Folk og nationer

Aztec ritualer og religiøse ceremonier

Aztec ritualer og religiøse ceremonier

Aztekiske ritualer og religiøs symbolik indbydede civilisationens liv med religiøs betydning hele året. Hver måned havde mindst en større religiøs ceremoni til ære for en gud eller guder. De fleste af disse ceremonier var relateret til landbrugssæsonen, såning af majs eller høst af frugter. I næsten alle større ceremonier blev et individ valgt til at efterligne sig guden ved at klæde sig som ham eller hende. Denne person ville blive kodet som om han var guden indtil ofringstidspunktet.

Uanset om ceremonierne fejrede eller påkaldte frugtbarhed, hellige bjerge, beplantning, fornyelse, handel eller jagt, folk fastede og festede, klædte sig i deres fineste og dansede til musik i de store offentlige pladser i Aztec byer. Præstedømmet organiserede og vejledte alle de religiøse ceremonier, arrangerede alle nødvendige komponenter og sørgede for, at de løb jævnt.

Menneskelig offer var vigtig, endda vital, for aztekerne. De omfavnede menneskelige ofre, fordi deres guder, alle guder, havde ofret deres blod og liv for at skabe verden og alt i den, inklusive mennesker. For at ære gudernes offer måtte mennesket også ofre sit blod og liv. Til dette formål indeholdt de fleste mesoamerikanske kulturer menneskelige ofre, og de fleste azteker gik villigt til ofringen. Vi vil diskutere dette mere detaljeret i en anden artikel.

Ikke hver stor ceremoni eller ritual krævede menneskelig ofring. I nogle aztekiske ritualer ville præster og lægfolk skære sig selv og tilbyde deres blod til guderne. I andre blev små fugle eller andre væsner ofret. Ikke desto mindre krævede mange aztekiske ceremonier menneskelige ofre.

En repræsentativ ceremoni skete i foråret, Tlacaxipehualiztli, der hædrede vegetationsguden Xipe Totec. Dette fertilitetsritual krævede ofring af fangede krigere. Deres hud blev slået fra dem efter døden, og præsterne i Xipe Totec bar disse menneskelige skind i de 20 dage af ceremonien, som også indeholdt gladiatorkampe og militære ceremonier. I en majceremoni kaldet Toxcatl blev en person valgt til at repræsentere Tezcatlipoca, skæbnes eller skæbnsgud. Offeret blev behandlet som og afbildet guden indtil hans offer. I løbet af denne 17 dage lange festival blev folk forkælet med fester og dans, og små fugle blev ofret sammen med “Tezcatlipoca.”

I slutningen af ​​hvert 360-dages år var Nemontemis tid, en periode på fem dage for at udjævne de 365 dage i et solår. Dette var en tid med uflaks, og alle opholdt sig i deres huse, spiste lidt eller faste, og ventede på, at de fem dage skulle gå. Ingen religiøse ceremonier fandt sted, og ingen forretning blev udført.

Hvert 52 år skulle de to Aztec-kalendere justeres, og New Fire Rites eller Toxiuhmolpilia fandt sted. Igen ville alle aktiviteter ophøre, og hus- og tempelbrande blev slukket. På Uixachtlan Hill ofrede præster en mand og fjernede sit hjerte. De startede en brand i brystet, og fra den ild tændte præsterne deres fakler og førte dem ned ad bakken til byerne og templerne. I mørke om natten skulle aztekerne se verdens brande tændes igen fra det ene offer. Præsterne tændte nye tempel- og husbrande. Folk købte nyt tøj og erstattede deres daglige værktøjer og redskaber. En ny cyklus skulle begynde.

Aztekiske ritualer synes i dag fremmed for en vestlig observatør, men symbolikken skildrede trofast deres kosmologiske forståelse af universet.

Denne artikel er en del af vores større ressource om aztekisk civilisation. Klik her for en omfattende oversigt over det Aztec Empire, herunder dets militære, religion og landbrug.