Folk og nationer

Viking Navigation: Sejler åbent hav

Viking Navigation: Sejler åbent hav

De fleste vikingerejser fulgte kyster eller floder, men alligevel havde vikinger også evnen til at sejle ud af synet af land over havet til nye lande. Denne evne forbløffet deres samtidige, der var i ærefrygt for disse frygtløse søfarende og krigere. Hvordan krydsede vikingerne Atlanterhavet for at oprette kolonierne Island, Grønland og Vinland på nutidens Newfoundland?

I en vis grad ved lærde, hvordan vikingerne navigerede. Sagaer, der blev skrevet senere, men som beskriver begivenheder et par århundreder tidligere, fortæller om, hvordan disse havskrydsninger fandt sted. Vikingerne havde en rig havtradition, der går århundreder tilbage. Denne intime viden om kyster, strømme, navigationsmærker, hvaler og havfugle blev alle del af et mentalt kort, vikingerne dannede af deres rejser.

Vikingerne havde ikke noget af de navigationsværktøjer, vi har i dag, selvom forskere i dag spekulerer i, at de måske har brugt enkle værktøjer til at bestemme breddegrad. Vi beskriver disse værktøjer senere.

Vikinges søfarere navigerede efter deres fem sanser, praktisk viden og en intuitiv fornemmelse af hvor de var på deres mentale kort. Ved hjælp af deres sanser bemærkede vikinger navigationsmærker - de højeste bakker eller en underligt formet klippe. De kunne se hvaler, der fodres i bestemte strømme. Erfarne sejlere kunne høre fugle ringe og bølger bryde på bredden eller klipperne. De kunne smage, hvis der flydede frisk vand i havet. Erfarne sejlere kan lugte land i en havbrise og mærke den herskende vind på deres hud.

Vikingerne brugte også en loddobb - en vægt på enden af ​​en linje - for at bestemme vanddybden. De har muligvis også brugt en simpel breddegradsfinder, der var en cirkel af træ med en gnomen, der stak op fra det, der flød i en spand. Solens stråler kaster gnomenes skygge på cirklen af ​​træ. Dette værktøj hjalp vikingerne med at bestemme deres breddegrad.

Andre navigationsværktøjer

Nogle forskere mener, at vikinger måske har brugt et solkompass eller en solsten til at hjælpe dem med at bestemme retning. I 1948 fandt arkæologer en træhalv cirkel med flere linjer ridset på kanten. Nogle forskere mener, at dette træfragment, der blev opdaget i Grønland, kunne være en del af et solkompass.

Vikingesagaer nævner solsten, specielle krystaller, der kan hjælpe med at bestemme solens retning, selv på overskyede dage. Der er dog aldrig fundet nogen på vikinges arkæologiske steder. En krystal blev fundet i et forlis fra Elizabethan-tiden nær Kanaløerne. Krystallen, som viste sig at være islandsk spar, var i nærheden af ​​andre navigationsværktøjer i vraget. Islandsk spar blev fundet på et vikingested i Grønland. Kunne denne krystal være den sagnomsuste Viking solsten?

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie