Folk og nationer

Vikinges handelsbyer

Vikinges handelsbyer

Før vikingetiden var der ingen virkelige byer i Skandinavien. I stedet blev landskabet prikket af små landbrugs- eller fiskerlandsbyer, hvor den selvhjulpne befolkning arbejdede og boede. Næsten alt, hvad en vikingefamilie havde brug for, gjorde de sig selv. Imidlertid dyrkede de også ekstra afgrøder eller opdrættede ekstra husdyr til brug i handel til nogle ting, de ikke kunne fremstille eller få fra deres gårde, såsom salt eller jernværktøj.

Da vikingerne begyndte at angribe og handle ind i Europa og Rusland i løbet af det 8. og 9. århundrede, begyndte lokale konger at oprette handelscentre, hvor internationale handlende kunne bringe deres varer. Wily forhandlere bringer dog ikke værdifulde varer til steder, der ikke er sikre, så kongerne måtte yde beskyttelse. For brugen af ​​jorden og beskyttelsen kunne konger beskatte de handlende varer. Kongerne fandt, at handelscentre øgede deres økonomiske base og øgede deres status som gode ledere.

Hedeby, Danmark (nu Tyskland), Birka, Sverige og Kaupang, Norge blev alle påbegyndt på denne måde som et handelscenter. Først blev handelscentre kun brugt i de varme årstider, sent på foråret, sommeren og det tidlige efterår. Senere, da de begyndte at blive faktiske byer, boede folk der året rundt. Hver af disse byer var strategisk placeret i nemme at beskytte havne nær naturlige handelsruter.

Disse handelsbyer tiltrukket sig de talentfulde håndværkere i Skandinavien: smede, bronzestøb, perleproducenter, glasblæsere, juvelerere, keramikere, læderarbejdere, vævere og farver. Gårde uden for byerne producerede den mad, som byfolk spiste. Et beskyttet, blomstrende marked blev en stor attraktion. Forhandlere fra hele verden kom på markedet.

Ribe, Danmark var et andet handelscenter og Danmarks tidligste by. Hedeby var det større marked, der dækkede langt mere territorium end Ribe. Hvis du ønsker at lære mere om en travl handelsby, kan du se på Ribe Viking Center. Der finder du en fungerende herregård, en by og et marked. Hvis du ikke kan besøge, er websiden smuk og informativ.

Arkæologer fandt permanente stenheste og huse med tilhørende værksteder, da handelsbyens steder blev udgravet. Råvarer kom ind, og færdige produkter gik ud. Perler, sølv, spor af tekstiler, kopper, forme til brosker og andre genstande blev fundet på handelsstederne.

Udgravninger afslørede også sølv- og guldmønter, et tegn på, at vikinger var flyttet fra direkte byttehandel til at bruge handel ved hjælp af ædle metaller som en form for valuta. Overalt fandt arkæologer hack sølvstykker af sølvsmykker skåret op til den vægt, der var nødvendigt for at købe noget, og de vægtforhandlere, der plejede at afveje sølv. Handelsbyerne var normalt også vært for en mynte til fremstilling af mønter. Ved det 10. århundrede, da det meste af Skandinavien blev kristen, blev vikings handelsbyer integreret i det europæiske marketingnetværk. Ikke længere var vikinger ude af angreb, men handelen fortsatte stærk.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie