Krige

Agadir Crisis: Forløber for 1. verdenskrig

Agadir Crisis: Forløber for 1. verdenskrig

Denne artikel om Agadir-krisen er fra James Humes 'bog Churchill: The Prophetic Statesman. Du kan bestille denne bog fra Amazon eller Barnes & Noble.


Tidligt i Winston Churchills politiske karriere blev han kendt for sin modstand i fredstid til at opbygge våben for våbenets skyld. Han mente, at sådanne udgifter aflede for meget skatteyderpenge fra mere presserende indenlandske sociale behov. I løbet af Churchills hele politiske karriere støttede han lavere forsvarsudgifter det meste af tiden. Han var en af ​​forfatterne af den "ti-årige regel", hvorefter den britiske forsvarsplanlægning skulle se ti år frem efter potentielle konflikter og planlægge i overensstemmelse hermed. Hvis der ikke med rimelighed kunne forventes nogen konflikt, opfordrede Churchill normalt til tilbageholdenhed i forsvarsudgifter. Men da potentialet for alvorlig konflikt begyndte at dukke op i horisonten, som det gjorde før hver verdenskrig, bøjede Churchill sig for virkeligheden og opfordrede til beredskab.

Et sådant øjeblik kom i 1911, da Churchill tjente som statssekretær i kabinettet til premierminister Herbert Asquith. Han blev udnævnt i en alder af femogtredive og var den næst yngste indenrigsekretær i historien. Dette indlæg holdt Churchill optaget af indenrigsanliggender med de uendelige problemer i Irland. Da marinen i 1909 pressede på for at få seks nye slagskibe som svar på den tyske opbygning, sluttede Churchill sig til kabinetsmotstanderne i forsøget på at holde antallet til fire. Med typisk viden beskrev Churchill resultatet: ”I sidste ende nåede man en nysgerrig og karakteristisk løsning.

Admiralitet havde krævet seks skibe: økonomerne tilbød fire: og vi kom til sidst på kompromis med otte. ”Churchill mente, at Tyskland dårligt overdrev sig, efter at have fordoblet sin nationale gæld i de foregående ti år. Tyskland nærmede sig hurtigt grænserne, tænkte han, skønt han gav mulighed for, at det kunne forfølge udenlandsk eventyrisme som et svar på dets økonomiske problemer. I et memorandum til kabinettet i 1909 spurgte Churchill, “... en periode med intern belastning nærmer sig i Tyskland. Vil spændingen lettes ved moderering eller knækkes af beregnet vold?… En af de to kurser skal snart tages. ”Dette var, skrev Churchill senere i Verdenskrisen, "Det første uhyggelige indtryk, at jeg nogensinde blev ført til optagelse."

Men så kom Agadir-krisen i 1911, som viste sig at være et vandskille for Churchill. I juli chokeret Tyskland Europa med meddelelsen om, at den havde sendt en pistolbåd til den marokkanske havneby Agadir, tilsyneladende for at ”beskytte de tyske interesser.” Tyskland havde længe klaget over dårlig behandling af Storbritannien, Frankrig og Spanien i sine afrikanske koloniale krav. , men Tyskland overraskede alle med sin pistolbåd. ”Alle alarmklokker i hele Europa begyndte straks at dirre,” skrev Churchill. Var dette begyndelsen på den ”beregnede vold”, som Churchill havde overvejet to år før? Churchills store Venstre-ven, David Lloyd George, kendt som en pasifist, holdt en hissig tale, der truede krig mod Tyskland.

Lloyd George's tale havde den ønskede nøgterne effekt på Tyskland. Gammeldags stille diplomati - måske den sidste i det 19. århundredes stil - løste krisen, men krigstrommene var lydet, og Storbritanniens militære planlæggere var begyndt at overveje, hvordan en krig mod Tyskland kunne føres. Få dage før et nøglemøde i Komitéen for Imperial Defense, satte Churchill i en lang memorandum, hvordan en krig på kontinentet ville begynde. ”Det var”, skrev Churchill senere, ”kun et forsøg på at gennembore fremtidens slør; at trylle frem i sindet en enorm imaginær situation; at afbalancere det uberegnelige; at veje det uundværlige. ”

Agadir-krisen: Forløber for den første verdenskrig

I sin artikel forestillede Churchill en åbningskamp, ​​hvor alliancen mellem Storbritannien, Frankrig og Rusland ville konfrontere et angreb fra Tysklands og Østrigs centralmagter. I en sådan situation konkluderede Churchill, ville de afgørende militære operationer være mellem Frankrig og Tyskland. ”Den tyske hær,” sagde han, ”mobiliserer 2.200.000 mod 1.700.000 til franskmændene.” Tyskland ville angribe gennem det neutrale Belgien over Meuse-floden ind i det nordlige Frankrig. "Sandsynlighedsbalancen," forudsagde Churchill, "er, at den tyvende dag de franske hære vil være blevet drevet fra Meuse-linjen og ville falde tilbage på Paris og syd." Han begrundede, at skyderiet fra den tyske fremskridt ville derefter blive svækket på grund af faldende forsyninger og stigende skader, når det pressede mod syd.

Efterhånden som krigen gik videre, ville tab for den franske hær kræve, at franske tropper fra andre regioner blev indsat for at styrke forsvaret syd for Paris. På den tredive dag ville ankomsten af ​​den britiske hær sammen med et voksende pres fra Rusland bremse den tyske fremgang.

Resultatet, sagde Churchill, ville være, at "inden den fyrtiende dag skulle Tyskland udvides med fuld belastning ... på hendes krigsfront," stress, der ville blive "mere alvorlig og i sidste ende overvældende," medmindre tyskerne havde opnået en hurtig sejr. Det var da, at "muligheder for en afgørende prøvelse af styrke kan forekomme."

Churchill anbefalede, at Storbritannien sendte 107.000 mænd til Frankrig ved krigens udbrud; 100.000 tropper skulle afrejse fra Indien den første dag for at nå Marseilles den fyrtende dag. Churchill udsendte memorandumet "med håb om, at hvis den ugunstige forudsigelse om den tyvende dag var blevet gennemført, så ville det også være den gunstige forudsigelse om den fyrtiende dag."

Det profetiske Agadir krisememorandum

Efter at have modtaget notatet fortalte general Henry Wilson Imperial Defense Committee, at Churchills forudsigelse var ”latterligt og fantastisk - et fjollet memorandum.” Uudtrykt var generalens foragt for en idé fra en person, der aldrig var steget over løjtnantens rang.

På trods af hærens stab, i tre år, ville det hele ske, lige som Churchill forudsagde. Han gav den tyvende dag i den tyske offensiv som den dag, hvor de franske hære ville blive drevet fra Meuse og forudsagde, at den tyske hærs fremskridt ville blive stoppet i fyrtiende. Dette er nøjagtigt, hvad der skete, og den fyrtogtyve dag tabte Tyskland Slaget ved Marne og indførte scenen for den forfærdelige stilhed med grøftkrigføring i de næste fire år.

”Dette var et af de mest fremtrædende strategiske dokumenter, som Churchill nogensinde har skrevet,” optegnede hans søn Randolph årtier senere i den officielle biografi. Da Arthur Balfour, sommetider kritiker af Churchill, læste denne memo kort efter krigsudbruddet i september 1914, skrev han til Churchills private sekretær, ”Det er en triumf for profeti!” Mere vigtigt var, at Agadir-krisen var vågnet op igen i Churchill udtrykte han tidligere bekymringer for udsigten til total krig mellem moderne nationer. Det fik ham til at skifte mening om sin tidligere modstand mod en opbygning af søerne. Han skrev i eftertid, at "selvom kansleren af ​​skatten og jeg havde ret i den snævre forstand om antallet af slagskibe, var vi helt forkerte i forhold til skæbnen tidevand."1 Churchills politiske fokus ville nu ændre sig fra indenlandske til udenrigsanliggender, hvor det ville forblive det meste af resten af ​​hans liv.

Denne memorandum og andre handlinger fra Churchill omkring Agadir-tiden fik premierministeren, H. H. Asquith, til at indse, at Churchill havde brug for en mere fremtrædende regeringspost, hvorfra den kunne påvirke nationens strategiske skæbne. Inden for et par uger efter opløsningen af ​​Agadir-krisen havde Asquith hævet Churchill til First Lord of Admiralty, hvor kontoret Churchill introducerede en række fremadrettede reformer og innovationer, der gentager sig indtil i dag.

Denne artikel er del af vores større udvalg af indlæg om Winston Churchill. Klik her for at få flere oplysninger om vores omfattende guide til Winston Churchill.


Denne artikel om Agadir-krisen er fra James Humes 'bog Churchill: The Prophetic Statesman. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.