Historik tidslinjer

Hvad var den sorte pest?

Hvad var den sorte pest?

Den sorte død, også ofte kaldet "bubonic pest" var en epidemi med katastrofale proportioner, der siges at have dræbt op til 50% af den europæiske befolkning i 1300'erne og omkring 12 millioner mennesker i Kina i 1800-tallet ... Ifølge historikere den sorte død kom fra øst (enten Kina eller Mongoliet) og nåede Italien i 1348 i løbet af foråret. Så mange århundreder senere er det svært at bestemme den nøjagtige dødsårsag, hvorfor der findes flere teorier. Den mest tilpassede teori er, at den var forårsaget af rotter, men andre teorier hævder, at det kan have været en virusinfektion.

Byldepest

I henhold til "bubonic pest" -teorien var sygdommen en bakterie, Yersina pestis spredt af lopper, der levede på inficerede sorte rotter, som typisk lever i nærheden af ​​mennesker. Når en koloni af rotter er dræbt på grund af sygdommen, ville sultende lopper springe over på mennesker. Symptomerne er influenzalignende med hovedpine, feber, svaghed og hævede lymfekirtler eller "bubos", derav navnet "bubonic." Mennesker viser deres første symptomer tre dage efter infektion og 80% af dem døde inden for fem dage efter debut. Bubonic-pest findes stadig i lommerne i dag, men takket være moderne medicin dør kun 1 ud af 7 af dem, der bliver inficeret. Det faktum, at den sorte død begik større dele af befolkningen på landet end i byområder, understøtter det faktum, at det blev spredt med lopper.

Pneumonisk pest

Ifølge nogle lærde spredte den sorte død sig så hurtigt, fordi bakterien, der forårsager den, er blevet luftbåren. I nogle tilfælde spredte infektionen sig til lungerne, hvilket resulterede i lungebetændelse. Offeret ville begynde at hoste blod og foretage transmission af bakterien i luften, så den kunne sprede sig meget hurtigere end lopper.

Ebola eller anden dødbringende virus

Ifølge nogle lærde var Black Death's spredning alt for hurtig til at være forårsaget af lopper, og at det kunne have været forårsaget af en ebolalignende sygdom. Det har mange symptomer til fælles med Ebola, og perioden mellem den første inficerede person, der dør, og resten af ​​befolkningen bliver syg, deler ligheder med sygdomens inkubationsperiode. Folk med sår eller ”buboer” kunne have været hæmoragisk feber, og ifølge datidens medicinske tidsskrifter var karantænefamilier, der var inficeret i 40 dage, meget effektive til at forhindre sygdommen i at sprede sig. Dette ville ikke have været tilfældet, hvis det blev spredt med rotter og lopper.

Indtil videnskaben effektivt kan påvise en bestemt virus eller bakterie i skeletterne til mennesker, der har levet århundreder siden, ved vi måske ikke den nøjagtige årsag til den sorte død. Historien giver os dog en advarsel om, hvor let infektionssygdomme kan sprede sig i store befolkninger, hvis man ikke sørger for at udrydde dem hurtigt og effektivt.

Denne artikel er en del af vores større udvalg af indlæg om middelalderen. For at lære mere, klik her for vores omfattende guide til middelalderen.