Folk og nationer

Vikinger og norrøn mytologi

Vikinger og norrøn mytologi

I den nordlige mytologiens verden finder vi guder og gudinder, giganter, mærkelige og magtfulde væsener, alver, dværge og landspiritu. Det er vanskeligt for en person fra det 21. århundrede at forestille sig vikingenes verdensbillede, som er fyldt som det var med sådan en række åndelige væsener.

Midten i vikingenes kosmos er asketræet Yggdrasil, der vokser ud fra Urd-brønden. Yggdrasil har de ni verdener, hjem for guder, mennesker og alle åndelige væsener. Guderne bor i Asgard og Vanaheim, og mennesker bor i Midgard. Giants lever i Jotunheim, alver i Alfheim og dværge i Svartalfheim. En anden er den overordnede isverden, Niflheim, mens Muspelheim er ildens verden. Den sidste verden omfatter Hel, de dødes land, styret af gudinden Hel.

Guderne og gudinderne, der er ærede af vikingerne, er Odin, Thor, Loki, Baldur, Frigg, Freya, Freyr og Njoror. Der er mange andre guder og gudinder i den norrøne panteon, men disse fik den primære opmærksomhed i sagaerne og eddas.

  • Odin, farfaren, den enøjede søger efter visdom, magi, krig og runer, hang sig selv på Yggdrasil i ni dage og nætter for at finde visdom, bragte runerne til menneskeheden
  • Thor beskytter med sin magiske hammer Mjolnir menneskeheden og hans rige Midgard, krigergud
  • Loki, en farlig halvgud, halvgigantisk trickster, der altid skaber kaos blandt guderne
  • Baldur, søn af Odin og Frigg, en smuk og elskværdig gud, elsket af alle, dræbt af Lokis lureri
  • Frigg, kone til Odin, udøver af magi, hjemmets gudinde, mor til Baldur
  • Freya, fjerkræet gudinde for kærlighed og frugtbarhed, men også for krig og død
  • Freyr, hendes bror, landbrugsgud, landbrug, frugtbarhed og velstand
  • Njoror, havets magtfulde gud

Giant er ikke et godt navn for disse åndelige væsener; tænk på dem som fortærere, for at ødelægge orden og vende verden tilbage til det oprindelige kaos. De er gudernes fjender, men også deres slægtninge. Giganter er farlige for menneskeheden, og derfor jager Thor dem ofte. Elve og dværge vises i sagaerne, men adskiller sig fra hvad vi måske ser dem for at være. Dværge er minearbejdere og smede og lever under jorden. De er usynlige, magtfulde åndelige væsener, ikke korte mennesker. Elve er også åndelige væsener, demi-guder, der kan parre sig med menneskeheden og få børn med dem.

Land spiritus beboer alt på landtræer, urter, sten og vandmasser. Landspirituet (landvaettir i gammelnorsk) har betydelig magt over landets velbefindende og dem, der bor på det. Folk sørgede for at ære og placere landvaettir. I den første lov om Island blev vikingerne bedt om at fjerne dragehovederne fra deres skibe, når de nærmer sig land, så de ikke ville skræmme landånden.

Nordisk mytologi er kompliceret og kompleks, og vi har præsenteret lige de bareste knogler her. Se ressurssiden for yderligere information om dette fascinerende aspekt af vikingenes trossystem.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie