Folk og nationer

Mayan landbrug og Maya landbrugsmetoder

Mayan landbrug og Maya landbrugsmetoder

Gamle Maya-folk var kloge og hårdtarbejdende landmænd, der brugte forskellige teknikker til at skaffe mad nok til at fodre de store befolkninger i Maya-byer. Deres raffinement kan sammenlignes med andre gamle imperier som egypterne. Majs eller majs var den vigtigste hæfteafgrøde. Majs blev dyrket sammen med bønner og squash, da hver af de tre yder støtte til de andre. For nylig opdagede arkæologer også, at Maya voksede maniok eller cassava, en rod, der giver en betydelig mængde kulhydrat i kosten. Denne opdagelse løser et mangeårigt mysterium om, hvordan mayaerne kunne producere nok nærende mad til at fodre alle, i betragtning af det land, de beboede og arbejdede uden metalværktøj eller trækdyr. For at beskæftige sig med regnskov, sumpede områder og bjergbakker, var Maya nødt til at konstruere en række maya-landbrugsmetoder.

Mayan Farming: Shifting Agriculture

Arkæologer troede i årtier, at Maya-mennesker brugte skråstreg og brændte landbrug, en landbrugsmetode, hvor træer og andre planter først hugges ned, derefter brændes hele det område, der skal plantes, ned. Maya ville derefter plante i den rige aske, der resulterede. Efter to eller tre år blev jorden og asken imidlertid udtømt og skal have lov til at ligge brak i fem til 15 år. Maya ville derefter gå videre til et nyt område og gentage processen. Nogle arkæologer indså, at skråstreg- og forbrændingsteknikken alene ikke kunne have fodret de store befolkninger i den klassiske æra. Disse eksperter begyndte at kigge efter andre metoder, som Maya muligvis havde brugt, såvel som skiftende, svækket landbrug.

Mayan Farming: Raised Bed Farming

Luftfotografering viser bevis for hævede senge langs kanaler. Ligesom aztekerne opdrættet Maya også opdrættede felt op fra bajos, eller lave, sumpede områder. De skabte disse frugtbare landbrugsområder ved at grave mudderet op fra bunden og placere det på måtter lavet af vævet rør to meter over vandstanden. I kanalerne mellem senge var fisk, skildpadder og andet akvatiske liv. Vandliljer voksede i vandet og forhindrede vandet i at tørre op. Opdrættet sengebedrift var ganske arbejdskrævende, men meget produktivt. Hvert felt leverede to eller tre afgrøder om året.

Mayan Farming: Terrace Farming

I bjergagtige områder lavede Maya-terrasser på de stejle bjergskråninger. Små felter skæres i en bjergskråning og holdes med en støttemur. Disse skaber en række trin, der reducerer afstrømning og erosion af vand og kan plantes med majs eller andre afgrøder. Disse terrasser bruger den mest produktive brug af bjergrigt eller kuperet land. Også her brugte mayaerne kanaler til at irrigere afgrøderne.

Mayan Farming: Diverse andre metoder

Udover de tre landbrugsmetoder, der er skitseret ovenfor, brugte mayaerne også skovbrugsanlæg, hvor de plantede træer, der gav økonomisk fordel for dem som mad eller brænde. Cacao- og gummitræer blev opfordret til at vokse f.eks. Mayaerne høstes også fra naturen og fandt knolde, rødder og bær, de kunne spise.