Krige

Eisenhower og D-Day: Hans rolle i Operation Overlord

Eisenhower og D-Day: Hans rolle i Operation Overlord

Den følgende artikel om Eisenhower og D-Day er et uddrag fra Barrett Tillman 'D-Day Encyclopedia.


Dwight D. Eisenhower var øverste allierede øverstbefalende for alle styrker involveret i Operation Overlord og invasionen af ​​Normandie.

Født i Texas og opdrættet i Kansas, tog Eisenhower eksamen femogtres i West Point-klassen i 1915. Det blev kaldt "den klasse stjernerne faldt på"; inklusive Eisenhower og Omar Bradley, enogtres af klassens 164 sekunders løjtnanter, opnåede en officererangering i løbet af deres karriere, et forbløffende forhold på 37,2 procent.

Løjtnant Eisenhower blev overdraget til San Antonio, Texas, hvor han mødte Mamie Doud, som han giftede sig med i 1916. Under første verdenskrig var Eisenhower stort set beskæftiget med træningsenheder i det amerikanske hærs opvoksende tankkorps. Imidlertid blev hans betydelige administrative og politiske færdigheder snart bemærket, og han blev forfremmet til major i 1920 - en rang han havde indtil 1936. "Ike" var først i sin klasse for kommando og stabskole, og han var en tidlig selectee for hæren War College. Hans tilhængere og samtidige inkluderede ledere som Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow og George S. Patton.

Mellemkrigsopgaver inkluderede tjeneste i Panama Canal Zone og Frankrig, før han kom til MacArthurs personale i Washington og Filippinerne, hvor den tidligere tanker og infanterist lærte at flyve. MacArthur sagde om oberstløytnant Eisenhower, "Dette er den bedste officer i hæren" og forudsagde store ting for ham. Sådan ros fra den megalomaniske hærchef var næsten hidtil uset.

I 1940-41 befalede Eisenhower en bataljon af den tredje infanteridivision og tjente som afdeling og korpsstabsoffiser. Han blev forfremmet til fuld oberst i marts 1941, og som stabschef for den tredje hær styrkede han sit ry under omfattende manøvrer, der involverede næsten en halv million tropper i Louisiana. Ved årets udgang var han en brigadier-generel - usædvanlig fremgang, i betragtning af at han havde været major i seksten år. I krigsplanafdelingen fornyede Eisenhower sit kendskab til Marshall, den daværende stabschef, og rapporterede til ham om planer og operationer. Inden for et par måneder fastlagde Eisenhower sin anden stjerne og talte om fælles operationer med marinen og andre allierede styrker. Fundamentet blev lagt for Eisenhowers eventuelle udnævnelse til øverste øverstbefalende for invasionen af ​​Frankrig.

I mellemtiden repræsenterede Eisenhower De Forenede Stater under den britiske planlægning for at bringe amerikanske styrker i Det Forenede Kongerige. I juni 1942 blev Eisenhower udnævnt til at kommandere de amerikanske hærstyrker i det europæiske operationsteater, men næsten øjeblikkeligt flyttede han til Middelhavet for at udføre offensiver i Nordafrika og Sicilien i løbet af 1942-43. Der fik han større viden om U.S. og allierede styrker og personligheder, herunder luftchefs-marskalk Arthur Tedder, Adm. Bertram Ramsay og generaldirektør Bernard Montgomery.

Som generalløjnant befalede Eisenhower den allierede invasion af det franske Marokko i november 1942 og fortsatte kampagnen til færdiggørelse seks måneder senere. På det tidspunkt var han en fire-stjernet general og dirigerede erobringen af ​​Sicilien i sommeren 1943 og landede på det italienske fastland den sommer og efterår. Han blev udnævnt som allieret til øverste øverstbefalende for Neptune-Overlord på julaften i 1943, og efter omfattende briefinger i Washington erstattede han Storbritanniens generaldirektør Frederick Morgan ved COSSAC og oprettede SHAEF-hovedkvarter i London i januar 1944. Mange af de amerikanske og britiske ledere, han havde kendt i Middelhavet, påtog afgørende roller i SHAEF og forbedrede den anglo-amerikanske koordinering.

Stadig var det ingen let opgave. Bortset fra Marshall (der var blevet lovet slot af præsident Roosevelt), kan Eisenhower have været den eneste amerikaner, der kunne have betjent den til tider testy koalition så godt. (Påstande om, at de allierede måske er faldet ud undtagen for Eisenhowers skarphed, er grove overdrivelser; Storbritannien var ikke i stand til alene at føre krigen.) Forholdet til Montgomery var til tider særligt anstrengt, men USAs dominans inden for arbejdskraft og materiel krævede en amerikaner som teater kommandør. Selvom kritikken blev rettet mod Eisenhower for hans manglende kampoplevelse og hans meget politiske orientering, viste resultaterne visdom ved hans udvælgelse. Han var trods alt manager for måske den mest politiske koalition gennem tidene, involverende som det gjorde militære og diplomatiske forbindelser med Sovjetunionen.

Den oprindelige dato for D-dagen var 5. juni 1944 (se D-Day-tidslinjen), men usædvanligt groft vejr tvang til en ny overvejelse. Eisenhower accepterede den optimistiske vurdering af koncernkaptajn J. M. Stagg, den øverste meteorolog, der krævede omkring seksogtres timers anstændigt vejr i løbet af det sjette. Selvom han var bekymret over, at de første landingsbølger ville blive isoleret i land med utilstrækkelig styrke til at afvise tyske modangreb, følte Eisenhower sig retfærdig i at fortsætte med Overlord. Ordren blev udsendt kl. 0415 den 5. juni, og på det tidspunkt blev processen uigenkaldelig. "Ingen tilstedeværende var uenige," huskede Eisenhower, "og der var en klar lysende ansigt, da hver uden et yderligere ord gik videre til hans respektive indlæg for at blinke til hans kommando de meddelelser, der ville sætte hele værten i bevægelse. "

Eisenhower turnerede i Normandiet strande kort efter D-dagen og observerede den massive bevægelse af amerikanske, britiske og canadiske styrker, der kørte ind i landet. Han blev ledsaget af sin søn John, en nyligt præget anden løjtnant, der var uddannet fra West Point den 6. juni.

Da AEF rullede gennem Vesteuropa, måtte Eisenhower afbalancere de allierede prioriteter i stedet for at forfølge amerikanske interesser. Angloamerikanske formuer under Eisenhower var næsten ensartede succes bortset fra det ulykkelige luftbårne angreb på Holland i september og den overraskende tyske offensiv i Ardennes i december. Ved årets udgang blev Eisenhower forfremmet til hærenes general. Han var tidsmagasinet Årets mand for 1944 og modtog igen anerkendelsen som præsident i 1959.

På trods af hans demonstrerede succes er Eisenhowers overordnede strategi kritiseret. Han så ud til at mangle et greb om Blitzkrieg-krigføring - som praktiseret af så aggressive befalere som Joseph L. Collins og George S. Patton - til fordel for en mere målrettet tilgang. Da han fokuserede på ødelæggelse af Wehrmacht, gik han glip af mulighederne for at isolere større dele af den tyske hær fra Hitler og dermed fremskynde slutningen af ​​krigen.

Umiddelbart efter Tysklands overgivelse i maj 1945 blev Eisenhower konfronteret med sovjetisk ubesværet med ikke at frigive de allierede krigsforældre "frigivet" fra tyske fangelejre. Han bestræbte sig mindst på at overbevise Truman-administrationen om at presse på sagen med premierminister Joseph Stalin, men efter at blive afvist, tiltrådte han sine overordnede ønsker. Som følge heraf forblev tusinder af amerikanske og andre POWs sovjetiske bonde og gidsler. Tilsvarende blev Eisenhower beskyldt for at have kendt til mishandling af tyske fanger, men beviser tyder på, at et stort antal af dem er død på grund af utilstrækkelig mad og husly snarere end en udryddelsespolitik.

Da han vendte tilbage til USA i juni, blev Eisenhower afsluttet, uanset hvor han gik. Han blev hærchef af staben senere samme år, efterfulgt af George Marshall, og overvågede demobilisering af millioner af soldater. Han trak sig i pension i 1948, blev præsident for Columbia University og skrev en bestselger, Crusade i Europa.

Eisenhowers pension var kortvarig. Han blev kaldt tilbage til aktiv tjeneste under Koreakrigen og befalede NATO fra 1950 til 1952. Den politisk skarpe øverste chef var imidlertid allerede blevet nævnt som en potentiel præsidentkandidat. Han erklærede sig selv som republikaner og blev valgt til den fjerdeogtredende præsident for De Forenede Stater i 1952. Hans øjeblikkelige prioritet var at afslutte en våbenvåben i Korea, som blev gennemført i juli 1953 med trusler mod backkanalen om at bruge atomvåben. Imidlertid blev han som øverstkommanderende igen konfronteret med udsigterne til kommunistisk afvisning af at repatriere alle POW'er, og han har måske efterladt så mange som otte tusinde U.S. og FN-ansatte i fangenskab, fordi kineserne og sovjeterne aldrig ville indrømme at have dem.

Eisenhower blev genvalgt i 1956. Han forlod embedet i januar 1961, efterfulgt af en anden veteran fra 2. verdenskrig, John F. Kennedy. Endelig trak han sig faktisk tilbage som navn, han boede i Pennsylvania og skrev tre bøger til, inklusive den populære At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower blev portrætteret af Henry Grace i The Longest Day. Grace, der blev rollebesat i denne del på grund af sin lighed med Ike, optrådte i ingen andre film, skønt han var sætdesigner i mere end tyve år.


Denne artikel om Eisenhower og D-Day er fra bogen D-Day Encyclopedia,© 2014 af Barrett Tillman. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.