Krige

Harry Truman i 1. verdenskrig

Harry Truman i 1. verdenskrig

Den følgende artikel er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


Harry Truman var den eneste amerikanske præsident, der havde set handling i første verdenskrig. Franklin Roosevelt var assisterende sekretær for marinen, og Dwight Eisenhower var en hærens træningsoffiser, en brevet løjtnant oberst; men ingen af ​​dem så handling i udlandet. Truman gjorde det. Han gik i krig og følte, at han var "Galahad efter gralen ... Jeg følte snarere, at vi skyldte Frankrig noget for Lafayette."

Den 30-årige mand, der havde sådanne forestillinger, blev født på en gård i det sydlige Missouri. Den metropol, som hans familie flyttede til, da han var seks år, var Uafhængighed, en by med ikke-asfalterede veje og ingen offentlig vandforsyning eller elektricitet, men seks tusinde mennesker. Trumans flyttede der hen til skolerne, som den unge Harry, skønt han havde svage øjne og havde brug for briller, læste konstant (Bibelen fra start til slut to gange), og hans mor havde ambitioner om sin unge søn.

Som en ældre statsmand, der åbenbarede sig for sit ry for hårdt drikke og hårdt bande, indrømmede han: ”Jeg var aldrig populær. De populære drenge var dem, der var gode til spil og havde store, stramme næve. Jeg var aldrig sådan. Uden mine briller var jeg blind som en flagermus, og for at fortælle sandheden, var jeg en slags elendig. ”Faktisk troede hans kammerater ham mere" seriøs "end en" elendig "- en voldgiftsmand, der kunne rette deres historie, når de spillede som Jesse James eller Dalton-brødrene; en dreng, de ville have tillid til at bede om et baseball-spil. Han var en god studerende på en skole, der underviste i en traditionel, klassisk læseplan, en ivrig læser i et hjem, der var godt udstyret med bøger, en dreng, der foretrækkede at se på træning eller spille klaver frem for ujævn idræt (hvor hans briller kan blive brudt) og hvem holdt sig pæn og ren. Han nød, som han huskede det, en salig småby drengedom.

Hans mor blev godt læst og præget af Harry, den ældste af hendes tre overlevende børn. Hans far var flittig, en forhandler, en succesrig husdyrhandler, en respekteret mand - dog med et let antændt, grimt temperament - der fastholdt familien i relativ komfort indtil Harry afsluttede gymnasiet. Derefter sætter nogle dårlige jordinvesteringer familien under hårde omstændigheder. Familiens arv var sydlige, og Harrys drengealder inkluderede Robert E. Lee (æret af sin mor) og Andrew Jackson. Han drømte ofte om at blive general (han håbede at tage til West Point, indtil han indså, at synet diskvalificerede ham) - eller i betragtning af de timer, han praktiserede, en pianist.

BETALING AF GÆLD

Efter gymnasiet tog han kurser på et kommercielt kollegium, syntes til sidst at have fundet sin niche, i det mindste midlertidigt, som en bankkontor, og i 1905 fundet en afsætningsmulighed for sine militære interesser ved at verve sig til en artillerienhed fra National Guard (huske øjet kort, så hans syn ikke ville diskvalificere ham). I 1906 fulgte han et opkald fra sin far og startede arbejde på en familiegård, som familien var trukket tilbage til - hvor han tilbragte de næste elleve år ved at arbejde på jorden, en besættelse, han ikke kunne lide, og læse eller spille klaver i hans få fritidstimer. I 1911 besluttede han, efter to tre-årige indrejser hos Nationalgarden, at han ikke kunne retfærdiggøre tiden væk fra gården. Det ændrede sig efter april 1917, da han besluttede, at det var tid til at betale sin gæld til Lafayette.

Der var også andre faktorer. Han havde nydt sin militærtjeneste, han var en patriot, og som en aktiv demokrat, der havde vundet et par mindre politiske ansættelser, vidste han, at det at bruge tid i uniform kunne fremme hans politiske karriere. Han genindtog sig i Nationalgarden, sneg sig forbi øjetesten igen, blev valgt til en første løjtnant og viste, som han havde gjort i alle sine job, at han var en pligtopfyldende og dedikeret sjæl. Inden hans enhed var færdig med sin træning i Fort Sill, Oklahoma, var han blevet anbefalet til forfremmelse til kaptajn. I april 1918 var han i Frankrig og gik på Advanced Artillery School. Læreplanens intellektuelle krav, lange timer (syv om morgenen til ni-tredive om natten) og hård fysisk træning fik Truman til at skrive, ”Når jeg kommer hjem skal jeg være en landmand, en matematiker, en mekanisk tegner, en hest læge, et crack shot og en hård borger, hvis de holder mig her længe. Vi har perioder med forelæsninger og eksamener og alt ligesom West Point… og de giver os sikkert torden, hvis vi er for sent. ”Han uddannede sig fra skolen, modtog sin officielle forfremmelse til kaptajn og fik befaling om et berygtet, ikke-disciplineret artilleribatteri. “Giv dem helvede Harry” fik sin start her, sprængte miscreants, promoverede højtydende kunstnere og overraskede selv sig selv med hans succes med at styre og uddanne en vanskelig mænd: “Kan du forestille mig, at jeg er en hårdkokt kaptajn for et hårdt irsk batteri ? ”Skrev han sin kæreste (og den fremtidige kone), Bess Wallace.

Efter at have kommet til at betale sin gæld til Lafayette, plejede Truman ikke særlig for Frankrig eller franskmennene. Typisk var hans frustration over de franske officers spisevaner: ”Det tager dem så lang tid at servere et måltid, at jeg altid er sulten, når jeg bliver færdig, end jeg nogensinde var før.” Han var en flittig turist, når han var på orlov, men flint i sin patriotisme og fuldstændig overbevist om Missouri's overlegenhed overfor La Belle France, Kansas City til City of Lights, og alt det amerikanske til alt det franske.

Han så sin første handling i august 1918 midt i mudderet og myret i bjergkæden Vosges i Alsace-Lorraine, fyrede en artilleribarrage og fyrede tilbage til gengæld. Kaptajnen stod sin jord. Mange af hans mænd gjorde det ikke. Han forbandede dem for det og vandt deres respekt.

Tvangsmarscher i koldt, bittert regn bragte dem til Argonne-skoven og den enorme offensiv, der ville afslutte krigen. Truman huskede, at åbningsspærren, som hans batteri bidrog til, udbrød "mere støj end menneskelige ører kunne stå. Mænd, der betjente pistolerne, blev døve i uger efter. Jeg var døv som et indlæg fra støjen. Det så ud som om hver pistol i Frankrig blev slået løs, og himlen var rød fra den ene ende til den anden fra artilleriets blink. ”Artilleriet fulgte infanteriet, og i slutningen af ​​det hele, med våbenvåbenet i november, var der kun en mand i Trumans batteri, batteri D, var blevet dræbt i aktion og kun to andre var blevet såret, alle sammen, mens de blev beskrevet til en anden kommando. Han havde optrådt usædvanligt godt. Krigen skabte ham.

Med krigen var han villet hjem, men han spøgede med sin loyalitet og hengivenhed for sine artilleristykker: ”Hvis regeringen ville lade mig have en af ​​dem, ville jeg betale for det og betale transporten hjem bare for at lade det sidder i min forhaven og rust. Mænd, du kender - specielt guvernører og sektionschefer - bliver meget knyttet til deres kanoner ... Det er som at afskedige med gamle venner, der har stået ved mig gennem tykt og tyndt. ”Bess Wallace havde også stået ved ham gennem tyk og tynd. Hun giftede sig med kaptajn Truman den 28. juni 1919.

Truman gik ind i politik, når han vendte hjem. I løbet af de næste årtier rejste han sig gennem det demokratiske partis rækker på grund af hans hårde støtte til Franklin D. Roosevelts New Deal. Til sidst tjente han ham en plads på partiets vicepræsidentbillet i 1944.

PRÆSIDENT FOR VARETID

Truman var vicepræsident i kun toogtrog dage. Han blev indkaldt til Det Hvide Hus den 12. april 1945, og han blev mødt af Eleanor Roosevelt. Med hånden på skulderen meddelte hun, "Harry, præsidenten er død."

Efter et øjeblik af bedøvet tavshed svarede Truman: "Er der noget, jeg kan gøre for dig?"

Præsidentens enke svarede: ”Er der noget, vi kan gøre for dig, Harry? For du er den i problemer nu. ”

General Patton i Europa troede, at det var Amerika, der var i problemer nu. Han sagde om Truman, ”Det ser meget uheldigt ud, at for at sikre politisk præference bliver folk gjort til vicepræsident, der aldrig er bestemt til, hverken af ​​partiet eller af Herren at være præsidenter.” I dybere problemer var imidlertid Axis Powers . På mindre end en måned overgav Tyskland sig. Japan havde ikke noget håb om sejr i Stillehavet, men omgav sig i stedet for at gøre en ubetinget sejr for de allierede ekstraordinært dyre.

I Trumans arsenal var et våben, som han ikke havde kendt noget til, da han var vicepræsident: atombomben. Et andet våben, som han håbede at bruge mod Japan, var sovjetisk militærmagt. Truman mødte den sovjetiske leder, marskalk Joseph Stalin, på Potsdam-konferencen den 17. juli 1945. Han kunne lide ham (han troede ham en slavisk version af Tom Pendergast) og var overbevist om, at han kunne arbejde med ham, selv da han betragtede Sovjetunionen som en politistat og var grundlæggende modsat - i princippet hvis ikke i kraft - mod eksport af kommunisme til Østeuropa.

Det tog faldet af to atombomber - en på Hiroshima den 6. august og en på Nagasaki den 9. august (samme dag som Sovjetunionen erklærede krig og invaderede det japanskholdte Manchuria) - og et massivt konventionelt luftangreb på Tokyo den 13. August, før japanerne udsendte en formel overgivelseserklæring den 14. august. Truman havde beregnet, at han ved at droppe atombomberne kunne afslutte krigen hurtigt - og ved at afslutte den kunne redde hundreder af tusinder af liv.

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel er fra bogen The Yanks kommer! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.