Folk og nationer

Oversigt over det aztekiske imperium

Oversigt over det aztekiske imperium

Det aztekiske imperium var den sidste af de store mesoamerikanske kulturer. Mellem A. 1345 og 1521 smed aztekerne et imperium over store dele af det centrale mexicanske højland. På sin højde regerede aztekerne over 80.000 kvadrat miles gennem det centrale Mexico, fra Golfkysten til Stillehavet og syd til det, der nu er Guatemala. Millioner af mennesker i 38 provinser hyldede den aztekiske hersker, Montezuma II, før den spanske erobring i 1521.

Aztekerne startede imidlertid ikke som et magtfuldt folk. De Nahuatl-talende folk begyndte som fattige jæger-samlere i det nordlige Mexico, på et sted, der blev kendt for dem som Aztlan. Engang omkring A.D. 1111 forlod de Aztlan og fortalte af deres krigsgud Huitzilopochtli, at de skulle finde et nyt hjem. Guden sendte dem et tegn, da de nåede deres nye hjemland.

Forskere mener, at aztekerne vandrede i generationer og satte kursen mod syd. Bagud og fattige, andre mere bosatte mennesker ville ikke, at aztekerne skulle bosætte sig i nærheden af ​​dem og kørte dem videre. Endelig omkring A.D. 1325 så de gudens tegn - ørnen sad på en kaktus, der spiste en slange på en ø i Texcoco-søen, eller sådan har legenden det. Byen, der blev oprettet af aztekerne, Tenochtitlan, voksede til at blive hovedstad i deres imperium.

Heldigvis var stedet et stærkt, strategisk område med gode madkilder og rent vand. Aztekerne begyndte at bygge kanaler og diger, der var nødvendige for deres landbrugsform og for at kontrollere vandstanden. De bygger hovedveje, der forbinder øen med kysten. På grund af øens placering blev handel med andre byer omkring søerne let udført via kanoer og både.

Gennem ægteskabsalliancer med herskende familier i andre bystater begyndte aztekerne at opbygge deres politiske base. De blev hårde krigere og dygtige diplomater. I slutningen af ​​1300-tallet og begyndelsen af ​​1400-tallet begyndte aztekerne at vokse i politisk magt. I 1428 dannede den aztekiske hersker Itzcoatl alliancer med de nærliggende byer Tlacopan og Texcoco, hvilket skabte Triple Alliance, der regerede indtil spanskernes ankomst i 1519.

I sidste halvdel af det 15. århundrede blev Aztec Triple Alliance domineret af de omkringliggende områder og høstede en rig form for hyldest. Til sidst kontrollerede aztekerne meget af det centrale og sydlige Mexico. Otteogtredive provinser sendte regelmæssigt hyldest i form af rige tekstiler, krigsdrakter, kakaobønner, majs, bomuld, honning, salt og slaver til menneskeoffer. Ædelstene, guld og smykker kom til Tenochtitlan som en hyldest for kejseren. Krig for hyldest og fanger blev en livsform, da imperiet voksede i styrke og styrke. Mens aztekerne erobrede mange med succes, modtog nogle bystater. Tlaxcalla, Cholula og Huexotzinco nægtede alle Aztec-dominans og blev aldrig fuldt ud erobret.

Det aztekiske imperium var magtfuldt, velhavende og rige på kultur, arkitektur og kunst. Spanskerne kom ind i scenen i 1519, da Hernan Cortes landede et efterforskningsfartøj ved kysten. Cortes blev først modtaget af Montezuma II, men Cortes tog snart kejseren og hans rådgivere som gidsler. Selvom aztekerne formåede at smide erobrerne ud af Tenochtitlan, omgrupperede spanierne og indgik alliancer med Aztecens største fjende, Tlaxcalanerne. De vendte tilbage i 1521 og erobrede Tenochtitlan, rasede byen til jorden og ødelagde det aztekiske imperium i processen.

Denne artikel er en del af vores større ressource om aztekisk civilisation. Klik her for en omfattende oversigt over det aztekiske imperium, herunder dets militære, religion og landbrug.