Historie Podcasts

Curtis LeMay: Air Force General

Curtis LeMay: Air Force General

Curtis LeMay, den yngste og længst tjente general i moderne amerikansk historie, rejste sig fra uklarhed, manglende sociale nåder, gamle drengforbindelser eller afstamning for at blive Amerikas mest innovative og til denne dags kontroversielle militærbefal.

I 1945 var LeMay en nationalhelt, fejret i sejrsparader og på forsiden af Tid magasin. 20 år senere havde alt ændret sig. Hollywood og pressen ødelagde ham. Han blev parodieret som den gale general i Dr. Strangelove, der længtes efter en nuklear udveksling med sovjeterne. I et brændende essay mærkede journalisten I. F. Stone ham som "hulemanden i en jetbomber." I bedste fald blev han betragtet som en brutal brut. i værste fald blev han fremstillet som dement. Mærkeligt nok tilbageviste LeMay aldrig sine krænkere og syntes endda at opmuntre hans negative omdømme. ”Mange mennesker, du møder i verden, er alle former og intet stof,” observerede dommer Ralph Nutter, der fløj med LeMay gennem hele krigen. "LeMay var det modsatte ... han var alle substans og ingen form."

Curtis LeMays karriere spænder over en ekstraordinær tid i Amerika. Han begyndte at flyve bi-winged, åbne cockpit fly i 1920'erne, befalede Amerikas efterkrigstidens flåde af gigantiske B-52 bombefly og afsluttede sin karriere i en tid med interkontinentale atomraketiler. Under 2. verdenskrig hjalp LeMay med at omdanne bombeangrebet over Europa fra en ineffektiv og kostbar fiasko til en succes. Han var også arkitekten bag firebombningen i Tokyo og fireogtres andre japanske byer. Men hans fjende var ikke kun tyskerne og japanerne; han bekæmpede også selvtilfreds bureaukrati, dovenskab og dumhed.

I tre år, dag og nat, koncentrerede LeMay sit meget dygtige intellekt på den nye videnskab om at ødelægge ejendom og dræbe mennesker med luftbombning. I sin ildebrandkampagne over Japan beordrede LeMay flere civile dødsfald end nogen anden militær officer i amerikansk historie - godt over 300.000 og måske så meget som en halv million. Ingen andre kommer tæt på - ikke Ulysses S. Grant, ikke William T. Sherman og ikke George S. Patton. Alligevel reddede LeMay i den mærkelige regnemåde om krig ved at dræbe så mange mennesker flere millioner ved at gøre en invasion af Japan unødvendig. De fleste mennesker vil ikke gerne tage den slags beslutning om at dræbe et stort antal mennesker for at spare endnu mere. Det kræver nogen med en hensynsløs følelse af realisme - og hvis LeMay var noget, var han en realist.

KARRIEN FOR CURTIS LEMAY

Fra en ung alder havde Curtis LeMay skuldre med svære byrder. Da han var otte år gammel, overgik LeMay sin far som den ansvarlige skikkelse i hans familie; han indså derefter, at hvis han ikke hjalp med at fodre sin mor og brødre og søstre, ville ingen andre gøre det. Denne oplevelse formede hans usædvanligt nøgterne karakter, mens hans tjeneste i militæret styrkede hans ansvarsfølelse og pligt.

LeMay var også usædvanligt ærlig. Han gik aldrig væk fra dårlige nyheder. Han forstod, at han skabte en ny videnskab og havde brug for al information. Han ville ikke tolerere forfalskning af data for at dække mangler. Indsatserne i luftkrigsførelse var for vigtige. Men hans ærlige natur kunne få ham til at virke svag og pludselig. ”Jeg vil fortælle dig, hvad krig handler om,” fortalte han engang Sam Cohen, opfinderen af ​​neutronbomben. ”Du er nødt til at dræbe folk, og når du dræber nok af dem, holder de op med at kæmpe.” Som dommer Nutter huskede, “Meget få mennesker kan virkelig fortælle sandheden, og de fleste ønsker virkelig ikke at høre det; han gjorde. Det gjorde Sherman også. Folk ønsker ikke at høre den slags stumpe ærlighed. ”

Tilføjet til LeMays stumpe ærlighed, brutale følelse af realisme og stærk hengivenhed for service og land var en underlig kombination af personlighedstræk: et yderst radikalt sind pakket ind i en ekstremt konservativ personlighed. Han var en masse af inkonsekvens. Mens han hadede bureaukrati, valgte han en karriere i et af de største bureaukratier i verden. Han følte til tider, at han var for blød til at føre mænd i kamp, ​​men alligevel blev han betragtet som en meget hård mand af alle andre. En kongresmedlem foreslog, at han skulle frigøres for sin kommando under krigen, fordi han syntes så usikker og umenneskelig. Ikke desto mindre brydede han sig enormt om de mænd, der tjente under ham; han følte intet ansvar mere skarpt end at forberede dem til kamp.

Curtis LeMay havde den usædvanlige evne til at se alle dele af en kamp og forstå, hvordan de passer sammen. LeMays resultater var endnu mere bemærkelsesværdige, når du overvejer, at han arbejdede med nye og meget komplekse maskiner, der aldrig var blevet brugt før, på en slagmark, der var 25.000 fod over jorden.

Det skal huskes, at generalerne Robert E. Lee og Ulysses S. Grant kæmpede sytten slag i hver deres karriere. LeMay kæmpede en næsten hver dag i tre år. Og i modsætning til enhver anden general i moderne tid sendte han ikke sine mænd ud på farlige missioner, han led dem. På de farligste missioner insisterede LeMay på at flyve det førende fly i formationen selv, i det første fly fjenden ville målrette mod. Hans mænd fulgte ham i kamp. Ingen anden general i 2. verdenskrig gjorde dette.

LeMays involvering i betydningsfulde anliggender sluttede ikke med 2. verdenskrig - ja, han var en hovedperson i nogle af de største udenrigspolitiske kriser i midten af ​​det tyvende århundrede. Han var chef for Luftforsvaret i Europa i starten af ​​Berlin Air Lift. I 1950'erne oprettede han den strategiske luftkommando, den massive atomstridsstyrke fra B-52s. Under den cubanske missilkrise i 1962 og starten af ​​Vietnamkrigen repræsenterede han luftforsvaret på de fælles stabschefer og rådede præsidenten. Til sidst, i det voldsomme år 1968, accepterede han at være George Wallace 's løbende styrmand i den mest splittende og racet ladede kampagne i nyere tid.

Hvis et land er heldig, producerer det en Curtis LeMay i tider med ekstrem fare. Nationer har brug for mænd som LeMay, når overlevelse står på spil. Men når nationen er i sikkerhed, afvises disse mænd ofte, fordi de bliver vandrende påmindelser om begivenheder, som de fleste hellere vil glemme. Som med Curtis LeMay, bidrager disse mænd undertiden til deres egen undergang ved at fortsætte med at vise den krigsførelse, der var nødvendig under kamp, ​​men som ikke passer ind i en verden med relativ fred.

Mere end tres år og tre generationer efter afslutningen af ​​2. verdenskrig er det meget vanskeligt for enhver, der er født tyve, tredive eller fyrre år efter begivenheden, fuldt ud at forstå, hvordan det virkelig var at have hele verden i krig. I stedet for to eller tre nationer, der kæmper mod hinanden, var praktisk talt hvert land på planeten, hvert individ og hver ressource forpligtet til konflikten. Det var en krig med enorme konsekvenser for menneskehedens fremtid.

Dette land havde brug for en mand som Curtis LeMay i 2. verdenskrig og den kolde krig. Men en generation efter afslutningen af ​​disse konflikter er det svært for mange mennesker at huske hvorfor.


Denne artikel er fra bogen Curtis LeMay: Strategist and Tactician© 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.