Krige

Hvordan sluttede første verdenskrig? Versailles-traktaten

Hvordan sluttede første verdenskrig? Versailles-traktaten

Den følgende artikel om afslutningen af ​​første verdenskrig er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


Tden russiske sideshow var kun en del af Amerikas introduktion til internationalt statekunst. Hovedfasen var Paris og efterkrigsforhandlingerne, der skulle kulminere i Versailles-traktaten. Amerikas forhandlingsposition var blevet indsat i god tid inden krigens afslutning. Den 8. januar 1918, i en tale til en fælles kongresmøde, udskrev præsident Wilson sine fjorten punkter for at vejlede verden efter krigen. Han bebudede, inden han kom til detaljerne, at ”Det, vi kræver i denne krig, er derfor ikke noget særligt for os selv. Det er, at verden gøres fit og sikker at leve i; og især at det sikres for enhver fredselskende nation, som ligesom vores egen, ønsker at leve sit eget liv, bestemme sine egne institutioner, være sikret retfærdighed og retfærdig omgang med de andre verdens befolkning, imod magt og egoistisk aggression. ”

Præsidentens tone var resolut progressiv og internationalistisk: ”Alle verdens folk er i realiteten partnere i denne interesse, og for vores egen del ser vi meget tydeligt, at medmindre andre bliver retfærdiggjort, vil det ikke blive gjort over for os.”

"Programmet for verdens fred er derfor vores program," erklærede Wilson, "og dette program, det eneste mulige program," var selvfølgelig hans Fjorten point, som var:

  1. En stopper for hemmeligt diplomati og traktater. Alt fremover skulle gøres åbent, så folk vidste, hvad deres ledere overgav dem som nation.
  2. Havfrihed uden forbehold for territorialfarvande og håndhævelse af internationale pagter.
  3. Fri handel, længe efter den liberale shibboleth for at etablere evigvarende fred.
  4. Internationale våbenreduktioner til det mindste minimum.
  5. En liberal tilpasning af kolonimæssige krav under hensyntagen til kolonimagternes interesser og de indfødte befolknings interesser. Wilson brugte ordet ”imperialist” som en fordømmelse og anvendte det ofte på Tyskland, skønt Storbritannien havde det langt større imperium - det største i verdenshistorien faktisk, som nåede sit top umiddelbart efter den store krig.
  6. Ironisk nok opfordrede han, i betragtning af hans fremtidige forsendelse af tropper til Rusland, alle udenlandske magter (hvilket især betyder Centralmagterne) at forlade Rusland alene for at bestemme hendes egen skæbne, idet han tager et optimistisk synspunkt, at hvis de blev mødt med god vilje og uinteresseret hjælp, Rusland ville tvinges i en liberal retning. Som mange liberale før og efter ham troede Wilson, at oprør mod reaktionære monarkier naturligt har tendens til triumf for liberale værdier.
  7. Gendannelsen af ​​et uafhængigt Belgien.
  8. Gendannelse af Frankrigs territoriale integritet plus tilbagevenden af ​​Alsace-Lorraine til fransk suverænitet.
  9. En tilpasning af Italiens grænser til at inkorporere nabolande, etniske italienere inden for Italiens grænser.
  10. ”Folkene i Østrig-Ungarn, hvis placering blandt nationerne, vi ønsker at være beskyttet og sikret, bør gives den frieste mulighed for autonom udvikling.” Med andre ord, det kollapsede Habsburg-imperium skulle fordeles mellem dets sammensatte nationaliteter på grundene om "national selvbestemmelse", en anden liberal shibboleth. I praksis betød det tvang, voldelig omskiftning af folk til etniske sikre havner.
  11. Dette punkt bygger på det foregående med nogle få oplysninger, herunder at Serbiens grænser skulle give det adgang til havet, og at Balkanstaterne skulle arbejde i ”venlige råd”, mens de er beskyttet af ”internationale garantier”.
  12. Det osmanniske imperium skulle hugges op. Tyrkerne ville have deres stat, men deres andre territorier bør tildeles national selvbestemmelse. Derudover bør "Dardanellerne åbnes permanent som en fri passage til alle nationers skibe og handel under internationale garantier."
  13. Noget, der ikke havde eksisteret i mere end hundrede år - et uafhængigt Polen - skulle genskabes med grænser, der gav det territorial adgang til havet. Dets "politiske og økonomiske uafhængighed og territoriale integritet" skulle "garanteres ved international pagt."
  14. Oprettelsen af ​​en Nations League, som ville udvikle de internationale aftaler om, at de fjorten punkter bliver effektive, giver de mange nødvendige internationale garantier og opretholder en liberal verdensorden.

Med hensyn til Tyskland sagde Wilson: ”Vi ønsker, at hun kun skal acceptere et sted for ligestilling mellem verdens mennesker - den nye verden, som vi nu bor i - i stedet for et sted for mestring.” Han lukkede med en travl, eller, efter smag, latterlig peroration:

Et åbenlyst princip løber gennem hele det program, jeg har skitseret. Det er princippet om retfærdighed for alle folk og nationaliteter og deres ret til at leve på lige vilkår for frihed og sikkerhed med hinanden, hvad enten de er stærke eller svage. Medmindre dette princip er lagt til grund, kan ingen del af strukturen for international retfærdighed bestå. Befolkningen i De Forenede Stater kunne ikke handle efter noget andet princip, og til bekræftelse af dette princip er de parate til at vie deres liv, deres ære og alt det, de besidder. Det moralske højdepunkt i dette, den kulminerende og sidste krig for menneskers frihed er kommet, og de er klar til at sætte deres egen styrke, deres eget højeste formål, deres egen integritet og hengivenhed på prøve.

Den "sidste krig for menneskers frihed" formodede slutningen i Wilsons sind på den korrupte gamle orden. Han var en profet for den kommende verden, en ny verdensorden for et Europa, der næsten havde ødelagt sig selv. For mange europæere bekræftede Wilsons idealisme deres ofre. De betragtede ham som en moralsk helt. Bortset fra bolsjevikkerne med deres retorik om verdensrevolution, var han den eneste statsmand, hvis tænkning og proklamationer ikke var begrundet i national interesse. Eller, som Wilson selv foretrak at tænke, Amerika havde været den eneste uinteresserede part i verdenskonflikten og ville være den eneste uinteresserede parti i fredsskabelsen.

Det så ud som om manden og hans øjeblik blev mødt, da delegater fra hele verden faldt ned til Paris i december 1918. Gennem de første seks måneder af 1919 hævdede de nationalistiske forhåbninger, progressive næseborger og håb om nye republikker - og Wilson var ved midt i forhandlingerne. De to andre af de ”store tre” statsmænd på konferencen blev i sammenligning betragtet som repræsentativ europæisk kynisme og Realpolitikselvom de næppe var forsvarere af den gamle orden. De var faktisk mænd fra den politiske venstrefløj. Georges Clemenceau, Frankrigs premierminister, var en antiklerisk radikal og nationalist; David Lloyd George, premierminister i Storbritannien, var en waliser, en liberal og en arkitekt af Storbritanniens nydende velfærdsstat. Hverken Wilson eller Clemenceau eller Lloyd George havde nogen interesse i at genoprette Wien-kongressen hundrede år før ved at spille rollerne som de konservative statsmænd Castlereagh, Wellington og Metternich og gennemføre en restaureret verden; de ønskede en verdensomlægning. Sandheden skal dog fortælles, at reaktionærerne fra 1814-1815 gjorde deres arbejde bedre og bevarede en længere fred end de liberale i 1919.

Der var enighed om, at Tyskland skulle afvæbnes, men i hvilken grad - især i betragtning af den bolsjevikiske trussel - var der tale om en varm debat. I sidste ende forsøgte sejrerne næsten fuldstændigt at afmilitarisere det, der havde været et meget militaristisk tysk samfund. Den tyske hær var begrænset til hundrede tusind mænd og marinen til femten tusind, politistyrkerne var begrænset til førkrigsniveauer, og skolekadetkorps blev fjernet. Derudover blev Tyskland nægtet et luftvåben, et tankkorps, ubåde, tungt artilleri og meget andet derudover. Det tyske militær ville udgøre en konstabulær styrke, der muligvis kunne håndtere indenlandske bolsjevikrevolutionærer, men ikke meget andet.

Der var også enighed om, at Tyskland skulle gøres geografisk mindre, og der var flere lande, ikke kun Frankrig, der var ivrige efter at hjælpe med denne ordning, herunder Polen, Litauen og Danmark. Frankrig fremsatte ikke kun krav på Alsace-Lorraine, men også for Rheinland-Ønsket enten at annektere det, gøre det uafhængigt (et andet Belgien) eller i det mindste besætte og demilitarisere det - og endda til det kulrige Saarland, der af enhver rimelig definition var helt tysk. Ligegyldigt hvordan det blev skåret og i terninger, ville Tyskland stadig dværge Frankrig i befolkning. Alligevel ønskede franskmændene at oprette så mange hindringer som muligt for at sikre, at Tyskland aldrig mere kunne invadere Frankrig.

Men dette var for at forsømme den rolle, som harme kan spille i menneskelige anliggender. Tyskland, frataget fængslerne fra en suveræn nation og en stormagt, blev derefter fast med regningen for den store krig. Tyskland bærer omkostningerne, fordi Tyskland bød skylden, jf. Artikel 231 i Versailles-traktaten (skrevet af to amerikanere, Norman Davis og John Foster Dulles): ”De allierede og associerede regeringer bekræfter, og Tyskland accepterer Tysklands og hendes ansvar allierede for at have forårsaget alt det tab og skade, som den allierede og associerede regering og deres statsborgere er blevet udsat for som en konsekvens af krigen pålagt dem af aggressionen af ​​Tyskland og hendes allierede. ”Østrig og Ungarn underskrev traktater med lignende klausuler, men det var Tyskland, hvorpå brosten faldt.

Lloyd George satte sagen for at have pålagt Tyskland økonomiske erstatninger: ”Nogen måtte betale. Hvis Tyskland ikke kunne betale, betød det, at den britiske skatteyder måtte betale. De, der skulle betale, var dem, der forårsagede tabet. ”Lloyd George havde trænet som advokat. For ham var det et simpelt spørgsmål om skader og passiver. Han insisterede også på, at hans klient, Storbritannien, skulle få sin rimelige andel af enhver finansiel afvikling, som for at komme tæt på niveauet for de franske krav skulle omfatte pensioner for britiske krigsekker og forældreløse. Ikke desto mindre blev den britiske andel af de tyske betalinger kun sat til lidt over halvdelen af, hvad franskmændene skulle modtage.

Amerikanerne var kreditorer, og selvom de ikke søgte nogen erstatningsbetalinger for sig selv, ønskede de tilbagebetaling på krigslån. Briterne var teknisk set også kreditorer, men deres lån til Rusland, Italien og andre lande, inklusive Frankrig, blev sandsynligvis ikke tilbagebetalt, og på sin side skyldte briterne USA 4,7 milliarder dollars. I 1923 nåede Storbritannien en aftale om en tilbagebetalingsplan med renter til De Forenede Stater. Efter at have skrevet mange år senere, efter afslutningen af ​​endnu en verdenskrig, bemærkede Winston Churchill, ”Grundlaget for denne aftale blev betragtet ikke kun på denne ø, men af ​​mange uinteresserede finansielle myndigheder i Amerika som en alvorlig og utilbørlig betingelse for både låntager og långiver. 'De hyrede pengene, ikke?' sagde præsident Coolidge. Denne lakoniske udsagn var sand, men ikke udtømmende. ”

Churchill havde et yderligere punkt: ”Betalinger mellem lande, der tager form af en overførsel af varer og tjenester, eller endnu mere af deres frugtbare udveksling, er ikke kun bare men gavnlige. Betalinger, der kun er den vilkårlige, kunstige transmission gennem udvekslingen af ​​så meget store beløb, som opstår i krigsfinansiering, kan ikke undlade at hindre hele verdensøkonomien. Dette er lige så sandt, uanset om betalingerne indberettes fra en allieret, der delte sejren og bar meget af bruntet eller fra en besejret fjendtlig nation. ”Størrelse var med andre ord den bedre kurs politisk og økonomisk. Dette var et mindretal i 1919, især blandt franskmændene, der så tyske erstatningsbetalinger som endnu et beløb mod den tyske genopretning og dermed på Tysklands potentiale for aggression. En, der delte Churchills syn, var økonom John Maynard Keynes, der troede på at annullere gæld og tilskynde til fri handel, hvilket til sidst ville gavne alle. Keynes deltog i Paris fredskonference som rådgiver fra det britiske finansministerium og vendte tilbage som en af ​​de mest indflydelsesrige kritikere af Versailles-traktaten. I sidste ende var den samlede regning, der blev forelagt tyskerne - 34 milliarder dollars - imidlertid en stor, men ikke fantastisk sum, snarere mindre end den mere end 17 billioner dollars, som USA skyldte sine kreditorer i 2013.

Den 25. marts 1919 udarbejdede Lloyd George's personale et memorandum, som han forelagde for Rådet for Fire (De Forenede Stater, Frankrig, Italien og Storbritannien). "Fontainebleau Memorandum" forsøgte at skære ud en moderat mellemgrund, stribe Tyskland af sine kolonier, krævede erstatningsbetalinger og afmilitarisere Rheinland, men advarede ellers mod yderligere straffende præcisioner. Vi "kan ikke," sagde han, "begge krøbelige" Tyskland økonomisk og "forventer, at hun betaler" erstatning. Sejrerne kunne ikke omringe Tyskland med små stater, der blev hugget ud af sit eget territorium uden at skabe en ”grund til en fremtidig krig” med ”store masser af tyskere, der kæmpede for genforening med deres hjemland.” Til sidst advarede han, som Churchill havde, at ”Den største fare, som jeg ser i den nuværende situation, er, at” hvis de straffes for hårdt ”, kan Tyskland kaste sit parti med bolsjevismen og placere sine ressourcer, hendes hjerner, sin enorme organisatoriske magt til rådighed for de revolutionære fanatikere, hvis drøm er at erobre verden for bolsjevisme med våbenvåben. ”Wilson var enig, Clemenceau var rasende, og premierminister Vittorio Orlando fra Italien var irrelevant. Clemenceau vandt imidlertid yderligere indrømmelser, herunder en begrænset fransk besættelse af Rheinland med en gradvis tilbagetrækning over femten år; Fransk ejerskab af Saarlands kulminer i erstatning for Tysklands ødelæggelse af Frankrigs kulindustri; og et Landsforbund mandat over Saar, hvor landet til sidst skulle afvikles ved en populær afstemning.

Sværere var at bestemme grænserne for landene i Østeuropa. Få amerikanere troede, at de havde kæmpet for den store krig for at afvikle skæbne for ukrainere, ruthenere, polakker, tjekkere, slovakker, lettere, litauere, estere, serbere, slovenser, rumænere, kroater eller de utallige andre etniske grupper, hvis fremtid blev bestemt i den fjerne handel i Paris. Ikke desto mindre malede disse grupper og andre sig for offentlig støtte i de store byer i De Forenede Stater, udpegede etniske immigrantsamfund og bekræftede de Wilsonianske idealer om national selvbestemmelse - eller en eller anden variant deraf, da det var umuligt at tegne grænser, der gjorde ikke inkorporere andre nationaliteter. Små lande, som fredsskaberne snart indså, kunne være lige så aggressive til at hævde deres herredømme over territorium som de besejrede centrale magter. I forsøget på at komme med de rette grænser krabbet de store fire, ledet af Wilson, bogstaveligt talt over et kæmpe kort på gulvet. Præsident Wilson var ikke altid nøje med spørgsmålet om selvbestemmelse. Han vendte for eksempel en fjerdedel af en million tysktalende borgere i Tirol til italienerne. Dette var en appeasement-handling, men det forhindrede ikke den italienske premierminister Vittorio Orlando i at storme ud af fredskonferencen, der blev rystet ved Wilsons blokerende italienske territoriale krav i Adriaterhavets krav mod den nyligt dannede Jugoslavien, som havde Wilsons sympati. I juni faldt Orlandos regering fra magten.

Men selvom det var sjovt at tegne nye grænser, fik fredsaftalens knudepunkt - uden hvilken det var meningsløs - at få Tysklands underskrift på dokumentet. Da tyskerne ankom Versailles i foråret 1919, blev de forfærdede over traktatens betingelser og harrumfede over Woodrow Wilsons hykleri. Den første af hans fjorten punkter insisterede på, at diplomati blev udført offentligt med ”åbne fredspagter, der åbent ankom til.” Men virkeligheden var, at traktaten de facto var blevet besluttet af Wilson, Lloyd George og Clemenceau. Tyskerne forventedes at underskrive og holde kæde, skønt de som en ansigtsbesparende foranstaltning fik de to uger til at studere traktaten (det var på størrelse med en bog) og kommentere den. I slutningen af ​​maj havde tyskerne grundigt kommenteret deres indvendinger. Mange i den britiske delegation, herunder Lloyd George, og nogle amerikanere, inklusive Herbert Hoover, havde anden tanker (eller første tanker - fordi de fleste aldrig havde set hele dokumentet selv), men underskrivelsen af ​​traktaten gik videre den 28. juni 1919 kl. Versailles palads.

De erstatninger, som Tyskland skyldede, blev faktisk ratcheteret flere gange, men dette havde ingen indflydelse på tysk harme eller på Tysklands misligholdelse af gælden i 1933. I slutningen ifølge historikeren Sheldon Anderson, “tyskerne betalte mindre i forhold til udtryk end franskmændene gjorde i 1871 ”efter den fransk-Preussiske krig. Det var ikke erstatninger, der sank Tysklands økonomi under den store depression i de tidlige 1930'ere, men noget langt mere jordisk, ifølge historikeren Richard Vinen: ”Tysklands problemer stammede hovedsageligt ikke af erstatninger, som sjældent udgjorde mere end 3 procent af hendes bruttonational produkt, men fra en tradition for høje statslige udgifter, forstærket af Weimar-regerings velfærdsforpligtelser og den store arv fra den store krig. ”Reparationer og de militære begrænsninger, der blev placeret på Tyskland, smuldrede væk, da briterne og franskmennene afviste at håndhæve dem.

AMERIKA BÅDER UD

Amerikanerne var overhovedet ikke længere involveret - ikke fordi de blev udelukket, men fordi de havde besluttet, at de havde betalt deres gæld til Lafayette med mere end 320.000 amerikanske militærskader, mere end 116.000 af dem døde. Deres pligt var gjort. I senatet havde det republikanske flertal længe advaret Wilson om, at det ikke ville acceptere en Nations League, der blandede sig i en uafhængig amerikansk udenrigspolitik; en traktat, der forpligtede Amerika til at tilhøre en sådan liga, ville være dødeligt mangelfuld. Dette var naturligvis ikke Wilsons holdning. Han mente, at Versailles-traktaten var en sejr - han fortalte sin kone, at "da ingen er tilfredse, får det mig til at håbe, at vi har en retfærdig fred" - og han kæmpede for den med en sådan kraft, at han ikke brød nogen kompromiser med og ville acceptere ingen ændringer eller revisioner fra Det Forenede Staters senat. Den 10. juli 1919 udfordrede han senatet til at godkende traktaten og sagde: "Tør vi afvise den og bryde verdens hjerte?"

Det så ud som om senatet til Wilsons forbløffelse og raseri var parat til at gøre netop det. Så han indledte en fløjtestopkampagne for at samle det amerikanske folk til traktaten. Hans helbred mislykkedes, og kampagnen dræbte næsten ham. Hans læger tvang ham til sidst til at stoppe. Men på sin egen retfærdige måde var han villig til at risikere sit liv for det, han og Lloyd George og Clemenceau havde foretaget i Paris. Wilson led et forfærdeligt slagtilfælde den 2. oktober, hvilket efterlod ham fysisk og mentalt svækket, skønt Wilsons kone forsøgte at holde virkningerne skjult.

Republikanere i senatet ville ikke ratificere en traktat, der forpligtede De Forenede Stater, uden samtykke fra Kongressen, til at beskytte den territoriale integritet i truede ligastater. Wilson, der i november havde genvundet noget af sin styrke, nægtede igen enhver ændring af traktaten. Han vandt Noble Peace Prize, men fik ikke det, han virkelig ville have. I november 1919 blev Versailles-traktaten sat til afstemning i senatet, en gang med ændringsforslag, en gang uden - og begge gange lykkedes det ikke at få det nødvendige to tredjedels flertal. Den 19. marts 1920 blev der afholdt en ny afstemning om en ændret version af traktaten, men de Wilsonianske demokrater, der nægtede at imødegå ændringer, hjalp med at synke den. I 1921, efter at Wilson var ude af embedet, nåede De Forenede Stater en separat fred med hver af de vigtigste centrale magter - Tyskland, Østrig og Ungarn - men foragtede ikke at blive medlem af Nations League.

Wilson fik USA til at gå ind i den store krig som en "tilknyttet magt" snarere end en "allieret." Måske burde det ikke have været nogen overraskelse, at USA trods sin bedste indsats indpakket sin efterkrigstidens forretning på lignende måde på sine egne betingelser . Wilson blev spurgt på sit sidste kabinetmøde, hvad han ville gøre nu. Til sidst pædagogisk bebudede han, "Jeg vil prøve at lære eks-præsidenter at opføre sig."

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel om slutningen af ​​første verdenskrig er fra bogen The Yanks Coming! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.