Folk og nationer

Vikinger som raiders

Vikinger som raiders

Indtil videre har vi udforsket vikinger i deres roller som landmænd, smed, erhvervsdrivende og vævere. Imidlertid er det vigtigt at indse, at det meste af Europa i tre århundreder så vikinger i deres mest uredelige, primære rolle - som frygtede raiders. I det meste af det 8., 9. og 10. århundrede hærgede vikinger europæiske samfund i England, Skotland, Irland, Frankrig, Spanien, Portugal, Italien, Centraleuropa og Rusland. De kom hurtigt ind i deres overlegne langskibe, plyndret, dræbt, voldtaget og brændt og lige så hurtigt forlod de ødelagte byer og klostre. De tog de fangede mennesker som slaver og plyndrede alt hvad de kunne finde.

Europæiske kristne var rædselsslige, og med god grund vendte vikingene ofte tilbage til raid gentagne gange. De angreb alle langs kysterne og på grund af det lave udkast til langskibene ind i landet via floderne. Intetsteds var sikkert fra deres angreb. Vikinger beleirede Paris i 845 og igen i 860. Vikinger overtog næsten England i det 9. århundrede og satte faktisk tre vikingekonger på Englands trone.

Det, der var en langvarig forfærdelig begivenhed for Europa, berigede og embolderede de skandinaviske krigere. Da de så den lette fortjeneste ved de tidlige angreb, kom flere danskere, svensker og nordmenn med. Vikinger angreb Europa fra A.D. 793 til 1066.

Historikere ser nu på angrebene i tre faser. Den første etape løb fra 790 til 840. Små, uorganiserede angreb tog kystområderne i England og Frankrig og lejlighedsvis op ad floderne. Nogle steder blev angrebet hvert år. Dorestad, en handelsby i Frisia, blev et område i de lave lande angrebet hvert år fra 834 til 839.

Den anden fase af angrebene startede i 841 og løb til 875. Disse raids steg i intensitet, størrelse, hastighed og antal. Normalt stødte vikingerne ingen modstand, selvom de sjældent tabte slag. Overalt fandt ”Norsemens vrede” dem drab, piller og brænde, tage slaver og tyvegods. Vikinger samlet efterhånden tusinder af mænd i en stor hær. Vikingerne begyndte at overvintre og opholdt sig i de fleste af de lande, de raidede.

Den tredje fase af erobringen løb fra 876 til 911, da nordmændene brugte deres store hær til at herje i England og Frankrig. De begyndte også at kolonisere, og vikinger flyttede ind for at blive i England, Irland, det nordlige Frankrig og dele af Rusland omkring Novgorod og Kiev. Politisk uorganisering i de angrebne lande gjorde effektiv modstand næsten umulig, skønt forsvarsspillerne undertiden kæmpede tilbage og vandt. Lejlighedsvis kæmpede vikinges krigsband mod hinanden. Frankrigs og Englands ledere forsøgte begge at købe vikingerne og gav dem enorme formuer i sølv, hvis de lovede at stoppe med at angribe. Vikinger overtog dele af England kendt som Danelaw, og Normandiet i Frankrig blev afgivet til dem af den frankiske konge i 911.

For at få tidens terror læser vi nogle af ofrene. I 860 skrev en munk på øen Noirmoutier:

”Antallet af skibe vokser: den uendelige strøm af vikinger ophører aldrig med at stige. Overalt er de kristne ofre for massakrer, brændinger, plyndring. Vikingerne erobrer alle på deres vej, og intet modstår dem: De beslaglægger Bordeaux, Perigeux, Limoges, Angouleme og Toulouse. Angiers, Tours og Orleans udslettes, og en utallig flåde sejler op ad Seinen…. ”

I 884 klagede en munk i Arras i det nordlige Flandern:

”Norsemen fortsatte med at dræbe og tage kristne folk i fangenskab, ødelægge kirker, rive befestninger og brænde byer. Langs alle veje lægge ligene af præster og slaveri, adelige og beboere, kvinder, børn og spædbørn. Der var ingen motorvej eller landsby, hvor de døde ikke lå, og alle blev fyldt med pine og sorg for at se det kristne folks ødelæggelse, drevet til udryddelsespunktet. ”

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie