Folk og nationer

En vikingefest

En vikingefest

Vikinger afholdt forskellige festmåltider af forskellige årsager, herunder sæsonbestemte fester som vinternætter og jul, høstfestivaler som Mabon, religiøse ritualer og af mere personlige grunde såsom et bryllup eller en fejring af en vellykket raiding-rejse. Religion blandt Norsemen var ikke organiseret eller hierarkisk som i den kristne verden; de fleste religiøse observationer var familieorienterede eller fælles.

Ved årturneringer og religiøse observationer kan heste eller andre dyr ofres, dets blod drysses på alteret og kødet senere spises på festen. Vikinger værdsatte deres heste; et offer af en viste en dyb troskab mod guderne.

En vikingefest var afhængig af værtens rigdom, men alle vikinger spiste godt ved festtiden. De spiste bestemt mere og et bedre udvalg af mad end det daglige måltid. Ristet og kogt kød, rig gryderet, fad med smørede rodgrøntsager, skarpe, velkomne grønne og søde frugter og nødder betød en rig fest og fuld mave. Store mængder alkohol blev ivrigt konsumeret ale og mjød til alle med hovede frugtvine til velhavende vikinger.

Mens større fester muligvis varer 12 dage, ville mindre fester og festligheder vare et par dage. Vintersolverv bragte Jul fra 20. til 31. december, hvorfra vi trækker nogle af vores juletraditioner; foråret ækvivalens bragte Ostara, en fornyelsesfestival, der byder frugtbarhed tilbage i landet. Sommersolverv bragte midtsommerfestivalen, en tid, hvor de fleste udenrigshandel fandt sted, og vikingerne gik ud på fiskeri og raidede ekspeditioner. August og september bragte høstfeiringer på det tidspunkt, hvor de fleste fødevarer var på deres højeste niveau at spise og konservere til vinteren. De fleste bryllupper fandt sted i efteråret.

Familier, lokalsamfund og senere byer skulle samles til disse festivaler og sætte lange borde med bænke til at imødekomme gæster. Svinekød, okser, hestekød, fjerkræ, oksekød og en lang række fisk blev serveret sammen med fad med kogte eller ristede grøntsager. Folk spiste friskbagt brød, smør, ost og søde desserter og nødder. Vatter af mjød, øl og vin blev drukket til ære for guderne, lokale høvdinger, krigsherrer, succesrige raiders og nygifte.

Skalds, sangere og digtere, ville recitere sagaer og digte fra vikingefolkets lange historie. Musikere får folk til at danse, og alle ville spise og drikke for meget. Dygtighedsspil, wrestling og hårde boldspil holdt krigere og unge drenge aktive. Alle bar deres fineste tøj og smykker. Da festmåltidene gik i dage, må de have været en udmattende, men vidunderlig tid, fuld af de gode ting, der kun kom på bestemte tidspunkter af året.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om vikings historie. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til vikings historie