Folk og nationer

Vikingeselskab: Adelsmænd, middelalderlige frimænd, slaver

Vikingeselskab: Adelsmænd, middelalderlige frimænd, slaver

I den tidlige vikingetid eksisterede der ingen nationale konger. Der var tre brede sociale klasser: adelige eller jarls, middelklassen eller karls og slaverne eller tralerne. Og de middelalderlige frigører var blandt de få, der med tiden kunne bevæge sig blandt klasser, i det mindste blandt de lavere. Efterhånden som vikingetiden skred frem, begyndte magten at centralisere i hænderne på et par stærke ledere, der blev kongerne i Sverige, Norge og Danmark begyndte i det 9. århundrede. Kongeskab blev imidlertid ikke en stærk centraliseringsstyrke før senere.

Mens disse tre klasser måske virket stive, var der mekanismer til at bevæge sig både op og ned i social status. Middelalderens frigørere kan komme i gæld til det punkt, hvor han muligvis bliver nødt til at sælge sig selv som obligationer, indtil han kunne betale af sin gæld. En slave kan måske have lov til at sælge kunsthåndværk produceret i deres fritid og købe hans eller hendes frihed. Derefter bliver han muligvis blandt de middelalderlige friere, men han ville sandsynligvis ikke være i stand til at forbedre sine omstændigheder meget derfra.

Jarls kan også blive stærk og rig nok til at gøre sig selv til en konge, eller de mister måske meget af det, de ejede, og rykker ned i karls rækker. Jarls var rige og havde deres rigdom i ejendom, antal tilhængere, skat, skibe og godser. En jarls holdere eller tilhængere forventede at blive belønnet med god mad, drikke og tøj såvel som med skat og en andel af landet. Jarls beskyttede deres tilhængers ære, velstand og sikkerhed. Til gengæld forventedes jarlens holdere at støtte ham, gå med ham på raids og følge ham i kamp.

Inden for disse tre brede kategorier var der mange gradationer og grader. Der var rigere og fattigere i hver kategori. En mand kan for eksempel være blandt de middelalderlige frigørere, men ejer ikke nogen ejendom. Han er måske lejer på en gård, arbejder jorden og udfører landbrugsarbejde i bytte for værelse og bord. Kvinder har generelt samme samfund som deres fædre, brødre eller mænd.

Slaver, der oftest blev taget i raid, var det laveste rang i det norrøne samfund. De havde næppe nogen rettigheder. De blev ofte dræbt, da de ikke længere kunne arbejde. Slaver gjorde det hårdeste arbejde og modtog sandsynligvis dårligt tøj og mad. De kunne dog spare nok penge til at frigøre sig selv.

Disse tre grundlæggende sociale rækker var eldgamle skabt af guden Rigr eller Heimdall for at etablere den rigtige orden på det norrøne samfund. Efterhånden som vikingetiden skred frem, blev den samme feudalisme, der bestilte samfund i europæiske nationer, filtreret ind i de norrøne lande, hvilket gjorde klasserne mere stive end de havde været tidligere.

Hver af Vikingelandene var lidt anderledes end de andre med hensyn til social rang. Island havde for eksempel ingen konger eller jarler, selvom unge islandske mænd muligvis skulle gå af for at tjene en af ​​vikingekongene som holder. Konger blev ikke betragtet som specielle eller semi-guddommelige i de norrøne lande, men blev betragtet som stærke, modige, listige, generøse og en god krigsleder. En historie fortælles om en gruppe vikinger, der mødtes med Charles, frankernes konge. De danske vikinger blev beordret til at knæle og kysse kongens bagagerum. Danskenes leder nægtede. En af hans tilhængere greb imidlertid kongens fod og løftede den op til hans læber for at kysse og dermed hængende kongen på hovedet. Sådan var vikingenes holdning til konger.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie