Historie Podcasts

No.18 Fighter Squadron (RNZAF): Anden Verdenskrig

No.18 Fighter Squadron (RNZAF): Anden Verdenskrig

No.18 Fighter Squadron (RNZAF): Anden Verdenskrig

Fly - Steder - Gruppe og pligt - Bøger

No.18 Fighter Squadron, RNZAF, deltog i invasionerne af Treasury Islands og Bougainville i 1943 og brugte meget af 1944 og 1945 på at støtte de amerikanske og australske kampagner på denne ø. Det tilbragte også noget tid på Green Island og deltog i den lange kampagne mod Rabaul.

No.18 Squadron blev dannet i juni 1943 og var baseret på Fairhall, en satellitstation for Woodburne. Woodburne har et jageroperationsrum og et filterrum, der var blevet oprettet, hvis japanerne truede Cook -strædet, og mens det var under uddannelse, gav No.18 Squadron også jagerdækning til området.

Den 17. september 1943 overtog eskadrillen jagerforsvaret ved Espiritu Santo.

Den 24. oktober flyttede No.15 og No.18 Squadron begge til den nye New Zealand -base ved Ondonga, på den vestlige kyst i New Georgia. Japanerne hilste dem med et bombeangreb den 27. oktober, en påmindelse om, at de japanske flyvepladser på Bougainville kun var 120 miles væk. De to eskadriller opererede sammen som RNZAF Fighter Wing. De to eskadriller sørgede for fighter -eskorte til de amerikanske bombefly, der angreb de japanske baser på Bougainville i hele oktober.

Den 27. oktober 1943 invaderede amerikanske og newzealandske tropper Treasury Islands (Operation Goodtime). Nr. 15 og 18 eskadriller sørgede for jagerdækning til denne operation. Ti patruljer blev fløjet den 27. oktober, hvor nr. 18 gav seks (inklusive den første). Begge eskadriller var involveret i et sammenstød med japanske dykkerbombere og krigere, der angreb landingen i løbet af eftermiddagen og krævede fire japanske krigere.

Den 30. oktober sørgede begge eskadriller for en del af jagerledsagen til et amerikansk angreb på Choiseul Island, som blev udført som en del af Operation Blissful, et afledningstogt, der var håbet om at henlede japansk opmærksomhed på den forkerte del af Bougainville.

Den 1. november landede amerikanerne ved kejserinden Augusta Bay på vestkysten af ​​Bougainville (Operation Cherryblossom). På samme tid bombarderede en flådestyrke de japanske baser i det nordlige Bougainville. Nr. 15 og 18 eskadriller sørgede for en del af jagerledsagelsen til dette razzia, men så ingen fjendtlige fly.

Under landingen sørgede amerikanerne for en jagerhætte på toogtredive fly over kejserinde Augusta Bay hele dagen den 1. november. No.18 eskadrille stillede otte fly til hul tidligt på dagen. New Zealanderne opsnappede en japansk formation, der fløj over Bougainville (men sandsynligvis ikke var klar over invasionen), og kortede syv fly for tabet af et eget (piloten overlevede).

Natten efter invasionen forsøgte den japanske flåde at gribe ind, men blev udkæmpet (Slaget ved kejserinde Augusta Bay, 1-2. November 1943). Den næste dag forsøgte de allierede at finde de japanske skibe, der trak sig tilbage, og begge RNZAF -eskadriller sørgede for jagerledsager til søgeflyet.

I november fløj RNZAF Fighter Wing over 1.000 sorteringer. Blandt dem var et stort antal daggryspatruljer over deres base og missioner med længere rækkevidde til kejserinde Augusta Bay. De blev også brugt til at levere jagerledsagere til amerikanske bombefly og angrebsmissioner på jorden.

I slutningen af ​​november var både nr. 15 og nr. 18 eskadriller blevet aflastet, henholdsvis nr. 14 og nr. 16 skvadroner.

1944

No.18 Squadron var baseret på Bougainville flere gange i løbet af 1944. Den første besværgelse var i januar-marts 1944 under den sidste del af den amerikanske kampagne på øen. Eskadronen erstattede nr. 22 januar og deltog i de konstante angreb på Rabaul. Den 13. februar 1944 deltog piloter fra eskadrillen i RNZAFs sidste sejr over en japansk jagerfly, da to nuller blev skudt ned over Vunakanau. Kort tid efter blev de sidste japanske krigere trukket tilbage fra de områder, RNZAF opererede i.

Den 7. marts deltog eskadrillen i det første RNZAF jagerbomberangreb på Rabaul og sendte otte fly.

Den anden trylleformular var i juni-juli 1944. Selvom der ikke var større kampoperationer på jorden i denne periode, flyvede eskadrillen med jagerbomberfejninger mod japanske positioner på Bougainville og mod Rabaul og sørgede for nogle af kejserindens luftforsvar Augusta Bay -området.

I midten af ​​februar nr. 14 og 18 eskadriller støttede den allieredes invasion af Green Island (mellem Bougainville og Rabaul). Den 15. februar, den første landingsdag, fløj hver eskadrille tyve sortier, men de ankom for sent til at deltage i dagens eneste luftkamp. Efter den første invasion fløj New Zealand Wing patruljer over Green Island hver anden dag indtil den 7. marts, da amerikanerne havde færdiggjort en flyveplads og flyttet jagereskadroner ind på øen. Eskadronen blev lettet af No19 Squadron lige før starten på den japanske offensiv i marts 1944.

I sommeren 1944 havde RNZAF angivet tre måneder som længden af ​​en operationel tur i troperne. No.18 eskadrille vendte tilbage til området for en ny tur i august 1944, og var beregnet til at gå videre til de nye baser i de vestlige Solomons og Bismarck Islands. Dette træk blev forsinket af problemer på de nye baser, og derfor brugte eskadronen tre måneder på at vente på Espiritu Santo og Guadalcanal.

For at give eskadrillen nogle operationelle erfaringer blev det besluttet at sende den til Green Island, mellem Bougainville og Rabaul, i en tre ugers periode. Eskadronen begyndte operationer den 22. november og havde i første omgang fire hovedopgaver - at tilvejebringe fire fly til enhver tid klar til at kryptere, at flyve daggry og skumring patruljer i lokalområdet, at eskortere 'Dumbo' luft -sø -redningsfly, der fløj til støtte for amerikanske operationer over Rabaul og til at ledsage transportfly, der flyver mellem Green Island og Emirau mod vest. Denne sidste pligt blev indført, efter at japanske fly dukkede op igen i området efter et langt hul, men blev annulleret den 8. december, efter at den japanske trussel var blevet besejret.

Den 1. december fik nr. 18 eskadrille en ny tjeneste, da en af ​​de to amerikanske jagereskadroner tilbage af Green Island blev flyttet til Leyte. Amerikanerne havde opretholdt en stående patrulje over Rabaul, og No.18 Squadron sluttede sig nu til den resterende amerikanske eskadrille på disse patruljer. Den 8. december stoppede den anden amerikanske eskadrille også operationer, og i tre dage var No.18 Squadron den eneste allierede jagereskadron, der opererede over Rabaul. På dette tidspunkt i krigen var der meget få japanske fly i området, og No.18 Squadrons eneste møde med en nul kom på dens sidste operation den 10. december. På trods af flere forsøg på at fange det slap dette fly.

No.18 Squadrons tur sluttede den 10. december, og den 11. december blev den erstattet på Green Island af No.14 Squadron, RNZAF.

1945

I februar 1945 aflastede No.18 Squadron No.21 Squadron, RNZAF, på Bougainville. Eskadronen var nu involveret i den australske offensiv på øen. Det skulle stadig sørge for daggry og skumringspatruljer for at beskytte mod ethvert japansk fly, men var også involveret i jordangrebsmissioner, der ramte taktiske mål tæt på de australske linjer, troppekoncentrationer og kanoner bag linjerne og de vigtigste japanske baser. I løbet af denne periode fløj de to eskadriller i gennemsnit 30 sorteringer om dagen.

Den 3. marts foretog to fly fra eskadrillen en sjælden observation af en japansk medium tank nær Ruri Bay i det nordlige Bougainville. Efter at have spændt kampvognene vendte det ene fly tilbage til basen, mens det andet forblev over området. Ved 12.30 -tiden var to fly bevæbnet med 1.000 lb bomber tilbage, og deres angreb afslørede en tredje tank. Et tredje angreb blev foretaget den eftermiddag, og alle tre kampvogne blev enten alvorligt beskadiget eller ødelagt. De to beskadigede kampvogne nåede at bevæge sig under dækning, men et blev fundet den 4. marts og blev til sidst ødelagt af ni fly fra nr. 18 eskadrille den 5. marts. Den 6. marts nr. 18 og 20 eskadriller angreb et tankdepot og forsyningsdump i det samme område og ødelagde to kampvogne.

I april 1945 blev nr. 18 og 20 eskadriller begge lettet og blev erstattet af nr. 14, 16, 22 og 26 eskadriller.

I juni 1945 vendte eskadrillen tilbage til Bougainville som en del af en masselettelse af alle fire RNZAF jagereskadroner baseret på øen (erstatter nr. 26 eskadrille, RNZAF). Det var stadig på Bougainville, da japanerne overgav sig.

Alle fire eskadriller måtte sørge for daggry og skumringen patruljer for at beskytte mod eventuelle japanske luftangreb. De blev også brugt til terrænangrebsmissioner, angreb taktiske mål tæt på de australske linjer, troppekoncentrationer bag linjerne og mål omkring de vigtigste japanske baser. Antallet af flyvninger var steget siden eskadrillens sidste tur på Bougainville, og gennemsnittet var nu over tres sortier om dagen med toppe på over hundrede.

Eskadronen forblev på Bougainville indtil oktober, da den vendte tilbage til New Zealand og blev opløst.

Fly
1943-44: Curtiss Kittyhawk
1944-45: Chance Vought F4U Corsair

Beliggenhed
Juni-september 1943: New Zealand
September-oktober 1943: Santo
Oktober-november 1943: Ondonga, New Georgia

Januar 1944: Santo
Januar-marts 1944: Bougainville

Maj-juni 1944: Guadalcanal
Juni-juli 1944: Bougainville

August-september 1944: Santo
September-november 1944: Guadalcanal
22. november-10. december 1944: Green Island
Januar-februar 1945: Guadalcanal
Februar-april 1945: Bougainville

Juni-oktober 1945: Bougainville

Bøger

-


Se videoen: Mosquito aircraft from the RAF, RAAF and RNZAF raid on a Gestapo HQ in Copenhagen (December 2021).