Folk og nationer

Viking Longhouse: Et overfyldt, hyggeligt hjem

Viking Longhouse: Et overfyldt, hyggeligt hjem

Vikinger boede i en lang, smal bygning kaldet et langhus. De fleste havde trærammer med vægge i wattle og daub og stråtag. Hvor træ var knap, som i Island, blev langhuse lavet af torv og sod. To rækker med høje stolper understøttede taget og løb ned langs bygningens længde, som kunne være op til 250 fod lang. Gulvet i Viking-langhuset var banket jord.

Vikingefamilier boede i den centrale halldel af bygningen. Værelser blev delvist modregnet; den ene ende af langhuset kan bruges som en lade til at holde kvæg og heste om vinteren samt opbevaring til afgrøder og redskaber. Den anden ende kan oprettes som et arbejdsrum til kunsthåndværk eller familiens lodrette væve.

I centralhallen understøttede indbyggede bænke væggene. De leverede også sidde-, arbejds- og soveplatforme. En stenhjerde blev sat i den midterste korridor. Brande i ildstedet blev brugt til belysning, opvarmning og madlavning af familiens mad. Da familien ikke var travlt med at arbejde udenfor, samlet de sig omkring ildstedet, talte, vævede, lavede kurve eller hørte på historier. Alle måltider blev kogt over åben ild. Da der ikke var nogen vinduer, gik der røg ud gennem åbninger i stråtækningen, hvilket også gav ekstra lys.

Nogle sagaer nævner borde, der er sat op i hallen til spisning. Disse tabeller er muligvis blevet gemt i spærene ovenfor, når de ikke er i brug. Udover bænke, havde vikingerne lidt andre møbler. En rig viking kan have en udskåret seng, men ingen stole eller andre borde. Mens Viking-langhuset muligvis havde et loft, blev det generelt brugt mere til opbevaring end at sove, da det ville have været for røgfyldt.

Rigere gårde havde også udhus, der kunne have tjent som lader til dyr, oplagring til afgrøder og værktøjer eller brugt som værksteder eller en smed til smed.

En vikingefamilie - ofte en storfamilie - boede alle sammen i vikingebygningen, hvor de spiste, arbejdede, talte og sov med lidt eller intet privatliv. Alle kendte alle andres forretning, hvilket sandsynligvis førte både til nærhed og rancor. Forårets varmere vejr gav uden tvivl lettelse til familier, der samledes i en hel vinter. Vikingekvinder skubbede deres folk ud af døren for at jage eller fiske, mens de selv gik ud for at høste friske forgrøntsager og urter.

Langhuse på en vikingegård var større end huse i en vikingby. I de få byer var vikinghuse mere rektangulære end længe. De bevarede den centrale hal, som var en strukturel og kulturel komponent i alt det norrøne og germanske folk.

Viking langhuse forekommer støjende, beskidt og ildelugtende for os, især hvis dyr læ i den ene ende. Dog for vikingerne var de uden tvivl overfyldte, men også varme, hyggelige og behagelige.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie