Folk og nationer

Viking-efterforskninger og bosættelser: Island, Grønland og Vinland

Viking-efterforskninger og bosættelser: Island, Grønland og Vinland

Da vikingerne brød ud af deres hjemland begyndende i det 8. århundrede, angreb de, kæmpede og bosatte sig i mange dele af Europa og Rusland, men de tog også ud på opdagelsesrejser over Atlanterhavet. De flyttede ind i Skotland og Irland og de fleste af Atlanterhavets øer-Shetland, Orkney og Hebriderne. Vikinger bosatte sig snart også på Færøerne og opdagede senere Island gennem et sejlsuheld. I løbet af de næste to århundreder bosatte Viking-opdagere sig i Island, Grønland og Vinland, i det, der nu er Newfoundland.

Island

Norske vikinger opdagede først Island. Den første var Naddod, der blev sprængt af kursussejlads fra Norge til Færøerne i 861. Han kaldte den nye ø Snowland. Naddod vendte tilbage til Norge og fortalte folk om hans opdagelse. Seks år senere var Floki Vilgerdarson den første Viking, der rejste til Island og finde det. Floki gav øen sit nuværende navn Island. Imidlertid var det først i 870, at folk ankom for at bosætte sig i Island.

Da Harald Fairhair stærkvæpnede Norge under hans kontrol flygtede mange mennesker - nogle bosatte sig i Skotland, Irland, Orkneys og Færøerne og Island. En norsk høvding, Ingolfur Arnarson bragte sin familie til Island i 874, hvor han bosatte sig på den sydvestlige halvø på et sted, han kaldte Reykjavik eller Cove of Smoke. Mange andre familier fra Norge, Skotland og Irland fulgte. De islandske sagaer og Landnamabok eller Book of the Settlements, skrevet 200 år senere, beskriver den tidlige bosættelse af Island. I de næste 60 år kom nybyggere og plukkede dyrkbar jord til landbrug.

Grønland

Islændere opdagede og bosatte sig i Grønland fra 980'erne. Erik den Røde, en eventyrlysten og krigsførende mand, blev udvist fra Island for at have dræbt en mand. I sin treårs eksil udforskede Erik den sydvestlige kyst af Grønland. Da han vendte tilbage til Island, pralede han af det gode land, han havde fundet, og kaldte det Grønland for at tiltrække bosættere. Islændinger bosatte sig i to hovedområder, den østlige bosættelse og den vestlige bosættelse.

Landbrug var vanskeligt, men nybyggerne kunne dyrke husdyr og nok korn til at fodre dem. Grønland var i stand til at eksportere pelse, uld, får, hval spæk og hvalross elfenben. På grund af den lille istids fremskridt faldt kolonien dog ned i det 14. århundrede. Livet var blevet for hårdt, forsendelse for vanskeligt på grund af voksende is. I 1408 var alle nybyggerne væk.

Vinland, Nordamerika

En erhvervsdrivende ved navn Bjarni Herjolfsson sejlede til Grønland. Han blev sprængt af kursen og synede lande mod vest. Han afsluttede med succes sin rejse til Grønland, hvor han beskrev hans utilsigtede fund til Leif Ericson, søn af Erik den røde. Cirka A.D. 1000 sejl Leif og en besætning over 1.800 mil over åbent hav efter Bjarni's beskrivelse af hans rejse. Grønlænderne lavede en lille bosættelse i det land, de kaldte Vinland. På grund af fjendtlige indfødte, som vikingerne kaldte skraelinger, mislykkedes bosættelsen til sidst.

I 1960'erne blev der fundet en norrøn bosættelse på L'Anse aux Meadows i Newfoundland af en arkæolog Anne Stine Ingstad og hendes mand Helge. Hvorvidt dette er Viking-bosættelsen, der er nævnt i forskellige sagaer, er stadig i tvist, men arkæologi beviser, at vikingerne opdagede Nordamerika 500 år før Christopher Columbus.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Hvis du vil lære mere, skal du klikke her for vores omfattende guide til vikings historie