationer repræsenteret. Det allierede kommando omfattede under britisk ledelse to franske tropper og en hver fra Belgien, Holland, Norge og Polen. Der var også en tropp sammensat af indfødte tyskere og østrigere, der ønskede en chance for at kæmpe imod nazisterne.

Britiske specialoperationsstyrker blev samlet i september 1943, da Special Service Brigade fusionerede med Royal Marine Division. Den endelige omorganisering fandt sted i 1944 og fremkom i form af Commando Group. Dets sammensætning var omtrent halvdelen af ​​hæren og halvmarinesoldater under en hovedkvarteregruppe, fire brigader, en ingeniørkommando og træningsenheder. Sidstnævnte specialiserede sig i grundlæggende kommandotræning og et bjergkrigscenter. Mens der eksisterede nogle spekulationer med hensyn til det sidste mål for sidstnævnte (Hitlers ansete Berghof Redoubt blev nævnt), viste det sig i praksis at være nyttigt ved angreb på bluff ved havet.

Mellem 1940 og 1944 ramte kommandoer overalt, hvor tyske styrker var stationeret. Der blev foretaget raids på den franske kyst, Norge, Nordafrika, Madagaskar i hele Mellemøsten og på Sicilien og Italien.

På D-dagen landede to specielle servicebrigader af D-Day-kommandoer i Normandiet. Den første brigade opererede med den britiske sjette luftbårne division på den østlige flanke af landingsstrendene, mens den fjerde brigade trådte i kamp på D + 6. Begge brigader var aktive i efterfølgende aktioner i Vesteuropa, herunder Rhinenovergangen.

To andre brigader var forpligtet til at bekæmpe andre steder, herunder Italien og Fjernøsten. Uanset hvor de var forlovede, følte kommandoer deres nærvær. Syv mænd modtog Victoria-korset, herunder oberst Geoffrey Keyes, der døde under angreb på feltmarskal Erwin Rommels nordafrikanske hovedkvarter i november 1941.

Som chef for kombinerede operationer anvendte adm. Lord Louis Mountbatten effektiv kommandoer og blev populært betragtet som Storbritanniens "seniorkommando".

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om Normandie-invasionen. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til D-Day.